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박영선 "AI생태계 조성 지원, 테스트베드 될 수 있게 할 것"

26일 소프트뱅크벤처스와 'AI 투자 활성화 위한 업무협약' 개최
AI 기업들 "스타트업 자금 공급 절실…단기 성과 없어도 지원해야"

  • 기사입력 : 2019년09월26일 13:59
  • 최종수정 : 2019년09월26일 13:59
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[서울=뉴스핌] 박진숙 기자 = "지난여름 손정희 소프트뱅크 회장과 문재인 대통령이 과학기술 관련 회의를 한 적이 있었는데 손 회장은 첫째도, 둘째도, 셋째도 AI(인공지능)였습니다. 손 회장은 한국에 AI 관련 집중 투자하겠다고 했는데, 오늘 그것이 실천되는 현장입니다."

 박영선 중소벤처기업부(이하 중기부) 장관은 26일 서울 서초구 NH디지털혁신캠퍼스에서 열린 소프트뱅크벤처스와 한국벤처투자 간 'AI(인공지능) 투자 활성화를 위한 업무협약'에서, 이번 업무 협약이 한국의 AI 생태계 조성에 작지만 큰 발걸음이 될 거로 본다며 이같이 말했다.

9월 26일 서울 서초구 NH디지털혁신캠퍼스에서 열린 'AI(인공지능) 투자 활성화를 위한 업무협약식'에서(왼쪽부터) 이준표 소프트뱅크벤처스 대표와 박영선 중소벤처기업부 장관, 이영민 한국벤처투자 대표가 사진촬영을 하고 있다. [사진=중소벤처기업부]

이날 협약식은 중소벤처기업부(이하 중기부)가 6호 자상한 기업으로 소프트뱅크의 자회사인 '소프트뱅크벤처스'를 선정하면서 이뤄졌다.

이날 박영선 장관은 중기부의 내년 목표는 한국을 세계 최강의 DNA(데이터, 네트워크, 인공지능)로 만드는 것이라고 언급했다.

박영선 장관은 "데이터는 빅데이터로 중요성 강조되고 있는데, 중기부의 제조 데이터센터가 내년 첫발을 내디딘다"며 "스마트공장이 추세인 만큼, 중기부가 지원한 스마트공장의 데이터를 모아서 빅데이터로 만드는 것"이라고 설명했다.

박 장관은 "세계 최초로 상용화한 5G에 비해 AI는 한국이 앞서있다고 말하기 힘들지만, 젊은이들의 창업력을 바탕으로 지금 해도 아직 늦지 않았다는 확신이 있다"며 "AI 기술도 중요하지만, 테스트베드 해서 상용화하는 것도 중요한 만큼, 여러분이 가진 잠재력을 국가가 뒷받침하면 한국이 AI의 테스트베드가 될 수 있다"고 강조했다.

협약식 후 이어진 'AI 벤처투자 콘퍼런스'에서는 이준표 소프트뱅크벤처스 대표가 'AI 벤처투자전략'을 주제로 발표했다.

이준표 대표는 "SNS인 인스타그램은 직원이 13명이지만 매출이 1조원이나 되는 것은 소프트웨어를 쉽게 만들 수 있었기 때문"이라며 "반도체 시장도 AI와 IT가 만나면서 그런 길이 열리고 있다"고 말했다.

9월 26일 서울 서초구 NH디지털혁신캠퍼스에서 열린 'AI(인공지능) 투자 활성화를 위한 업무협약식'에서 이준표 소프트뱅크벤처스 대표가 발표하고 있다. 2019.09.26 justice@newspim.com [사진=박진숙 기자]

그러면서 "각각의 다양한 산업분야에서 자신만의 분야를 찾고 있는 스타트업을 우리가 찾고 있는 만큼, 소프트뱅크벤처스는 AI 분야에 대한 집중 투자를 통해 열심히 도와주겠다"고 말했다

이후 'AI 창업스토리'에서는 AI 스타트업 대표 기업들이 창업 동기와 투자 전략, 스케일업으로의 도약을 위해 필요한 정부 지원 등을 발표했다.

영상합성기술을 이용해 AI 아나운서를 만든 '머니브레인'의 장세영 대표는 이 기술을 통해 추후 아나운서의 24시간 방송을 인공지능 아나운서가 대신하는 AI로 뉴스를 제공하려고 한다고 설명했다.

장 대표는 "관련 기술은 국내 우리밖에 없고, 전 세계에서도 세 군데 밖에 없지만, 평가지표와 투자 수익률이 바로 나오지 않다 보니 투자자들이 투자하기 꺼린다"며 "AI 스타트업은 자금이 많이 필요한 만큼, 단기적으로는 결과가 나오지 않더라도 정책적으로 지원했으면 한다"고 언급했다.

9월 26일 서울 서초구 NH디지털혁신캠퍼스에서 열린 'AI 창업스토리''에서 장세영 머니브레인 대표가 발표하고 있다. 2019.09.26 justice@newspim.com [사진=박진숙 기자]

서울과 지방의 과외의 불평등을 경험한 이용재 '매스프레소' 대표는 과외를 더 싸게, 서울권이 아니라도 과외를 편하게 받을 수 있도록 모르는 문제를 사진을 찍어서 올리면 AI가 검색해 7분 안에 답변하는 '콴다'라는 플랫폼을 개발했다.

이용재 대표는 "현재 우리와 같은 AI 교육 기업은 중국 2곳, 미국 1곳 있는데 중국 회사는 텐센트와 바이두가 투자해 매출이 1조원을 넘었고, 미국 회사는 구글이 인수했다"며 "우리는 한국과 일본에서 성과를 내고 있지만, 이들 비교하면 큰 공룡과 경쟁해야 하는 상황"이라고 토로했다.

그러면서 "교육도 AI 콘텐츠로 바뀔 거로 보는데, 메가스터디가 전 세계 최초로 인터넷 강의를 열었던 만큼, 한국에도 이러한 기업이 나오지 않을까 기대한다"며 "모두가 차별받지 않고 공평하게 교육할 수 있도록 노력하겠다"고 마무리했다.

이 밖에도 스페이스워크, 딥서치, 에스오에스랩, 니어스랩, 마인드AI 등 AI 창업기업 5개사가 투자 유치를 위해 자사 기업을 소개했으며, 운용사들의 벤처캐피탈(VC)의 상담도 진행했다.

 

justice@newspim.com

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