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“미국, 한국에 남중국해 군함 파견 요청”- SCMP

  • 기사입력 : 2019년06월25일 20:09
  • 최종수정 : 2019년06월25일 21:04
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[서울=뉴스핌] 김선미 기자 = 한국이 전통적 우방인 미국과 긴밀한 무역 파트너인 중국 사이에서 심한 압박을 받고 있다고 홍콩 사우스차이나모닝포스트(SCMP)가 25일(현지시간) 보도했다.

SCMP는 이번 주 주요20개국(G20) 정상회의가 미국과 중국 간 힘겨루기의 장이 될 것이라며, 그 사이에서 아시아태평양 국가들이 미·중 양국의 압박을 모두 받고 있다며 이같이 보도했다.

남중국해에서 '자유의 항행' 작전을 수행 중인 미 해군 구축함 디케이터함. [사진=로이터 뉴스핌]

SCMP는 아시아태평양 지역에서 중국의 정치적, 경제적 영향력을 억제하기 위한 미국의 인도태평양 전략과 관련, 미국이 한국에 적극적인 동참을 압박하고 있다고 전했다.

한국 외교 소식통은 SCMP에 “한국 정부는 미국과 중국 사이에서 어마어마한 압박을 받고 있다”고 말했다.

그는 미국이 중국의 영향력 확대에 항의하는 제스처로 남중국해에 군함을 보내달라고 한국에 요청했지만, 한국 정부는 북한의 위협으로부터 방어하기 위해 국방력을 집중해야 한다는 이유를 들어 요청을 거절했다고 밝혔다.

천연자원이 풍부한 남중국해에서는 중국, 필리핀, 인도네시아, 베트남 등 주변국이 영유권과 어업권 등을 놓고 끊임없는 분쟁을 벌이고 있다.

중국은 남중국해에 인공섬을 건설해 군사시설을 설치하고 군사훈련 등을 실시하며 실질적인 영향력을 펼치고 있으며, 미국은 중국을 억제하기 위해 남중국해에서 ‘항행의 자유’ 작전을 수행하고 있다.

미국은 동맹들에 ‘항행의 자유’ 작전에 참여하라고 요청해 왔으며, 지난해부터 영국, 호주, 뉴질랜드, 일본, 프랑스, 인도, 필리핀 등이 합동 군사훈련에 참여했다.

한국 외교 소식통은 또한 미국이 중국 통신장비업체 화웨이의 장비 사용을 중단하라고 한국에 촉구하고 있다고 전했다.

그는 “남중국해 군함 파견은 북한을 이유로 들어 거절할 수 있었지만, 화웨이를 둘러싼 갈등은 뒷마당에 불이 난 것처럼 한국 경제에 직간접적 영향을 줄 수 있다”고 말했다.

SCMP는 한국 외에 인도네시아, 인도, 호주 등 여타 아시아태평양 국가들도 미국과 중국 사이에서 압박을 받고 있다고 보도했다.

아세안(ASEAN·동남아시아국가연합) 회원국 중 유일하게 G20에 속한 인도네시아는 일단 아무 편도 들지 않는 전략으로 대응하고 있다. 전통적으로 비동맹 노선을 취하면서 중립적 외교정책을 유지한다는 전략이다.

인도 또한 어느 편도 들 수 없는 입장이다. 미국의 인도태평양 전략에서 핵심적 역할을 하는 국가이지만, 매우 중요한 무역 파트너인 중국을 저버릴 수도 없는 입장이다.

나렌드라 모디 총리는 이 사이에서 균형을 잡을 수 있는 방법을 모색하고 있다. 그는 이번 G20 정상회의에서 미국 및 일본과 한 차례, 중국 및 러시아와 또 한 차례 3자 회담에 나설 예정이다.

호주는 5개국으로 구성된 상호 첩보 동맹 '파이브 아이즈‘(Five Eyes·FVEY)의 일원으로 미국의 오랜 우방이지만, 미·중 무역 긴장이 장기화되는 데 피로감을 느끼고 있다.

 

gong@newspim.com

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