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온수매트로 불똥 튄 라돈 논란, 선 긋는 업계 "우리와 무관"

지난 6일 원안위, 문제 제기된 온수매트 조사 착수
업계 "우리와 무관한 일... 라돈 안전 인증도 마친 상태"

  • 기사입력 : 2018년11월07일 15:17
  • 최종수정 : 2018년11월07일 15:17
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[서울=뉴스핌] 민경하 기자 = 온수매트에서도 1급 발암물질 라돈 검출 의혹이 제기돼 소비자들이 불안감에 떨고 있다. 논란이 점차 확산되면서, 성수기를 맞은 업계는 선 긋기에 나섰다.

7일 원자력안전위원회는 '하이젠 온수매트'에 대한 라돈 검출 조사에 착수한 상태다. 원안위는 "그동안 받은 제보들을 토대로 지난달 조사를 시작했다"며 "시료를 확보 중이며 결과가 나오는 대로 발표할 것"이라고 밝혔다.

아직 라돈 검출 여부가 결론난 것은 아니지만, 소비자들의 분노는 확산되고 있다. 인터넷 네이버 카페 '온수매트 라돈피해'에는 7일 오후 3000명에 달하는 소비자가 가입해 피해사례를 공유하고 있다.

라돈 검출 의혹이 불거진 '하이젠 온수매트'. [사진=하이젠 홈페이지 갈무리]

라돈은 무엇보다도 호흡기에 가장 안 좋다. 흡연에 이어 폐암 발병 원인 2위로 꼽히며, 세계보건기구(WHO)에서 지정한 1급 발암물질이다. 전문가는 침대·침구류와 마찬가지로 수면 활동과 밀접한 온수매트의 라돈검출이 다른 생활제품보다 더 위험하다고 지적했다.

이재기 방사선안전문화연구소장은 "라돈은 반감기가 짧아 일상생활 중에는 호흡기를 통한 내부 피폭이 거의 없지만, 호흡기와 밀접한 생활제품이라면 얘기가 다르다"며 "만약 온수매트에서 라돈이 방출된다면 대친침대 사례처럼 곧바로 호흡기로 흡입돼 내부피폭이 발생했을 확률이 높다"고 말했다.

갑작스러운 온수매트 라돈논란에 11월 성수기를 맞이한 업계는 당혹스러운 눈치다. 특히 나란히 온수매트를 판매 중인 보일러 업체들은 전혀 무관하다는 입장이다. 

경동나비엔 관계자는 "이번 문제의 온수매트에서 원인이 되는 부분은 음이온 기능이 들어간 도포재일 확률이 높다"며 "자사 제품은 음이온 기능이 없을뿐더러 이미 지난해 공인기관의 라돈 안전 인증을 받은 상태"라고 말했다.

이어 "'라돈 포비아'로 인해 소비자 인식이 나빠져 온수매트 시장 전체가 위축될까 걱정된다"고 덧붙였다.

[사진=경동나비엔, 귀뚜라미]

귀뚜라미 관계자 역시 "지난 6월에 전 제품에 대한 라돈 측정 검사를 진행해 권고기준보다 훨씬 낮은 수치 결과를 보였다"며 "관련 물질을 첨가하지도 않고, 소비자 신뢰를 위해 안전 검증까지 마친 상태"라고 했다.

온수매트 시장은 연간 6000억원 규모의 시장으로 추측된다. 최근 몇 년 간 겨울철 날씨가 더욱더 추워진 데다가, 전기매트에서 온수매트로 갈아타는 교체수요가 늘어나면서 시장 잠재력 또한 높다는 평가를 받고 있다.

하지만 이번 논란은 이러한 상승세에 제동을 걸 전망이다. 아직 성장하고 있는 시장에 안전성 이슈가 주목받으면서, 특정 브랜드를 넘어 온수매트 제품 인식 자체에 영향을 줄 수 있기 때문이다.

한 업계 관계자는 "이번 사태는 음이온 기능을 탑재한 저가형 제품에서 발생한 일"이라며 "사실상 대다수의 온수매트 업체와는 무관할 확률이 높으나 신뢰를 위해 안전성 검증은 불가피해 보인다"고 말했다. 

 

204mkh@newspim.com

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