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대북 전문가들 "北, 당분간 핵실험·ICBM 시험 않을 듯...긴장상태 유지할 것"

"군사행동 보류, 현 수준에서 긴장감 유지 위한 것"
"美 대선 전 협상력 최대한 높이자는 의도일 수도"

  • 기사입력 : 2020년06월25일 09:28
  • 최종수정 : 2020년06월25일 09:28
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[서울=뉴스핌] 이영태 기자 = 김정은 북한 국무위원장이 지난 24일 대남군사행동 계획들을 보류한 가운데 한국 내 북한 전문가들은 북한이 핵실험이나 대륙간탄도미사일(ICBM) 시험 등 '레드라인', 즉 금지선을 넘지 않는 수준의 군사적 긴장상태를 지속적으로 유지할 것으로 전망했다.

전문가들은 북한이 당 중앙군사위원회 제7기 5차 회의 예비회의에서 총참모부의 대남군사행동 계획을 보류한 것은 한반도의 군사적 긴장감을 현재 수준에서 유지하기 위한 것이라고 분석했다고 자유아시아방송(RFA)이 25일 전했다. 미국 대통령 선거가 끝나기 전까지는 본격적인 비핵화 회담이 이뤄질 가능성이 낮기 때문에 북한으로서는 현 상황에서 협상력을 높여 놓을 필요가 있다는 관측이다.

북한은 김정은 국무위원장 주재로 지난 7일 노동당 중앙위원회 제7기 제13차 정치국 회의를 열고 자립경제 발전 방향 등을 논의했다.[사진= 노동신문 홈페이지 캡처]

김형석 전 통일부 차관은 "북한이 남북, 미북관계를 자신들이 끌어갈 수 있도록 긴장 상황을 관리할 것"이라며 "남북이 대화와 협력을 잘 하면 미국이 한반도 문제에 관심을 갖겠느냐? 일종의 핵 개발 동결상태이고 북한의 핵이 확산만 되지 않는다면 미국으로서는 현재의 상태를 선호할 수 있다. 그럼 대북제재는 유지되는 것이다. 북한이 긴장 상황을 적절하게 유지해야 한국 정부도 움직이고 미국도 대선 직후 한반도 문제에 우선적으로 접근하지 않겠는가"라고 내다봤다.

일각에서는 중국이 북한의 군사행동계획 보류 결정에 영향을 미쳤을 것이라는 관측도 나온다. 미국과 여러 사안을 두고 갈등을 빚고 있는 중국으로서는 한반도에서 긴장감을 조성하는 북한이 큰 부담으로 작용하기 때문이라는 지적이다.

김현욱 국립외교원 교수는 지난 17일 미국 하와이에서 열린 미중 고위급 회담에 주목했다. 당시 데이비드 스틸웰 미 국무부 동아시아태평양 담당 차관보는 북한 문제가 미중 간의 협력 영역이라고 강조한 바 있다.

김 교수는 한반도의 군사적 긴장감으로 대규모 미군의 한반도 전개 가능성을 염려한 중국이 북한을 자제시켰을 것이라며 중국이 미국과의 고위급 회담을 통해 미국의 암묵적 동의를 얻고 북한에 일정 수준의 경제지원을 약속했을 가능성도 제기했다.

김 교수는 "북한은 이 같은 미중관계를 이용해 현재의 어려운 국면을 타개하려는 의도가 있었을 것"이라며 "미중 갈등이 상당히 격화된 상황에서 한반도 문제가 미중 간 갈등 요소의 큰 핵이 돼버리면 중국으로서는 부담스러울 수밖에 없다. 북한은 미국의 군사력이 한반도로 동원될 수 있는 불안정한 환경을 야기시키고 미중이 한반도 문제에 대해 협력하도록 만드는 전략을 세워놨을 수도 있다"고 분석했다.

이어 "북한이 군사적 조치를 보류한 것은 중국의 대북 경제지원을 기다리고 있기 때문으로 본다"고 덧붙였다.

북한이 최근 고강도의 대남압박 전술을 구사했음에도 당장 거둔 실익이 없어 '숨 고르기'를 하고 있다는 분석도 있다. 한국 정부가 북한에 강력한 경고를 보낸 것도 영향을 미쳤을 것이란 해석이다.

박영호 서울평화연구소장은 "한국 정부가 북한의 이번 행위를 달래주기 보다는 엄격한 대응 입장을 밝혔고 한국 국민들의 대북인식도 악화됐다"며 "북한이 이 같은 상황에서 군사적 행동계획을 실천하는 데 부담을 느꼈을 수 있다"고 언급했다.

다만 박 소장은 북한이 대북제재와 코로나19, 즉 신형 코로나바이러스 감염증으로 인한 경제난 속에서 발생할 수 있는 북한 주민들의 불만을 잠재우는 데는 성과를 거둔 것으로 평가했다.

김형석 전 차관도 "대남전단이나 확성기 등 북한이 대남 대응수단을 잘못 선택함으로써 벌어질 수 있는 파급력을 고려한 것 같다"며 "한국 정부가 대북전단, 확성기로 맞대응하면 북한에는 큰 타격이기 때문"이라고 동의했다.

전문가들은 또 북한이 오는 10월 당 창건 75주년 행사에서 내놓을 성과가 없을 것이라는 점에 주목하고 있다. 특히 올해가 국가경제발전 5개년 전략의 마지막 해라는 점 때문에 북한이 대적사업을 지속할 것이라며 성과를 달성하지 못한 책임을 한국 정부에 전가할 수도 있다고 예상했다. 이를 위해 북한이 대내외 긴장감을 지속적으로 유지하는 차원에서 '레드라인'을 넘지않는 선에서 군사적 조치나 도발을 감행할 것으로 전망된다는 것이다.

김형석 전 차관은 "북한은 한미 당국의 움직임을 주시하다가 앞서 총참모부가 발표한 4대 군사적 조치를 실행할 가능성이 있다"며 "향후 협상을 고려해 관련조치의 수위를 조절하겠으나 현재 시점에서 북한의 선택지는 많지 않다"고 관측했다.

박영호 소장은 "북한의 대적사업은 끝이 아니라 보류"라며 "한미에 대한 긴장 조성은 지속적으로 유지할 것"이라고 말했다.

medialyt@newspim.com

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