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[마스크 대란] '21세기 봉이 김선달' 판쳐도..온라인 쇼핑몰 '뒷짐'

1인기업, 유령회사, 중국인 업체까지 가세
온라인 쇼핑몰 판매자 등록 허술…신종 코로나 이후 폭발적 증가
"플랫폼만 제공할 뿐 관리 어려워"…피해는 고스란히 소비자 몫

  • 기사입력 : 2020년02월10일 10:32
  • 최종수정 : 2020년02월10일 10:34
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[편집자] 신종 코로나 바이러스가 불러온 마스크 품귀현상이 심상치 않습니다. 500원하던 마스크 한 장 가격이 5000원까지 천정부지로 뛰어올랐지만, 그 마저도 품절이라 구하기가 하늘의 별따기입니다. 신종 코로나 사태가 장기화될 수 있다는 전망에 매점매석까지 더해져 마스크 대란은 당분간 지속될 것이란 우려도 나옵니다. 종합뉴스통신 뉴스핌 사건팀(박준형, 한태희, 임성봉, 김경민, 이정화, 이학준 기자)은 가격 폭등의 원인과 문제점을 깊이 있게 살펴본다는 취지에서 마스크 제조에서 판매까지, 생산과 유통 과정 전반을 다각도로 취재하였습니다.

[서울=뉴스핌] 사건팀 = 신종 코로나바이러스 감염증 확산 이후 오프라인 매장에서 더 이상 보건용 마스크 구입이 어려워지면서 온라인 시장은 연일 폭발적인 거래량을 보이고 있다. 정체를 알 수 없는 '얼굴 없는' 유통업자들까지 온라인 쇼핑몰에 난무하면서 가격 폭등을 부추기는 모양새다. 온라인 쇼핑몰 판매업체 등록의 허점을 파고들고 있는 것이지만, 막상 온라인 쇼핑몰 측은 플랫폼만 제공할 뿐 관리 책임은 없다는 입장이다.

10일 온라인 쇼핑몰을 운영하는 전자상거래(이커머스) 업계에 따르면 쿠팡에 올라온 KF94 마스크 판매 게시물은 총 1만8000여개에 달했다. 11번가의 경우 500여개, G마켓도 400여개가 등록돼있다. 신종 코로나 사태가 본격 확대되기 시작한 설 연휴 이후 새롭게 등록한 마스크 판매업체가 늘었다는 것이 업계 설명이다.

이들 업체는 제조업체로부터 직접 물건을 받아오는 대형마트, 헬스앤뷰티(H&B) 스토어 등 오프라인 매장과는 달리 2차, 3차, 4차 유통과정을 거친 뒤 최종적으로 온라인 쇼핑몰에서 마스크를 판매한다. 이 과정에서 가격은 오르고 결국 소비자들은 공장 출고가보다 몇 배 높은 가격에 마스크를 구입하게 된다. 현재 쿠팡에서 KF94 마스크는 1장당 최저 4980원부터 최고 2만7000원까지 가격이 형성돼있다. 평소 1장당 500원~800원에 거래되던 마스크 가격이 신종 코로나 사태 이후 폭등한 것이다.

[서울=뉴스핌] 이정화 기자 = 이른바 정체를 알 수 없는 '얼굴 없는' 중간 판매자가 이커머스(전자상거래) 업체를 통해 난무하고 있는 것으로 나타났다. 이들은 국내에 신종 코로나바이러스 감염증 확진자가 처음 확인된 지난달 20일 이후부터 새롭게 마스크를 판매하면서 가격 인상을 부추기고 있다. [사진=게티이미지뱅크] 2020.02.07 clean@newspim.com

온라인 쇼핑몰에 업체가 몰리고 폭리를 취하는 게 가능한 이유는 판매자 등록 과정이 허술하기 때문이다. 이커머스 업체 대부분은 사업자등록증을 제출하면 하루 만에 판매자 등록 승인을 내주고 있다. 사업자등록증만 제출하면 등록이 가능하기 때문에 적법한 회사인지 아닌지에 대한 판단이 사실상 불가능하다. 여기에 판매 품목을 변경하거나 추가할 경우 때 추가 승인 절차가 없어 불법 거래가 이뤄져도 잡아내기 어려운 '사각지대'까지 발생한다.

중국인이 사업자인 것으로 추정되는 한 업체는 최근 국내 마스크 수요가 늘자 노다지를 노리고 온라인 시장에 진출했다. 홀로 기업을 운영하는 1인 업체도 우후죽순 늘어난 데다 주소지가 불명확한 유령회사로 추정되는 업체들까지 등장했다. 온라인 쇼핑몰에서 KF80 마스크를 1장에 2750원에 판매하는 한 중국인은 "중간 판매자가 있어서 1장당 2000원 넘게 주고 사 왔다"며 "마지막 물량 5000장이 있었는데 하루 만에 다 동났다"고 말했다. 한 국내 유통업체 관계자는 "중국에서 마스크값을 더 높게 불러서 물건을 공급해주던 2차 유통업체가 중국으로 다 넘기는 중인 것 같다"고 했다.

마스크 시장 확대에 따른 이득은 유통업자, 판매업자들뿐만 아니라 이커머스 업체들에게도 돌아가고 있다. 위메프의 경우 지난달 20일부터 이달 2일까지 2주간 마스크 판매량이 직전 2주에 비해 400배 이상 폭발적으로 늘었다. 손 소독제도 같은 기간 160배 이상 급증했다. 11번가는 지난달 29일부터 이달 4일까지 일주일간 판매된 마스크 판매량이 직전 일주일 대비 17.6배 늘었다.

결국 가격이 뻥튀기됐다는 사실을 알면서도 울며 겨자 먹기로 이를 구매해야 하는 소비자들 사이에서는 볼멘소리가 나온다. 이모(31) 씨는 "1장당 500원가량 가격으로 30개가 들어있는 한 박스를 구매했었는데, 지금은 장당 몇천원이 넘더라"며 "비싼 가격으론 차마 살 마음이 들지 않는다"고 말했다. 박모(33) 씨는 "지난달 28일에 100개 개별포장 마스크를 주문했는데 다음 날 바로 판매가 중지되고 지난 6일에서야 마스크를 받을 수 있었다"며 "Q&A 게시판을 살펴보니 취소당한 사람이 더러 있더라"고 전했다.

이에 따라 이커머스 업계도 더 이상 '마스크 가격 폭등 사태'를 나 몰라라 하지 않고 책임감 있는 모습을 보여야 한다는 비판이 나온다. 그러나 자유롭게 거래가 이뤄지는 온라인 쇼핑몰 특성상 가격 책정, 거래 등은 판매자의 자율에 맡기고 있는 상황이다. 특히 이커머스 업체들은 플랫폼만 제공하고 있을 뿐 사실상 관리가 어렵다고 입을 모았다. C사는 "신종 코로나와 관련해 터무니없이 가격을 올리는 등 악용하는 판매자의 경우 모니터링을 통해 제재하고 있다"면서도 "이커머스 업체 자체적으로 가격 책정을 제한할 순 없다"고 설명했다.

[서울=뉴스핌] 이정화 기자 = 신종 코로나 사태 이후 혼자 기업을 운영하는 1인 업체도 우후죽순 늘어난 데다 페이퍼컴퍼니 유령회사로 추정되는 업체들까지 등장하고 있다. [사진=게티이미지뱅크] 2020.02.10 clean@newspim.com

일부 이커머스 업체들은 자체 모니터링을 실시하고 있지만 이마저도 실효성이 없어 형식적인 절차에 그치고 있다는 지적이다. 순차적으로 권고, 경고, 아이디 제한(판매 금지) 조치를 내리고 있다는 D사는 "임의로 가격을 올리거나 구매를 취소하고 높은 가격으로 구매를 유도하는 악의적 행태가 포착되면 피해를 최소화하기 위해 개입한다"면서도 "대부분 권고 단계에서 판매자들이 자체적으로 시정하고 있다"고 했다.

아울러 일부 업체들은 마스크를 판매하고 있는 업체 현황도 제대로 파악하지 못하고 있는 것으로 나타났다. C사 관계자는 "마스크는 안전용품 카테고리에도 포함되고, 생활용품 안에도 포함되는 등 여러 가지 카테고리 안에 있어서 판매자 수를 집계하기 어렵다"고 말했다.

공정거래위원회는 지난 5일부터 쿠팡, 위메프, 티몬, 지마켓 등 이커머스 업체들을 대상으로 '마스크 불공정 수급' 관련 현장조사를 실시했다. 이후 공정위는 위반 여부 검토 및 확인 절차를 거칠 계획이지만 장기간 시간이 소요돼 당장은 조치가 어려운 상황이다. 공정위 관계자는 "보통 조치가 나오기까지 한 달 이상 걸린다"며 "마스크 관련 이커머스 업체 현장조사는 빨리 처리해야 하는 사안이지만 구체적으로 언제 조치가 이뤄진다고 말하기는 어렵다"고 전했다.

 

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