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[글로벌팩트] '우한 폐렴' 원인체 2019 신종코로나바이러스

  • 기사입력 : 2020년01월22일 11:07
  • 최종수정 : 2020년01월28일 11:15
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[서울=뉴스핌] 김사헌 기자 = 중국 우한 폐렴 확진 환자가 중국에 이어 태국, 일본, 한국은 물론 미국까지 발견되면서 전 세계에 비상이 걸렸다. 이번 사례의 발병 원인이 인체 감염 원인체로 보고된 바 없는 신종 코로나바이러스(2019 novel Coronavirus, 2019-nCoV)로 알려지면서, 앞서 전 세계적으로 주목받았던 사스(SARS, 중증급성호흡기증후군)와 메르스(MERS, 중동호흡기증후군) 사태 이후 다시 코로나바이러스가 주목받고 있다.

22일 현재 중국에서만 291명의 확진자가 나왔고, 우한시에서 6명의 사망자가 발생했다. 중국은 허베이성 외에도 광둥성, 베이징시와 상하이시에서도 확진자가 등장했다. 또 태국에서 2명, 일본 1명, 한국 1명 그리고 미국에서 1명의 확진자가 확인됐고, 필리핀과 호주에서도 의심환자가 나타났다.

[서울=뉴스핌] 김사헌 기자 = 국제보건기구(WHO)가 글로벌 인플루엔자데이터공유(GISAID)를 통해 신종코로나바이러스 염기서열을 공개했다. 사진은 베타코로나바이러스 극저온전자현미경 사진 [사진=GISAID, IVDC, 중국CDC] 2020.01.22 herra79@newspim.com

세계보건기구(WHO)는 이번 바이러스가 과거 에볼라나 돼지독감 사태와 같은 '공중보건비상(public health emergency; PHE) 사태 선포에 이를지 판단하지 않고 있으나, 22일 현재 관련 회의를 소집한 상태다.

WHO는 지난해 12월31일 중국 지사를 통해 중국 허베이성의 우한시에서 알려지지 않은 병인의 폐렴 발생 사례를 보고받았다. 이어 올해 1월 7일 중국 당국은 원인이 된 바이러스가 2019 신종 코로나바이러스(2019-nCov)로 판명했다. 21일까지 중국은 신종 바이러스 사망자 수가 6명으로 늘어났으며 확진환자가 291명이라고 밝혔다. 또 김염 여부를 관찰하는 대상은 900명이 넘는다.

지난 10과 17일일 WHO는 전 세계 각국에 이번 신종 코로나바이러스에 대비할 수 있는 환자 모니터링, 샘플 채취, 환자 치료, 의료기관의 감염 통제, 적절한 지원 및 대외 커뮤니케이션 등을 포함하는 잠정 지침을 전달했다. 다만 아직 WHO는 현재까지 정보로는 여행 혹은 상거래 금지를 권고하지 않고 있다.

우리나라 질병관리본부는 중국이 학계를 통해 공개한 신종 코로나바이러스의 유전자염기서열을 입수해 분석한 결과, 박쥐유래 유사 코로나바이러스와 가장 높은 상동성(89.1%)이 있음을 확인했다. 사람코로나바이러스 4종과의 상동성은 39%~43%로 낮았으며, 메르스와 50%, 사스와 77.5%의 상동성을 확인했다. 이번 신종코로나바이러스는 코로나바이러스 A, B, C ,D군(알파, 베타,감마,델타)중 베타(B)군에 속한다.

질본은 우한시 원인 불명 폐렴 대책반을 구성하고 긴급상황실 24시간 대응체계를 가동하고 있다. 우한시 직항 입국자 전원을 대상으로 발열 감시 등 검역을 강화하고, 유증상자(발열과 호흡기 증상) 대상으로 검역조사를 실시하여, 의심되는 경우 격리조치 후 진단검사를 시행한다는 방침이다.

[뉴스핌 베이징 = 최헌규 특파원] 우한폐렴이 전국으로 확산하는 가운데 베이징 지하철 승객들이 21일 밤 마스크를 착용한 채 무거운 표정으로 스마트폰을 들여다 보고있다. 2020.01.22 chk@newspim.com

미국 질병통제예방센터(CDC)는 이번 사례에 대해 심각한 보건 우려 상황이지만, 이제까지 정보로 볼 때 당장 2019 신종 코로나바이러스에 따른 미국인의 건강 위험은 낮은 것으로 보고 있다. 아직까지는 이번 바이러스의 사람 간 전염 사례가 제한적이며, 얼마나 쉽게 전염되면서 확산될지 알 수는 없는 상태이기 때문이다. 현재까지 300명 이상의 환자가 확진됐고 6명이 사망했지만, 나머지 환자들의 상태는 경증이거나 퇴원이 허락된 상태다.

코로나바이러스는 '사람동물공통감염증'을 유발한다. 일반적으로 조류 뿐 아니라 사람을 포함한 다양한 포유류에서 발견되는데, 종류가 다양하고 특성과 숙주에 따라 호흡기와 소화기 감영볌을 유발하는 것으로 알려져있다. 전자현미경을 통해 바이러스 입자 표면에 곤봉 모양의 돌출부가 있는 특징적인 형태가 관찰되었는데, 이 때문에 왕관을 연상시켜 라틴어의 왕관을 뜻하는 '코로나(corona)'에서 파생된 이름이 붙었다.

사람의 경우 코로나바이러스는 일반적으로 감기 증상을 유발하는 원인체로 알려졌지만, 최근 발생한 사스, 메르스에 이어 우한폐렴까지 신종 감염병의 주요 원인체로 주목받는다.

WHO는 중국 우한 폐렴의 원인체로 알려진 신종 코로나바이러스에 대해 앞서 사향고양이에서 인체로 감염된 사스와 단봉낙타에서 인체로 전염된 메르스의 사례처럼 동물에서 사람으로 전염이 일어나며, 감염된 사람과 긴밀하게 접촉하는 경우도 감염될 수 있다고 경고한다.

증상은 바이러스 종류에 따라 다르지만 호흡기 증상, 고열, 기침, 숨이 찬 증상이나 호흡곤란 등이 일반적인데, 심각한 경우 폐렴, 중증급성호흡기증후군, 신부전 나아가 사망에 이를 수 있다.

신종코로나바이러스는 아직 백신이 없다. 보통 새로운 감염병이 발생한 뒤에 백신이 나오는데 몇년 이상 소요된다. 감염환자에 대한 특별한 처치법은 없지만, 증상의 대부분은 치료되기 때문에 환자의 상태에 따라 치료를 한다. 지지적(보조적) 치료도 매우 효과적인 것으로 알려져있다.

WHO는 신종 코로나바이러스에 감염되지 않으려면 손과 호흡기 위생 유지, 안전한 음식 섭취, 기침이나 콧물 등 호흡기 질환 증상을 보이는 사람과의 접촉을 피하는 등 질병 전명 위험을 줄이는 것을 권고하고 있다. 특히 보건의료인의 경우 감염 위험이 매우 높기 때문에 사전 예방 밑 통제 조치를 철저하게 지킬 것을 권고한다.

또한 국가별로 중증급성호흡기감염(SARI)에 대한 감시를 강화하고, 이상한 패턴이 있는지 검토하며, 신종 코로나바이러스 의심환자 혹은 감염환자가 발생할 경우 WHO에 통지할 것을 요구했다.

WHO 신종코로나바이러스 예방 수칙 [자료=WHO] 2020.01.22 herra79@newspim.com

herra79@newspim.com

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