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美 전문가 "北, 비건 회동 제안 거부하고 도발 단계적 강화할 듯"

세이모어 "김정은이 관심있는 회담은 북미정상회담"
켄 고스 "트럼프, 북한 도발에 군사적 대응 가능성"

  • 기사입력 : 2019년12월17일 09:19
  • 최종수정 : 2019년12월17일 09:19
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[서울=뉴스핌] 허고운 기자 = 미국의 대북 전문가들은 북한이 스티븐 비건 미국 국무부 대북특별대표의 회동 제안을 거부하고 단계적으로 도발을 강화할 것으로 전망했다고 자유아시아방송(RFA)이 17일 보도했다. 전문가들은 미국 역시 이전보다 공격적으로 대응할 가능성이 있다고 우려했다.

게리 세이모어 전 백악관 대량살상무기 정책조정관은 비건 대표의 회동 제안을 북한이 수용할 것으로 보느냐는 RFA 질의에 "그렇지 않다. 북한은 실무협상에 관심이 없다"고 말했다.

[서울=뉴스핌] 윤창빈 기자 = 스티븐 비건 미국 국무부 대북특별대표가 지난 16일 오전 서울 종로구 외교부청사에서 열린 한미 북핵수석대표협의를 마치고 도어스테핑(약식 기자회견)에서 회담 결과를 발표를 하고 있다. 2019.12.16 pangbin@newspim.com

세이모어 전 조정관은 "북한은 트럼프 행정부를 압박해 하노이 북미 정상회담 때 자신들이 제안한 영변 핵시설 폐기 대가로 대북제재 해제를 받아들이도록 하겠다는 입장이 분명하다"며 "김정은 국무위원장이 유일하게 관심을 두는 회담은 도널드 트럼프 미국 대통령과의 정상회담"이라고 설명했다.

에반스 리비어 전 국무부 동아시아태평양 담당 수석부차관보도 RFA에 "김성 유엔주재 북한대사가 이미 비핵화는 협상 테이블에 있지 않다고 밝히는 등 북한은 북미 실무협상에 관심이 없다는 점을 분명히 했다"고 말했다.

리비어 전 수석부차관보는 "비건 대표가 한국까지 가서 북한에 회동하자고 제안했는데 이를 받아들이지 않으면 대화를 거부한 측은 북한이라는 것을 명확히 하게 될 것"이라고 평가했다.

미 해군분석센터(CNA)의 켄 고스 선임국장은 "북한 입장에서 이른바 미국의 적대시 정책이 바뀌지 않았는데 협상장에 나가면 김정은 위원장의 입지를 약화하는 것이기 때문에 비건 대표의 회동 제안을 거부할 것"이라고 주장했다.

앞서 비건 대표는 16일 서울 외교부 청사에서 한미 북핵수석대표 협의를 마친 뒤 "우리는 여기에 있고 당신들은 우리와 어떻게 접촉할지 안다"며 공개적으로 북한에 회동을 제안했다. 그러나 북한은 무응답으로 일관하고 있다.

세이모어 전 조정관은 "북한이 자신들이 정한 연말시한이 끝난 후 내년 초 인공위성 시험 발사를 먼저 한 후 미국이 여전히 양보할 의사를 보이지 않으면 대륙간탄도미사일(ICBM) 시험발사나 핵실험을 할 수 있다"고 말했다.

랜드연구소의 브루스 베넷 선임연구원도 "북한은 단계적으로 도발을 강화할 것"이라며 "처음부터 ICBM 시험발사는 하지 않겠지만 인공위성 발사는 기술적으로 ICBM 시험발사와 유사한 것이기 때문에 매우 심각한 도발이 될 수 있다"고 지적했다.

아미 베라 하원 외교위원회 동아태소위원장(민주, 캘리포니아)은 "'크리스마스 선물' 위협을 포함해 북한의 증대된 도발적 태도가 우려된다"며 "추가적인 핵실험이나 미사일 발사로 회귀하는 것은 북한의 이익이 아니다"라고 경고했다.

북한의 도발 강화가 미국의 맞대응으로 이어질 가능성도 거론된다. 고스 선임국장은 "북한이 인공위성·ICBM 발사 등 지렛대를 사용해 압박하면 미국이 양보할 것이라고 믿지만 미국은 과거에도 이런 경우 오히려 더 공격적인 입장을 취했다"며 "국내 위기에 몰린 트럼프 대통령이 국민들의 관심을 국제문제로 돌리기 위해 북한의 도발에 군사적 대응을 감행할 수도 있다"고 전망했다.

미 상원 동아태소위원회 위원장인 코리 가드너(공화, 콜로라도) 의원은 "트럼프 행정부는 과거 실수를 반복하지 말고 평양의 미치광이를 억지할 최대압박으로 돌아가야 한다"며 "유엔이 나서고 의회가 압박을 늘려야 할 시점"이라고 강조했다.

heogo@newspim.com

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