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김연철 "북미, 더 이상 협상 늦춰선 안돼...남북채널 항상 열어둘 것"

9·19 평양공동선언 1주년 기념식 축사
"정부, 북미협상 성과 위해 모든 역할 할 것"

  • 기사입력 : 2019년09월19일 11:07
  • 최종수정 : 2019년09월19일 11:06
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[서울=뉴스핌] 노민호 기자 = 김연철 통일부 장관은 19일 북미 간 실무협상을 "더 이상 늦춰서는 안되고 기다려서도 안된다"며 조속한 비핵화 대화 재개를 촉구했다.

김 장관은 이날 서울 삼청동 남북회담본부에서 열린 '9·19 평양공동선언 1주년 기념식' 기념사를 통해 "최근 북한은 9월 하순경 북미협상을 재개할 용의가 있음을 공개적으로 발표했다"며 이 같이 말했다.

김 장관은 "북미 간 하노이 회담 이후 교착 상황에 있지만 대화의 불씨는 꺼지지 않았다"며 "관련국 모두 지금의 기회를 소중히 여기며 문제 해결을 위한 노력을 지속해왔기 때문"이라고 강조했다.

그는 그러면서 "북미 모두 지금의 소중한 기회를 소홀히 여기지 않을 것이라고 믿는다"며 "오랜 불신과 대립의 벽을 넘어야 하는 일이기에 앞으로의 과정이 쉽지만은 않을 것이지만 서로에 대한 신뢰가 무엇보다 중요하다"고 말했다.

[서울=뉴스핌] 윤창빈 기자 = 김연철 통일부 장관.

김 장관은 북미 간 비핵화 협상에 있어 한국 정부가 적극적인 '중재자' 역할을 할 것이라고 강조했다.

김 장관은 "정부도 할 수 있는 모든 역할을 다하겠다"며 "북미 실무협상에서 좋은 성과가 나올 수 있도록 미국 측과 긴밀히 협력하고, 남북 간 대화와 소통의 채널도 항상 열어두겠다"고 말했다.

김 장관은 "평양공동선언을 실질적으로 이행하면서 한반도의 완전한 비핵화와 항구적인 평화정착의 완성을 끝까지 견인하겠다"고 덧붙였다.

한편 이날 9·19 공동선언 1주년 기념행사는 아프리카돼지열병(ASF) 발병으로 도라산역이 아닌 서울 남북회담본부에서 규모가 축소돼 진행됐다.

김 장관은 "당초 계획은 전국 각지에서 출발하는 평화열차들이 북으로 가는 첫 번째 역, 도라산 역에 모여 남북간 철도 연결에 대한 국민적 의지를 모으는 것이었다"고 말했다.

그는 그러면서 "아쉽게도 이번에는 달리지 못했지만, 앞으로 평화의 열차가 도라산 역을 넘고 개성과 평양, 신의주를 지나 광활한 유라시아 대륙까지 힘차게 달릴 날이 반드시 올 것"이라고 덧붙였다.

noh@newspim.com

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