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[종합 2보] 軍 “23사단 병사 투신, 北 목선 사태 부담 느꼈는지 조사할 것”

군 당국, 9일 정례브리핑서 밝혀
“北 목선 입항 당시 근무도, 조사대상도 아니었다”
‘北 목선 사태 부담’‧‘배려병사 관리부실’ 등 사망원인 추측 제기
“안타까운 사망…모든 개연성 놓고 철저히 조사”

  • 기사입력 : 2019년07월09일 15:31
  • 최종수정 : 2019년07월09일 17:55
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[서울=뉴스핌] 하수영 기자 = 북한 목선 경계 책임이 있는 육군 23사단의 병사가 전날 투신해 목숨을 끊은 것으로 알려진 가운데, 군은 9일 “경계 실패 등의 부담이 극단적 선택의 이유가 됐는지 면밀히 수사해볼 것”이라고 밝혔다.

군 관계자는 이날 국방부 정례브리핑에서 ‘일각에서 경계 실패라는 비판이 해당 소초(병사가 근무했던 삼척항 소초)에 부담으로 작용했고 이것이 극단적 선택의 이유라고 하는데 이에 대한 입장을 밝혀달라’는 요청을 받고 “모든 가능성을 열어 놓고 면밀히, 정확히 조사하겠다”고 말했다.

[서울=뉴스핌] 노민호 기자= 서울 용산구 국방부 청사. noh@newspim.com

앞서 육군에 따르면 지난 8일 밤 오후 8시 58분경 육군 23사단 소속 A 일병(만 21세)가 서울 원효대교에서 투신해 후송치료 중 사망했다.

이 병사가 소속된 육군 23사단은 지난달 15일 발생한 북한 목선 입항 사건과 관련해 경계 책임이 있는 부대로, 병사는 북한 목선이 입항한 삼척항 소초에서 상황병으로 근무했다. 병사는 이날 오후 소초에서 근무를 하며 상황일지 작성 및 보고 등 상황실 관리 임무를 했다고 군은 전했다.

SNS 등 일각에서는 병사의 사망과 관련해 “북한 목선 입항을 놓친 것을 이유로 투신했다”는 주장이 제기되고 있다.

하지만 군은 이날 오전 “병사는 북한 목선 입항 당시 근무를 하고 있지 않았고, 국방부 합동조사단의 조사가 이뤄지는 동안에도 휴가 중이었기 때문에 그런 주장은 사실이 아니다”라고 반박했다.

육군에 따르면 병사는 지난 6월 15일 오후 2시부터 오후 10시까지 소초에서 근무했다. 북한 목선이 삼척항에 입항한 시간은 같은 날 오전 6시 20분경이다. 

또 병사는 6월 22일부터 6월 28일까지 위로휴가 7일, 7월 1일부터 9일까지 정기휴가를 받아 외출 상태였다. 국방부 합동조사단은 지난달 20일부터 28일까지 합동참모본부, 육군 23사단, 해군 1함대 등 해안 경계에 책임이 있는 부대에 대한 조사를 실시한 바 있다.

특히 합동조사단은 지난달 24일 현장을 방문해 상황을 확인했는데 이 때도 병사는 휴가 중이었다고 군은 재차 강조했다.

군 관계자는 이날 정례브리핑에서도 ‘국방부 전비태세검열단이 6월 15일과 16일에 (육군 23사단에) 내려가서 조사를 했는데, 그 조사 대상도 아니었느냐’는 질문에 “(병사는) 상황 발생 당시 근무자가 아니었기 때문에 그때(전비태세검열단 조사)도 조사 대상이 아니었다”고 말했다.

북한 어선이 접안했던 강원 삼척항 현장 [사진=김규희 기자]

하지만 병사가 북한 목선 사태와 관련한 경계실패 책임과 부대를 대상으로 진행된 대대적인 조사 등과 관련해 심리적 압박을 받았을 것이라는 추측이 강하게 제기되고 있다.

특히 병사가 ‘배려병사’로서 소초의 특별 관리 대상이었던 것으로 알려지며 배려병사 관리 부실 문제도 제기되고 있다.

때문에 군은 당초 이날 오전 “병사의 사망과 북한 목선 사태는 관련이 없다”고 강하게 부인하던 것에서 입장을 일부 선회해 “모든 가능성을 열어놓고 수사하겠다”고 밝혔다.

A 일병 사망에 대한 조사는 23사단 헌병대와 수도방위사령부에서 담당한다. 군은 “조사를 통해 병사의 사망과 관련해 제기된 모든 의혹에 대해 철저히 수사하겠다”는 입장이다.

군 관계자는 ‘이런 상황을 예단할 수는 없었겠지만 배려병사였다면 휴가 중 전화통화를 자주 한다든지 하는 조치를 취했어야 하는 것 아니냐’는 지적을 받고 “그 부분은 좀 더 확인을 해 봐야 할 부분”이라고 짧게 말했다.

이 관계자는 이어 “병사가 배려병사였던 것과 사망과의 연관성 등에 대해 모든 가능성을 열어놓고 철저히 수사하겠다”고 밝혔다.

이 관계자는 그러면서 ‘군의 경계실패와 관련해 해당 소초에 부담이 작용했는데 이것도 극단적 선택의 이유가 될 수 있다고 보느냐’는 질문에 “그 부분은 군이 면밀히 수사해야 할 부분”이라며 “모든 가능성을 열어놓고 정확히 조사하겠다”고 거듭 강조했다.

그는 아울러 “A 일병 사망 사고와 관련해 매우 안타깝게 생각한다”며 “정확한 사고경위와 사망원인 등은 모든 개연성을 놓고 확인하고 수사하겠다”고 덧붙였다.

suyoung0710@newspim.com

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