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美 국무부 "北, 무기 개발에 우선순위…식량난 자초"

美 국무부 관계자 VOA와 인터뷰
"자국민 안녕보다 WMD 개발에 우선순위"

  • 기사입력 : 2019년05월21일 16:14
  • 최종수정 : 2019년05월21일 16:14
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[서울=뉴스핌] 노민호 기자 = 미국 국무부가 최근 최악의 식량난을 겪고 있는 북한을 향해 "스스로 자초한 것"이라고 밝혀 주목된다.

21일 미국의소리(VOA)방송에 따르면 미 국무부 대변인실 관계자는 북한의 식량난과 관련해 “자국민의 안녕보다 불법 대량살상무기(WMD)와 탄도미사일 프로그램에 우선순위를 두기로 한 북한 정권의 선택이 가져온 결과”라고 밝혔다.

이 관계자는 “북한의 식량부족 보도를 알고 있다”며 “유엔 안전보장이사회 대북제재 결의는 북한의 식량 수입을 금지하지 않는다”고 강조했다.

영양 실태 조사를 받기 위해 모여 있는 북한 고아원 수용 아동들 [사진=로이터 뉴스핌]

그동안 미 국무부는 북한의 인도적 위기와 관련해 북한 정권에 책임이 있다는 일관된 입장을 밝혀왔다.

앞서 미 국무부는 지난해 12월 유엔 인도주의업무조정국(OCHA)이 1억달러를 대북 지원 자금으로 책정하자 “북한은 유엔 지원에 의존할 필요 없이 취약계층 지원 자금을 자체적으로 확보할 수 있다”고 발표했다.

일각에서는 북한이 해외 각국이나 국제기구로부터 받은 인도적 지원을 핵·미사일 개발에 전용할 수 있다고 우려했다. 대북 전문가들은 한 목소리로 "북한 주민들에게 제대로 전달되는지 등을 확인하는 철저한 모니터링이 필요하다"고 당부했다. 

noh@newspim.com

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