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[스타트업] 해보라, 아이디어 현실화로 '창조경제 실현'

'목소리, 귀로도 전달 된다'는 아이디어로 창업 시작
중간 고비 많았지만 창조센터 지원으로 성공 발돋음

  • 기사입력 : 2016년10월05일 14:55
  • 최종수정 : 2016년10월05일 14:55
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[편집자] 국내를 넘어 글로벌 시장에 도전하는 K스타트업들이 늘고 있다. 창조적 아이디어로 무장한 K스타트업들은 혁신적 기술과 자본, 경영능력 등을 새로이 흡수하며 글로벌 성공신화를 꿈꾸고 있다. 이에 뉴스핌은 미래창조과학부와 함께 유망 스타트업을 발굴, 한국경제의 새로운 가능성을 제시하고자 한다. K스타트업의 산실이 된 전국 18개 창조경제혁신센터 입주기업들을 매주 선정, 집중 소개하는 시리즈를 마련했다. 

[뉴스핌=심지혜 기자] ‘창의적 아이디어와 기술이 창업으로 이어질 수 있도록 한다’는 정부의 창조경제 정책 기조에 부응하는 스타트업이 있다. 신개념 이어셋 ‘리플버즈’를 개발한 경기창조경제혁신센터 보육기업 '해보라'가 그 주인공이다.

리플버즈는 스피커와 마이크가 분리돼 시끄러운 환경에서 원활한 통화가 어렵다는 이어셋의 한계를 뛰어넘은 제품이다. 이어셋에 스피커뿐 아니라 마이크를 함께 장착, 귀에서 나오는 음성을 곧바로 전달해 주변 소음에도 안정적인 통화가 가능하다.

아이디어와 기술을 함께 무장한 해보라는 리플버즈를 앞세워 올해 48억원 연매출을 바라보고 있다.

리플버즈 설명 그림. <사진=해보라>

신두식 해보라 대표는 “리플버즈 아이디어의 시작은 2000년부터 였다”고 되돌아봤다. 목소리가 고막을 거쳐 귀에서도 나온다는 점에 착안, 이를 활용하면 외부 잡음 없이 목소리만 전달할 수 있다는 판단에서 현실화에 나선 것이다.

하지만 이어폰에 장착할 수 있을만한 마이크를 만드는 것도, 귀에서 나오는 목소리를 깔끔하게 전달할 수 있는 기술을 구현하는 일도 쉽지 않았다.

신 대표는 서두르지 않았다. 창업과 직장생활로 10년을 보내며 다양한 경험과 노하우를 쌓았다. 오랜 기다림 끝에 2010년 다시 리플버즈 구현에 몰입했고 2012년 지금의 해보라를 창업해 본격적인 제품 개발에 들어갔다.

각오는 했지만 현실은 생각보다 쉽지 않았다. 초기 자본이 부족한 탓에 인재 영업이 어려워 혼자서 개발해야 하는 기간도 있었다.

창조경제타운에서 아이디어를 인정받아 12억5000만원을 투자 받은 이후에야 비로소 숨을 고를 수 있었다. 이후 KT경기창조센터 보육기업으로 선정돼 사무실 공간 지원과 각종 전시 및 참여 경비, 시제품 개발비 등을 지원 받았다.

신두식 대표. <사진=해보라>

많은 글로벌 사업자들과의 만남의 길도 열렸다. 그는 "중국 제조사 화웨이, 오포(OPPO), 샤오미, 유통 기업 알리바바, 징동, 슈닝, 미국 브라이트스타, 베스트바이 등 해외 유수 사업자들을 만나러 다녔다"고 말했다. 

내년부터는 중국 화웨이, 일본 소프트뱅크, 미국은 브라이트스타, 베스트바이 등을 통해 제품이 나올 예정이다. 국내에서는 KT, LG와 제휴를 맺었다.

또한 경기창조센터 지원을 기반으로 인디고고에서 120만달러, 킥스타터에서 목표액의 20배에 달하는 100만달러 펀딩에도 성공했다. 현재 리플버즈는 9개국에서 120여개 특허를 보유하고 있다.

신 대표는 "중간에 위기가 정말 많이 찾아온다. 한 고비를 넘기면 또 다른 난관이 있다. 때문에 창업을 절대 쉽게 봐서는 안된다"고 당부했다. 

리플버즈. <사진=해보라>

아울러 스타트업에 대한 정부 지원이 맞춤형으로 이뤄져야 효율적인 성장이 가능하다고 강조했다. 스타트업이 시장에 자리 잡기 위해서는 많은 과정을 거쳐야 하는만큼 시기적절한 지원이 필요하다는 설명이다. 

이제 그의 목표는 세계시장에서 리플버즈의 점유율을 높이는 것이다. 글로벌 마케팅을 위해 중국과 미국에 독립 법인을, 홍콩에는 합작법인을 세웠다. 첫 제품 판매는 킥스타터를 통해 진행되고 있으며 연내 자체 홈페이지에서도 판매할 예정이다. 

신 대표는 “아직 갈 길이 멀다”고 했다. 스타트업이 글로벌 시장을 대상으로 제품 생산부터 배송까지 차질 없이 진행하는 것도 만만찮기 때문이다. 이후에는 글로벌 마케팅을 위한 조직 구축과 제품 고도화, 유형 다양화 작업도 해야 한다.

그는 “우리 구호는 ‘이어셋에 대한 패러다임을 바꾸자는 것’이다. 누구나 어떤 환경에서도 목소리를 전달할 수 있는 리플버즈로 세계시장에서 성공하고 싶다”며 포부를 전했다. 

◆경기창조경제혁신센터는?

경기창조경제혁신센터(이하 경기센터)는 경기도와 KT가 손잡고 IT·게임·차세대 통신 등 지역 특화 분야 스타트업·벤처 기업과 중소·중견 기업 육성 및 글로벌 진출을 지원한다.

경기센터가 위치한 곳과 가까운 곳에 게임사들이 몰려있는 만큼 글로벌 히트게임 벤처 창업에도 공을 들이고 있다. 또한 핀테크 창업 활성화에도 적극 나서고 있다. 핀테크지원센터를 설치하고 관련 기술벤처 육성은 물론 금융회사와 공동으로 공모전 및 사업화를 진행하고 있다.

이와 함께 사물인터넷(IoT) 혁신기업 육성 시범 사업을 추진하고 통신기업 KT의 장점을 살려 차세대 이동통신(5G) 활성화도 지원한다.

또한 각 지역 혁신센터의 글로벌 진출 지원업무를 수행한다. 온-오프 플랫폼을 구축해 해외 투자자·엑셀레이터·글로벌 진출 준비 기업 등을 연결해 주고 공동 브랜드로 해외 전시회에 참여하는 등의 노력을 기울이고 있다.

 

[뉴스핌 Newspim] 심지혜 기자 (sjh@newspim.com)

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