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[써보니] '하루에 책 1권 뚝딱' 일주일간 오디오북 써봤더니...

시공간 제약 없어 '언제 어디서든' 간편히 독서 가능
어려운 내용은 '한귀로 듣고 흘릴 가능성↑' 보완 필요

  • 기사입력 : 2020년10월21일 14:04
  • 최종수정 : 2020년10월21일 14:04
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[서울=뉴스핌] 이서영 기자 = 독서도 스트리밍하는 시대가 왔다. 오디오북을 일주일간 사용하면서 느낀점이다. 특히 TV가 없어서 '지적인 무언가'를 소비하기 위해선 적극적으로 찾아서 읽고 들어야 하는 기자 입장에서 오디오북은 꽤 괜찮았다.

기자가 사용한 오디오북은 글로벌 콘텐츠 기업인 인플루엔셜에서 운영하는 '윌라'. 윌라는 오디오북과 명강의들이 함께 수록돼 있다. 기계음이 아닌 전문 성우가 낭독해준다는 점에서 편안하게 들을 수 있다는 장점이 있다.

편리성과 시공간 제약이 없어 독서에 대한 부담을 줄여주는 덕에 오디오북 시장 성장세가 가파르다. 오디오북 시장은 윌라 뿐 아니라 스토리텔, 네이버 오디오 클립 등이 있다. 이 중 윌라는 '완독형 오디오북 구독 서비스'라는 차별성을 필두로 다운로드 수 140만건, 가입자 100만명을 기록했다.

사실 이정도로 반응이 폭발적일거란 생각은 못했다. 오디오북 말고도 귀로 듣는 콘텐츠는 차고 넘치는 세상이기 때문이다. 하지만 일주일간 사용해보니, 윌라에서 제공하는 1개월 무료 서비스가 다 끝나고 나서도 계속 이용할 것 같다는 생각이 들었다. 윌라 오디오북은 어떻게 기자의 생각을 바꿔놨을까.

[제공=윌라]

◆ '듣는 책'으로 무게감과 부담감은↓...시간관리·자기계발은↑

기자가 느낀 오디오북의 매력은 '시공간 제약'이 없다는 점이다. 나의 경우 지하철에서는 책 읽기가 가능하지만 버스에서는 멀미 탓에 책을 읽기 곤란하다. 하지만 오디오북을 이용하고부터는 언제 어디서든 또 걸으면서도 책을 들을 수 있었다.

기자는 출퇴근 시간을 포함해 밖에서 활동하는 시간이 많은 편이다. 하지만 대부분 걷거나 버스를 타기 때문에 비슷한 노래만 반복해서 듣거나 멍 때리면서 시간을 허비하기도 한다. 어림잡아 24시간 중 평균 2시간을 낭비하고 있었던 것.

윌라 오디오북은 완독하기까지 평균 6시간 정도가 걸린다. 물론 속도를 높여서 들을 수 있지만, 최소 5시간 정도는 확보해야 한다. 따라서 기자가 길에서 허비하는 두 시간을 잘만 활용하면 이틀에 책 한 권을 읽을 수 있다.

'책을 듣는 일상'이 가능해지자 청년층이 가장 먼저 반응했다. 실제로 윌라 멤버십에 가입한 50% 가량이 2030세대다. 모바일을 통해 출퇴근, 외근 이동 등 언제 어디서나 쉽고 편리하게 이용할 수 있다는 점이 '자기계발'에 몰두하는 청년층의 마음을 사로잡았다.

이렇듯 일주일이라는 시간 동안 기자가 완독한 책은 총 세 권. 윌라에서만 제공하는 베스트셀러들을 위주로 메모장에 읽을 리스트를 써내려갔고, 이들 중 가장 읽고 싶은 책 한권을 들으면 가장 듣기 싫은 책 한 권을 골라서 읽는 방식으로 앱을 이용했다.

처음 몇 번은 억지로 앱에 접속해서 책을 읽었다. 아무래도 새로운 형식의 독서 방법이기 때문에 익숙지 않았던 탓이다. 그러나 후에는 책의 특성상 내용이 쭉 이어지기 때문에 저절로 앱에 접속하는 스스로를 발견했다. 듣다가 어중간한 지점에서 오디오북을 꺼야 할 때면, 다음 내용을 빨리 듣고 싶은 마음에 잠깐 화장실을 이용할때조차 오디오북을 틀곤 했다.

그렇게 순식간에 세 권을 주파했다. 기자는 통상 독서에 대한 갈망은 높지만 '각을 잡고' 책을 읽어야 한다는 압박감 탓에 쉽사리 책을 열지 못했다. 그러나 오디오북을 활용하면서는 매우 손쉽게 세 권을 완독했다. 실제로 윌라 오디오북의 월 평균 완독률은 36%에 이른다. 독서의 생활화가 이루어진 셈이다.

[서울=뉴스핌] 이서영 기자 = 윌라 오디오북에서 제공하는 베스트셀러를 목록으로 정리해, 그 중 읽은 책들만 체크해 둔 기자의 메모장. 2020.10.21 jellyfish@newspim.com

◆ '한 귀로 듣고 흘릴 수 있는 한계' 보완해야

책을 '듣는다'는 것이 장점도 있지만 단점 역시 느껴졌다. 가장 큰 한계는 '지적 충족감'을 주는 콘텐츠들은 충분히 소화하기가 힘들었다는 점이다.

이를테면 기자가 읽은 책은 '시간을 파는 상점', '명리심리학', '하룻 밤에 읽는 한국사' 총 세 권이다. 이 중 시간을 파는 상점은 소설이기 때문에 소화가 쉬웠다. 기승전결이 확실했고 내용 자체가 재미있었기 때문에 감동과 교훈 모두 얻을 수 있었다.

반면 '하룻 밤에 읽는 한국사'의 경우는 집중해서 듣지 않으면 내용을 놓치기 쉬웠다. 한국사책은 말 그대로 우리나라 역사를 압축시켜놓은 책이다. 구체적인 시대와 인물, 지명과 사건 등을 알고자 책을 선택했기 때문에 흘리듯 듣는 것이 아쉬웠다.

기자는 직접 연표를 그리거나 작게라도 메모를 해가면서 오디오북을 청취했다. 그러나 이런 노력을 들여야 한다면 시공간 제약이 없다는 오디오북의 장점이 다소 퇴색된다는 인상을 받았다.

때문에 이 같은 한계를 극복하기 위해선 일정 분량을 읽어준 후, 다시 한 번 요약정리를 해주는 등 보완을 해주는 것이 필요하다고 느꼈다. 마치 어릴적 자기 전 엄마가 틀어줬던 영어 테이프에서 한 단락을 다 듣고나면 세 문장으로 요약정리해주던 것처럼 말이다.

뿐만 아니라 윌라에서 제공하는 책들만 오디오북으로 소비할 수 있다는 것 역시 한계였다. 물론 윌라는 매 월 출판사들과의 협업을 통해 오리지널 오디오북을 업데이트 한다. 하지만 시중에서 판매중인 신작이나 새로운 베스트 셀러 책들을 빠르게 만나볼 수 없다는 점은 아쉬웠다.

이를테면 최근 드라마화 돼서 화제를 모으고 있는 '보건교사 안은영'의 경우가 그렇다. 보통 책을 원작으로 둔 드라마가 흥행하면, 책 역시 베스트셀러에 오른다. 이미 드라마가 완결된지 한 달 정도가 지나는 시점인데도 불구하고 윌라에서는 '보건교사 안은영'을 들을 수 없다.

소비자 수요를 빠르게 파악해서 오디오북으로 제작해야 한다는 사용자들의 목소리가 나오는 배경이겠다.

그러나 이런 한계점들에도 불구하고 오디오북이 가진 장점은 확실했다. 기자가 한 달 무료 체험 이후에도 계속 윌라를 이용하겠다고 결심한 계기다.

윌라 오디오북 이용자들은 지난 달 '나의 윌라 오디오북 이야기' 캠페인을 통해 후기를 전했다. 당시 윌라를 접한 이후로 장거리 화물 운전의 지루함과 피곤함이 없어졌다는 감동적인 후기와 일주일에 네 권씩 읽어나간다는 실용성을 강조한 후기 등이 줄을 이었다.

어느정도 한계점을 극복한다면 오디오북이 종이 책 시장과 어깨를 나란히 할 수 있는 시대가 언젠가 오지 않을까.

jellyfish@newspim.com

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