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[핫CEO] 김우승 줌인터넷 대표 "포털 틀 깨고 밖으로 나갈 것"

포털 사업 영위하며 축적한 AI·빅데이터 기술...국내 최고 수준
이 기술 바탕으로 금융·미디어 진출 희망
트래픽 손해나더라도 외부와 협력해 콘텐츠 강화

  • 기사입력 : 2020년03월06일 10:57
  • 최종수정 : 2020년03월06일 10:57
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[서울=뉴스핌] 김지완 기자 = "포털이란 틀을 깨고 밖으로 나갈 겁니다."

김우승 줌인터넷 대표는 인터뷰 내내 이 말을 수차례 되뇌었다. 포털 후발주자인 줌(ZUM)은 10여 년간 포털 사업을 하면서 축적한 기술적 역량을 바탕으로 다양한 분야로의 사업 확장을 꿈꾸고 있다.

뉴스핌은 지난 1월 16일 서울 서초구에 위치한 이스트소프트 사옥에서 김 대표를 만나 줌닷컴이 가진 기술 역량과 비전에 대해 자세히 들어봤다.

[서울=뉴스핌] 백인혁 기자 = 김우승 줌인터넷 대표가 16일 오전 서울 서초구 줌인터넷 본사에서 뉴스핌과의 인터뷰를 진행하고 있다. 2020.01.16 dlsgur9757@newspim.com

◆ 포털 사업 영위하며 축적한 AI·빅데이터 기술...국내 최고 수준

네이버, 구글, 카카오에 밀린 포털 4위. 줌닷컴이 가진 현주소다. 하지만 지난 10년간 이들을 쫓기만 한 것은 아니다. 포털 사업을 통해 빅데이터 마이닝(Mining), 빅데이터 분산·실시간 분석 기술, 인공지능(AI) 등에서 최고 수준의 기술을 축적했다.

김 대표는 "검색 기술은 자연어 처리를 기본으로, 대용량 데이터를 처리할 수 있는 기술이 필요하다"면서 "포털은 단순 웹 검색에서 끝나는 일이 아니라, 꾸준히 거대한 데이터를 가져와서 분석하고 서빙해야 한다"고 설명했다.

그는 "최신 데이터가 들어오면 기계가 자동으로 데이터를 분류하고, 이용자들에게 어떤 방식으로 정보를 제공할지를 결정한다"면서 "가치를 뽑아서 제공하는 것이 요즘 기술 트렌드다. 줌은 인공지능과 빅데이터 처리 기술을 통해 맞춤형 검색 서비스를 제공하고 있다"고 설명했다. 예를 들어 이용자가 '마드리드'를 검색했을 때, 이용자 성향에 맞춰 관광지와 스포츠 관련 검색 내용을 달리 보여주는 것이 대표적인 방식이다.

줌은 2000여 대 서버에서 500테라바이트(TB)에 20억건의 문서를 관리·운용 중이다. 김 대표는 이 과정에서 네트워크, 데이터 처리, 분산 노하우를 축적했고, 서버 운용에 필요한 최고 수준의 소프트웨어 기술을 내재화할 수 있었다고 설명했다.

◆ "카카오뱅크처럼 혁신적인 MTS 만들어낼 것"

줌이 포털 사업을 영위하며 조금씩 쌓아올린 기술들은 포털이란 곳을 벗어나 더 넓은 세계로 향하게 했다. 김 대표는 "줌이 가진 이미지·텍스트·컨텍스트 처리 등의 빅데이터·인공지능 기술들을 포털에만 사용하는 것이 아까웠다"면서 "여러 가지로 확대해야 한다는 생각을 가지고 있었다"고 말했다.

첫 번째가 증권사와의 협업이다. 지난해 말 줌인터넷 모회사 이스트소프트는 KB증권과 테크핀 양해각서(MOU)를 체결했다. 줌과 KB증권은 올해 조인트벤처(Joint Venture)를 설립한 뒤 혁신적인 모바일 증권거래시스템(MTS)을 내놓는 데 뜻을 모았다.

그는 "국내 금융사 대부분이 IT 개발에 외주를 주는 데 익숙하다"면서 "심지어 화면설계조차 외주를 통해 개발해 왔다. 그 결과 서비스를 직접 개발해야만 축적할 수 있는 기술 노하우가 부족하다"고 지적했다. 이어 "국내 금융사들은 가지고 있는 서비스에 대한 데이터 트레이닝이 안 돼 혁신적인 트레이딩 시스템을 만들어낼 수 없다"면서 "아울러 금융 상품들을 제대로 디지털 포메이션해 내기 어렵다"고 덧붙였다.

김 대표는 "카카오뱅크가 혁신적인 사용자환경(UI)을 내놓으면서 금융업계에 파란을 일으켰다"면서 "현재 증권사들이 쓰는 MTS는 대부분 사용자경험(UX)이나 UI가 형편없다. 우리가 MTS 시장에선 제2의 카뱅이 될 것"이라고 힘줘 말했다.

[서울=뉴스핌] 백인혁 기자 = 김우승 줌인터넷 대표가 16일 오전 서울 서초구 줌인터넷 본사에서 뉴스핌과의 인터뷰를 진행하고 있다. 2020.01.16 dlsgur9757@newspim.com

◆ "차별화된 투자정보 제공으로 투자자들 끌어모을 것"

줌은 KB증권 MTS의 공시·뉴스 정보 제공에서 차별화를 줄 생각이다. 그는 "공시 정보에서 A란 기업이 3000억원 규모의 계약을 체결했다면 이를 매출 규모, 연간 반영되는 매출 규모를 보여줄 생각"이라면서 "또 신차 발표 뉴스가 나면 신차 발표 시점, 신차 출고 시점 등을 한눈에 볼 수 있는 타임프레임을 제공할 계획"이라고 밝혔다.

이 역시 줌에서 제공 중인 '셀럽 Now'라는 서비스가 근간이 될 것으로 보인다. 이 서비스는 가수·배우 등 셀럽들의 이미지와 이벤트별로 묶어 시간 순서대로 보여준다.

이를 뉴스·공시 정보에도 그대로 적용해 투자자들이 해당 기업의 투자 정보를 한눈에 살펴볼 수 있게 할 계획이다. 다만 제조업, 건설사, 제약사 등 산업군, 업종별, 기업별 특색을 반영해 표출 방식을 달리하기로 했다.

◆ "대한민국 모든 언론사에 뉴스어라운드 심는 게 목표"

심혈을 기울여 개발한 동영상 '플랫폼 인 플랫폼(Platform in Platform, PIP)'도 밖으로 나갈 채비를 마쳤다. 줌은 최근 '딥다이브(Deep Dive)' 플랫폼을 개발해 뉴스와 관련 있는 뉴스영상을 추천한다. 예를 들어 최근 미국 라스베이거스에서 열린 CES 관련 기사를 봤다면, 관련 동영상 뉴스가 함께 제공된다.

'텍스트'의 시각적 한계를 별도 검색 없이 보완해 준다는 측면에서 사용자들의 큰 호응을 이끌어냈다. 한겨레TV, 연합뉴스TV, YTN, 연합뉴스, 머니투데이, 인포스탁데일리, 비하인드 등 7개사와 제휴했다.

김 대표는 "중소 언론의 경우 영상기사 수요는 높지만 제작에 어려움을 겪고 있다"면서 "뉴스어라운드 섹션을 중소 언론에 그대로 가져다 쓸 수 있도록 했다. 트래픽에 따른 수익을 나누면 함께 상생할 수 있다고 본다"고 말했다.

언론사에서 줌인터넷이 사용하는 위젯을 붙이면, 해당 기사와 관련된 영상이 기사 하단에 제공되는 방식이다. 사용자가 영상을 클릭할 경우 뉴스영상 제공에 앞서 광고가 진행된다. 광고 클릭에 따른 트래픽을 줌, 언론사, 영상제공자가 배분하는 방식이다.

◆ "외부 콘텐츠사와 협업 강화...줌닷컴 경쟁력 끌어올리겠다"

외부에 있는 콘텐츠 기업들도 줌닷컴 내부로 끌어들이며 공격적인 콘텐츠 확장에 나서고 있다. 푸드줌은 맛집 추천으로 정평이 난 '망고플레이트'가 직접 운영하고 있다. 자동차줌은 패스트뷰라는 업체를 통해 신차 정보 및 견적 비교 등 각종 자동차 정보를 제공하고 있다.

김 대표는 "자동차줌·푸드줌에 서브도메인과 트래픽을 제공하면서 운영을 맡기는 방식으로 협업을 진행하고 있다"면서 "후발주자인 우리가 모든 콘텐츠를 도맡아 할 수 없다. 트래픽에 손해가 좀 나더라도 보다 스마트한 전략으로 콘텐트 협업을 강화해 나갈 계획"이라고 밝혔다.

김우승 대표는 인터뷰 내내 포털의 트래픽에 크게 집착하지 않는 모습을 보였다. 포털 트래픽은 점유율로 환산되고, 이는 광고 단가와 직결된다는 점에서 이해하기 어려웠다. 이 때문에 IT업계에선 '포털의 진정한 가치는 시작페이지에서 나온다'는 말이 존재한다.

하지만 그는 포털 메인화면에 네이버·다음·유튜브·구글 등의 연결 아이콘을 배치함과 동시에 협업사에 서브페이지와 트래픽을 모두 내주며 트래픽을 과감히 포기했다. 이용자가 필요한 정보를 검색하고, 자주 가는 사이트를 쉽게 갈 수 있게 하는 것이 줌의 지향점이라고 판단했기 때문이다.

그는 인터뷰 내내 포털 트래픽에 대한 집착보다는 기술·이용자·콘텐츠를 지향하는 모습을 보였다. 사업가보단 엔지니어 DNA가 그대로 투영된 것이다. '버려야 채워진다'는 후지와라 도엔 주지승의 말처럼 줌에서도 자연의 이치를 그대로 실현하고 있는 것처럼 느껴졌다. 줌의 미래가 더욱 기대되는 이유다.

한편 김우승 대표는 빅데이터, 플랫폼 전문가로 삼성전자, SK텔레콤, SK플래닛 등을 거쳐 지난 2012년 줌인터넷으로 자리를 옮겨왔다. 이후 부설연구소장, 부사장을 거쳐 2016년 대표이사에 올랐다.

swiss2pac@newspim.com

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