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[총선 GO!] '통합당 1호 공천' 동대문갑 허용범 "정의로운 세상 물려주고 싶다"

3번째 서울 동대문구갑 출마..."민심 많이 변했다"
"자유·민주·공화·공정 대한민국 핵심가치 지켜야"

  • 기사입력 : 2020년02월27일 06:45
  • 최종수정 : 2020년04월14일 08:35
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[서울=뉴스핌] 김태훈 기자 = "이 세상을 더 정의롭고 공정하고 평화롭게 잘 살아가는 공동체로 만들어 자녀들에게 물려주고 싶다."

허용범 서울 동대문구갑 후보는 나경원 전 원내대표, 오세훈 전 서울시장과 함께 미래통합당 공천관리위원회의 1호 공천을 받았다. 동대문갑에서만 벌써 세 번째 도전이다. 지난 2012년과 2016년 허 후보는 동대문갑에 도전장을 내밀었지만, 안규백 더불어민주당 의원에게 연달아 패했다. 이른바 뼈 아픈 연패였다.

그러나 이번에는 다르다. 동대문구 시민들의 민심이 많이 변했다. 허 후보는 "제 자신이 놀랄 정도로 시민들이 저를 대하는 태도가 많이 달라졌다"며 "이번 총선에서 우리 당에 표의 결집이 있을 것으로 예상한다"고 자신했다.

허 후보는 조선일보 정치부 기자부터 워싱턴 특파원까지, 탄탄대로 언론인의 길을 걸어왔다. 그런 허 후보가 현실정치에 몸을 던진 것은 어쩌면 필연이다. 직장생활 내내 정치에 포커스를 맞춰 시계바늘을 돌려왔기 때문이다. 후배 언론인들에게는 '정치부 기자 허용범' 하면 혀를 내두르게 만드는 전설이었다는 후문도 종종 회자된다. 독종이자, 특종 제조기, 그리고 대체불가 정치통이었다.

그는 문재인 정권의 오만과 폭주를 멈춰 세우기 위해 온 몸을 던질 각오라고 했다. "자유, 민주, 공화, 공정과 같은 대한민국의 핵심가치들을 지켜내겠다"는 것이 그의 가슴에 새겨진 4·15총선의 캐치프레이즈다.

[서울=뉴스핌] 백인혁 기자 = 허용범 미래통합당 서울 동대문갑 예비후보가 26일 서울 동대문구에 위치한 선거사무소에서 뉴스핌과의 인터뷰를 진행하고 있다. dlsgur9757@newspim.com

다음은 허용범 후보와의 일문일답.

-나경원 전 원내대표, 오세훈 전 서울시장과 함께 미래통합당 1호 공천을 받았는데 소감은.

▲ 솔직히 이렇게 중량감 있는 인사들과 함께 1호 공천으로 선정된 것은 전혀 예상하지 못했다. 탄핵정국에서 당이 분열되고 궤멸위기에 빠졌을 때, 저는 대한민국을 이끌고 세워 온 우리 당이 공중분해 된다면 정치를 그만두겠다는 생각을 했다.

이런 각오로 원내대표 비서실장을 지내면서 우리 당을 재건하기 위해 정말 많은 노력을 했다. 국회도서관장으로서도 과거에 볼 수 없었던 업적들을 쌓았던 것들도 참작되지 않았나 생각한다. 한강 벨트 뿐 아니라 청와대를 둘러싼 청계천 벨트, 중량천 벨트에서 중심적 역할을 맡아 총선 승리를 견인해달라는 여러가지 뜻도 담겼을 것이라고 생각한다. 감사하기도 하지만 한편으로 무거운 책임감과 사명감을 느끼고 있다.

-2012년, 2016년에 이어 세 번째 동대문구갑 도전인데 각오는.

▲ 지난 두 번의 선거에서 백짓장 차이로 고배를 마셨다. 저 뿐만 아니라 서울시에 출마한 우리 당 후보들 대부분이 궤멸됐다. 그것은 저의 노력이나 선거전략의 문제라기 보다는 소위 '바람'으로 불리는 민심을 놓쳤기 때문이다. 그런데 최근 민심의 흐름이 바뀐 것을 느끼고 있다.

지난 총선에서 공천파동을 겪은 후 만난 사람들은 '항상 자유한국당을 찍었는데, 이번에는 썩 마음에 내키지 않는다'라고 말씀하셨다. 하지만 이번에는 제 자신이 놀랄 정도로 60대 이상 어르신들의 로얄티가 매우 강해 이번 총선에서 표의 결집이 있을 것으로 예상한다.

동대문에는 경희대, 한국외국어대, 시립대 등이 있는데 대학생들과 청년들의 반응도 지난번과는 확연히 다르다. 지난 총선 때 청년들은 거의 일방적으로 더불어민주당을 지지했는데, 이번에는 저를 포함해 당을 대하는 태도가 많이 다르다는 것을 절실히 느끼고 있다.

-정치부 기자부터 논설위원, 워싱턴 특파원까지 탄탄대로의 길을 걷다가 정치에 뛰어들었다. 이유는 무엇인가.

▲ 오랜 현장 언론인 경험을 통해 우리나라 정치의 후진성을 절실히 느꼈다. 우리 정치가 패거리 문화, 싸움질 수준, 자기만족적 이기주의에 함몰되어 있는 한 대한민국을 선진국으로 끌어올리기는 커녕 나라발전의 장애가 될 것이라는 생각을 해왔다.

이를 위해서는 우리 정치의 수준을 바꿔야 한다고 믿고 있으며, 제가 그런 일을 해보려 한다. 저는 과격한 사회주의적 혁명을 꿈꾸지도 않고, 월급쟁이처럼 생활수단을 위해 정치를 시작한 것이 아니다. 제가 정치를 처음 시작했을 때는 소위 '잘 나가던 시절'이었던 43살이었다. 은퇴 후 재취업처럼 정치를 한 것이 아니라는 뜻이다.

정치란 가장 이타적인 헌신행위라고 믿는다. 나라와 사회를 위해, 오로지 자신의 이기적 목적이 아닌 이타적 목표를 갖고 헌신적으로 일함으로써 삶의 보람을 찾고 국민의 존중을 받는 정치를 구현하고 싶다. 정치의 근본적 변화를 위해서는 인적교체도 중요하지만 헌법개정 등 제도적 변화도 시급하다고 생각한다. 제가 국회에 들어가면 이런 개헌을 비롯한 제도적 변화에 적극적으로 앞장서겠다.

-문재인 정부가 들어선지 3년이 지났다. 현재 동대문구 민심은 어떻나.

▲ 국민들이 매우 화가 난 상황이다. 가장 큰 부분은 '도대체 이런 나라가 어디 있느냐. 이게 제대로 된 나라냐'는 분노와 불안이다. 대한민국 헌법의 기반인 자유민주주의 이념이 폄하되고, 정의와 공정의 잣대가 뒤틀리고, 법치주의가 자의적으로 적용되는것에 대해 절망하고 있다.

특히 가장 중요한 생존기반인 경제가 무너져 시민들이 신음하고 있다. 외교와 안보 역시 마찬가지다. 이러한 민심의 저류에는 문 정권에 대한 불신, 배신감, 나라에 대한 걱정 등이 크게 깔려 있다고 생각한다. 결론적으로 이번 총선에서 국민들의 민심은 현 정권에 대한 준엄한 심판, 나라가 똑바로 가기 위해 견제세력에 힘을 주는 형태로 나타날 것이라고 믿는다.

[서울=뉴스핌] 백인혁 기자 = 허용범 미래통합당 동대문갑 예비후보가 26일 서울 동대문구에 위치한 선거사무소에서 뉴스핌과의 인터뷰를 진행하고 있다. 2020.02.26 dlsgur9757@newspim.com

-허용범의 장점을 꼽는다면.

▲ 정치인 이전에 한 인간으로서 최소한 조국 전 법무부장관과 같은 삶은 살지 않으려고 발버둥쳤다고 자부한다. 저는 조국 전 법무부장관의 서울법대 1년 후배지만 정반대의 삶을 살아왔다. 1980년대 초반 군사정권시절 민주주의가 억압당할 때, 그 정권에 빌붙어 민주주의를 억압하는 또 다른 하수인이 되기 싫어서 사법시험을 거부하고 언론인의 길을 걸었다.

물론 백로처럼 투명하게 살아오지는 못했다 하더라도, 최소한 양심의 목소리를 따랐다. 일반적 상식과 보편적 정의의 틀을 벗어나지 않으려고 늘 자신을 다독여왔다. 지난 10여년의 새월동안 원외 낙선위원장으로 지내면서도 공적인 삶을 유지해왔다. 이런 공정의식, 정치인으로서의 소명의식, 양심과 상식을 쫓는 인생철학이 저의 장점이지 않나 생각한다.

-허용범이 본 동대문구갑의 문제점은. 또 개선해야 되는 점이 있다면.

▲ 통계청 공식자료에 따르면 동대문구의 재정자립도는 지난 10년 사이에 거의 절반으로 떨어졌다(2012년 41.6%→2019년 23.8%). 그만큼 세금을 내는 기업이 없고, 상업이 피폐해지고, 도시에 활력이 떨어졌다는 것을 반증하는 것이다. 민주당이 서울시장, 국회의원, 구청장, 시의회, 구의회까지 장악해온 10년을 보여주는 초라한 성적표다.

다른 통계도 실증적으로 제시할 수 있지만, 이런 것들을 현재 동대문구 권력을 장악한 정당 사람들은 절대 내놓지 않고 있다. 별 의미 없는 수상실적이나 소소한 생활편의시설 개선 등을 마치 엄청난 치적으로 꼽는 실정이다. 그러는 사이에 동대문구는 끊임없이 쇠락을 거듭해왔고, 주민들은 한숨만 내쉬는 상황으로 내몰린 것이다.

우선 권력을 독점해온 정당을 견제할 수 있는 힘이 있어야 한다. 우리 지역구 8개동(용신동, 제기동, 청량리동, 회기동, 휘경1·2동, 이문1·2동)에 대한 대표공약도 이미 유튜브 등 SNS에 올려놨다. 핵심은 지역의 근본적 발전을 위해 공교육의 질 향상, 아이를 키우기 편한 보육기반 구축, 우수한 기업유치를 통한 세원과 양질의 일자리 창출이다. 이에 대한 구체적 계획과 비전을 홍보물과 인터넷을 통해 발표했다.

-마지막으로 하고 싶은 말.

▲ 제가 정치를 하려는 이유는 돈을 벌기 위해서나 권력에 한이 맺혀서가 아니다. 그러려먼 일찌감치 서울법대 시절 사법시험 공부를 했을 것이다. 우리나라 정치가 지금까지 보여준 후진성을 극복하지 못하면 선진국으로 도약할 수 없다고 생각한다. 단지 인적인 문제 뿐 아니라 헌법 등 제도적 부분도 시급히 시대변화에 맞도록 바꿔야 한다. 저는 오랜 언론인 생활과 국제적 경험을 바탕으로 우리 정치의 수준을 끌어올릴 준비가 됐다고 자부한다.

이번 총선에서 현 정권의 실정과 오만, 폭주를 멈춰세우고 자기반성을 하도록 하지 않으면 우리나라는 되돌이킬 수 없는 나락으로 떨어지지 않을까 염려스럽다.

자유, 민주, 공화, 공정과 같은 대한민국의 핵심가치들을 지켜내겠다. 저는 혁명과 과격한 변화를 꿈꾸지 않는다. 이 세상을 조금씩이라도 더 정의롭고, 공정하며, 평화롭게, 함께 잘 살아가는 공동체로 만드는 것. 그런 세상을 만들고 자녀들에게 물려주는 것이 정치인 허용범의 꿈이다.

[서울=뉴스핌] 백인혁 기자 = 허용범 미래통합당 동대문갑 예비후보가 26일 오전 서울 동대문구에 위치한 선거사무소에서 뉴스핌과의 인터뷰를 진행하고 있다. 2020.02.26 dlsgur9757@newspim.com

◇ 허용범 서울 동대문구갑 후보 약력

1983년 경일고등학교 졸업

1987년 서울대 법학과 학사

2002년 미국 하버드대 행정대학원 정치행정학과 행정학 석사

1989년 조선일보 기자 입사

2004년 조선일보 워싱턴 특파원

2011년 한나라당 대표최고위원 비서실장

2017년 제21대 대한민국 국회도서관 관장

2019년 자유한국당 서울시당 동대문구갑 당원협의회 운영위원장

※ 뉴스핌은 4·15총선을 앞두고 전국 각지에 출마한 후보자들을 현장에서 생생하게 인터뷰하고 있습니다. 인터뷰에 응한 후보자 외에도 다른 정당 또는 무소속 후보의 일정이 잡히는대로 연쇄 인터뷰를 진행할 예정입니다. 문의 뉴스핌 총선특별취재팀(02-761-4409)

taehun02@newspim.com

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