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美 비건, 北 침묵에 판문점 접촉 못하고 빈손 출국

예상된 판문점 北 노쇼…새로운 길 진입 가능성 커져

  • 기사입력 : 2019년12월17일 17:46
  • 최종수정 : 2019년12월18일 17:31
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[서울=뉴스핌] 허고운 기자 = 스티븐 비건 미국 국무부 대북특별대표가 2박 3일간의 방한 일정을 마치고 17일 오후 일본으로 출국했다. 비건 대표는 북한에 판문점에서의 비핵화 실무협상을 제안했으나 별다른 소식을 듣지 못한 것으로 전해졌다.

비건 대표는 이날 김포공항에서 '북한에서 메시지를 받았느냐'는 취재진 질문에 대답하지 않고 출국길에 올랐다.

[서울=뉴스핌] 윤창빈 기자 = 스티븐 비건 미국 국무부 대북특별대표가 지난 16일 오전 서울 종로구 외교부청사에서 열린 한미 북핵수석대표협의를 마치고 도어스테핑(약식 기자회견)에서 회담 결과를 발표를 하고 있다. 2019.12.16 pangbin@newspim.com

비건 대표는 전날 서울 도렴동 외교부 청사에서 한미 북핵수석대표 협의 뒤 기자회견을 열어 "우리는 여기에 있고 당신들은 우리와 어떻게 접촉할지 안다"며 공개적으로 북한에 회동을 제안했다.

비건 대표는 기자회견 뒤 청와대를 방문해 문재인 대통령과 만났다. 비건 대표는 이 자리에서 "대화와 협상을 통해 한반도 비핵화와 평화 구축이라는 역사적 과제를 이루기 위해 포기하지 않고 최선을 다하겠다는 생각에 변함이 없다"고 말했다.

비건 대표가 북한과의 실무 접촉을 위해 이날 예정된 출국을 미룰 수 있다는 기대도 나왔으나 이날 북한은 무응답으로 일관한 것으로 전해졌다. 비건 대표의 방한 마지막 일정은 연세대에서의 비공개 강연이었다.

비건 대표는 일본에서 다키자키 시게키 외무성 아시아대양주국장 등을 만나 북핵 문제를 협의하고 오는 19일 미국으로 돌아갈 예정이다.

외교가에서는 애초에 비건 대표와 북한 측의 판문점 회동 성사 가능성이 낮았다는 분석이 나온다. 비건 대표가 대화 재개를 촉구하면서도 북한이 기대하는 '새로운 셈법'을 제시하지 않았고 "미국은 데드라인이 없다"며 김정은 북한 국무위원장이 직접 언급한 '연말 시한'을 부정한 점이 영향을 줬다는 설명이다.

미국의 대북 전문가인 게리 세이모어 전 백악관 대량살상무기 정책조정관은 자유아시아방송(RFA)에 "북한은 실무협상에 관심이 없고 김정은 위원장이 유일하게 관심 있는 회담은 도널드 트럼프 미국 대통령과의 정상회담뿐"이라고 말했다.

미 해군분석센터(CNA)의 켄 고스 선임국장도 비건 대표도 전날 "북한 입장에서 이른바 미국의 적대시 정책이 바뀌지 않았는데 협상장에 나가면 김정은 위원장의 입지를 약화하는 것이기 때문에 비건 대표의 회동 제안을 거부할 것"이라고 전망했다.

북한을 비핵화 협상 테이블로 복귀시키려는 비건 대표의 시도가 불발함에 따라 북한이 협상을 중단한 채 핵무력을 증강하는 '새로운 길'로 본격 진입할 것이란 관측은 더욱 힘을 받고 있다. 북한이 이달 하순 소집을 예고한 노동당 전원회의에서 새로운 길과 관련한 메시지를 던지고 '크리스마스 도발'을 감행할 가능성도 거론된다.

신범철 아산정책연구원 안보통일센터장은 이날 '2020 아산국제정세전망' 기자간담회에서 북한의 새로운 길에 대해 "자력갱생을 강조해왔는데 그보다 한 차원 더한 '자력 번영, '자력 평화'가 주요 키워드로 나올 것"이라며 "핵보유국 지위를 굳히기 위한 도발이 포함할 것"이라고 말했다.

heogo@newspim.com

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