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비건·조세영 "한미동맹, 한 단계 높은 차원으로 발전시켜야"

상원 인준 앞둔 비건, 카운트파트 조 차관과 면담

  • 기사입력 : 2019년12월16일 13:15
  • 최종수정 : 2019년12월16일 16:47
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[서울=뉴스핌] 노민호 기자 = 조세영 외교부 제1차관과 스티븐 비건 미국 국무부 대북정책특별대표 겸 부장관 지명자는 16일 한미동맹을 한 단계 높은 차원으로 발전시켜야 한다는 데 한 목소리를 냈다.

외교부에 따르면 이날 조 차관은 서울 외교부 청사에서 비건 대표와 만난 자리에서 "앞으로도 한미관계의 호혜적 발전과 동맹 강화를 위해 노력해 줄 것을 기대한다"고 밝혔다.

[서울=뉴스핌] 윤창빈 기자 = 조세영 외교부 1차관과 스티븐 비건 미국 국무부 대북정책특별대표가 16일 오전 서울 종로구 도렴동 외교부 청사에서 만나 악수를 하고 있다. 2019.12.16 pangbin@newspim.com

이에 비건 대표는 "한미 간에 한반도의 완전한 비핵화와 항구적 평화 정착을 위해 지금까지 긴밀히 공조해 왔다"며 "앞으로도 한미관계 전반에 대해 폭넓은 협의를 지속해 나가기를 희망한다"고 했다.

이날 조 차관은 아시아유럽정상회의(ASEM) 외교장관회의 참석차 스페인 출장 중인 강경화 외교부 장관을 대신해 비건 대표를 만났다.

비건 대표는 현재 미 국무부 부장관 인준 절차를 밟고 있다. 그는 상원 표결만 통과되면 부장관 직과 대북정책특별대표 직을 겸임할 예정이다. 정식으로 임명되면 부장관으로서의 카운터파트는 조 차관이다.

외교부 당국자는 이날 만남에 대해 "양측은 한미동맹을 한 단계 높은 차원으로 발전시켜 나가야 한다는데 공감했다"며 "양국 간 현안의 원만한 해결을 위해 긴밀히 협의해 나가기로 했다"고 설명했다.

그는 또한 "양측은 한일관계 등에 대해서도 의견을 교환했다"며 "앞으로 다양한 계기에 꾸준히 소통해 나가기로 했다"고 부연했다.

한편 비건 대표는 조 차관 예방 이후 이도훈 한반도평화교섭본부장과 한미 북핵수석회의를 진행한 뒤, 청와대를 찾아 문재인 대통령을 접견했다.

그는 이후 김연철 통일부 장관이 주재하는 오찬 간담회에 참석하고, 국내 대북전문가 등과도 만날 계획이다.

noh@newspim.com

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