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'화성살인' 이춘재 무너뜨린 프로파일러..범죄자 콤플렉스까지 찾아내

프로파일러, 용의자 성향·연령·성별·콤플렉스까지 추론 가능
대한민국 공포로 몰아넣은 강호순·정남규도 프로파일러에 패배

  • 기사입력 : 2019년10월02일 13:44
  • 최종수정 : 2019년10월02일 13:55
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[서울=뉴스핌] 임성봉 기자 = 화성연쇄살인사건 유력 용의자였던 이춘재(56)가 범행을 자백한 데는 경찰 프로파일러(Profiler·범죄심리분석요원)의 역할이 컸다. 일반 수사 기법으로는 풀리지 않던 연쇄살인사건마다 열쇠 역할을 했던 프로파일러가 이번에도 큰 성과를 냈다는 평가다.

반기수 경기남부지방경찰청 수사본부장은 2일 기자브리핑에서 이춘재의 자백 계기와 관련해“경찰 프로파일러들과 (이춘재 사이의) 라포르(rapport·상호신뢰관계)가 형성되고 국립과학수사연구원이 범행 증거물에서 (이춘재의) DNA를 검출한 것 때문으로 보인다”며 “지난주부터 심경변화를 일으켜 자백하기 시작했다”고 밝혔다.

[수원=뉴스핌] 최상수 기자 = 반기수 경기남부지방경찰청 2부장이 지난달 19일 오전 경기도 수원시 장안구 경기남부지방경찰청에서 화성 연쇄살인사건 관련 브리핑을 하고 있다. 2019.09.19 kilroy023@newspim.com

앞서 경찰은 화성 사건의 유력 용의자로 이춘재를 의심하면서 전국에서 실력파 프로파일러를 차출해 수사를 벌여왔다. 총 9명의 프로파일러는 이춘재의 범죄성향과 심리 등을 분석한 결과를 바탕으로 회유와 압박을 반복한 끝에 범행 자백을 이끌어냈다. 프로파일러가 이춘재의 심리적 방어선을 무너뜨린 것이다.

◆ 보이지 않는 심리전

프로파일러는 통상 범죄심리분석요원으로 불린다.

이론적으로는 사건의 단서를 통해 용의자의 성향부터 연령·성별·콤플렉스까지 추론 가능한 것으로 알려져 있다. 이들의 조사결과에 따라 수사방향이 결정되거나 용의자의 범위를 크게 좁힐 수 있다. 프로파일러는 사건현장의 단서를 토대로 용의자의 예상 도주경로·은신처를 밝혀내기도 한다.

프로파일러는 고도의 심리전을 펼쳐야 하는 특성상 심리·사회·범죄학 석사 이상의 학위보유자가 많다. 물론 이론 외에 풍부한 현장경험도 프로파일러 역량을 결정하는 중요 요소다.

국내에는 2000년 서울지방경찰청이 형사과 과학수사계에 범죄행동분석팀을 설치하면서부터 프로파일러가 처음 활동을 개시했다. 현재는 경찰청에 3명, 전국 각 지방경찰청에 1~2명씩 배치돼 총 35명의 프로파일러가 포진해 있다.

프로파일러 도입 초기에는 경찰 내부에서 ‘현장경험도 없는 경찰’이라는 비아냥도 있었으나 현재는 핵심수사역량으로 평가받고 있다. 특히 이들은 도주한 용의자를 추적하던 초기 모델에서 나아가 용의자 검거 후 자백을 이끌어내는 등 역할을 발전시키고 있다.

경찰은 앞으로 프로파일러의 중요성이 더 커질 것으로 보고 있다. 과거 범죄사건이 원한이나 치정 등 단순한 동기에서 비롯됐다면 최근에는 정신병으로 인한 살해 등 동기를 추정하기 어려운 사건이 잇따르기 때문이다. 범죄자가 현장에 아무런 단서를 남기지 않는 등 수법을 지능화하고 있다는 것도 이유 중 하나다.

화성연쇄살인사건

◆ 강호순·정남규 쓰러뜨린 프로파일링

굵직한 연쇄살인사건마다 용의자의 자백을 받아낸 건 대부분 프로파일러였다.

대표적인 사건은 여성 10명을 살해해 대한민국을 공포에 떨게 했던 ‘강호순 사건’이다. 2009년 검거된 강호순은 검거 당시 혐의를 완강히 부인했다. 경찰이 관련 증거를 확보하지 못했다는 사실을 눈치챈 강호순은 “증거를 가져오라”며 버텼다. 하지만 프로파일러가 전격 투입되면서 상황은 급변했다.

화성연쇄살인사건 용의자 몽타주 [캡쳐=정은아 기자]

프로파일러의 노력 끝에 라포르가 형성되자 그는 심경의 변화를 일으켰다. 별안간 프로파일러를 불러달라고 요청한 그는 5개의 살인 사건을 자백했다. 강호순의 의도가 수사에 혼선을 주기 위한 것이라는 사실이 추후에 밝혀졌으나 자백 내용은 모두 사실로 드러났다. 담당 프로파일러는 이를 역이용해 심리전을 벌여 강호순의 여죄까지 밝혀내는 성과를 올렸다.

당시 강호순을 움직인 프로파일러가 바로 공은경 경위(40·여)다. 공 경위는 이번 화성연쇄살인사건 수사팀에 합류해 다른 프로파일러들과 함께 이춘재가 범행을 실토하도록 했다.

2004년부터 2년 동안 13명을 살해한 ‘정남규 사건’도 있다.

이 사건은 경찰 1호 프로파일러인 권일용 전 경감의 끈질긴 추적으로 사건의 전말이 드러났다.

당시 정남규는 신뢰관계가 쌓인 권 경감에게 “어릴적 한 야산에서 운동화끈에 손가락이 묶여 성추행을 당했다”고 진술했다. 권 교수는 이 말에 힌트를 얻어 운동화끈에 손이 묶여 성추행을 당한 뒤 살해당한 ‘부천 소년 살해 사건’을 찾아내 정남규를 추궁했다. 정남규는 권 교수에게 과거 범행 사실 일체를 자백했다. 이는 현재까지 ‘프로파일링이 압도적으로 승리한 사건’으로 회자되고 있다.

이수정 경기대학교 범죄심리학과 교수는 “프로파일러가 없었다면 결코 화성사건의 유력 용의자 이춘재의 자백을 받아낼 수 없었을 것”이라며 “범죄자와 각별한 신뢰관계를 형성하는 작업은 고도의 기술이 필요한데 프로파일러는 이 분야 최고 전문가들이다”고 말했다.

imbong@newspim.com

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