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학생들의 목숨 건 민주화 운동…시위 장기화에 홍콩 입지 '흔들'

  • 기사입력 : 2019년09월10일 16:22
  • 최종수정 : 2019년09월10일 16:23
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[서울=뉴스핌] 최원진 기자= 홍콩 시위가 15주째 접어 들었다. 최근 새학기를 맞이한 홍콩의 중고등 학생들은 일주일에 한 번 결석해 시위에 나서거나, 학교 앞에서 자유민주주의를 외치고 있다. 문제는 무방비로 방치된 이들의 안전이다. 최루탄과 곤봉으로 시위대를 진압하는 경찰과 별도로 '백색테러'가 성행하고 있어서다. 학생들은 그야말로 목숨을 건 민주화 운동 전선에 섰다. 

학교를 빙 둘러 인간 띠를 만들어 시위하는 홍콩 중학생들 [사진=로이터 뉴스핌]

홍콩 언론인 사우스차이나모닝포스트(SCMP)에 따르면 9일 오전(현지시간) 카오룽 인근 코그니시오 고교 앞에서는 수천명의 학생들이 옆학생 손을 잡고 '인간 띠'를 형성, 민주화 시위를 벌였다. 이와중 한 남성이 커터 칼을 학생들을 향해 무차별로 휘둘렀고 이를 막으려던 여교사 한 명이 손을 다쳤다. 다행히 학생 중 부상자는 나오지 않았다.

온라인상에 유포된 당시 현장 동영상에는 웃옷을 입지 않은 한 중년 남성이 매우 화를 내며 검은 옷을 입고 시위하는 학생들에게 흉기를 마구 휘두르는 모습이 담겼다. 주변 행인들의 만류와 여교사의 용기있는 행동이 없었더라면 끔찍한 일이 발생했을 수 있다.

홍콩 경찰은 현장을 달아난 이 남성을 찾고 있다. 용의자는 홍콩 시위에 반대하는 친중국 성향일 것으로 추측된다.

최근 시위대를 향해 공격을 자행하는 백색테러 사건이 심심치 않게 들려오고 있다. 지난달 29일에는 식당에서 식사를 하던 재야단체 민간인권전선의 지미 샴 의장과 그의 비서 라우콕와이가 야구 방망이로 습격을 당하는 사건이 있었고, 지난달 20일에는 홍콩 정관오 지역의 보행자용 터널에서 한 남성이 흉기를 휘둘러 여성 두 명과 남성 한 명이 중상을 입은 바 있다.

시위가 장기화하면서 민주화 운동 지지파와 시위에 반대하는 친중파 간 갈등의 골이 깊어지고 있다. 백색테러가 더 성행할 수 있다는 의미다.

그러나 학생들은 동맹휴학에 동참해 일부 대학의 학생들은 수업을 전면 거부하고 있으며 중고등 학생들은 일주일에 한 번 수업을 결석하고 시위에 참여하고 있다. 이들의 요구하는 것은 홍콩 정부의 '범죄인 인도 법안'(송환법) 철회 외 4가지 요구 수용이다. 

캐리 람 홍콩 행정장관은 지난 4일 대국민 선언을 통해 송환법을 공식 철회했다. 그러나 대규모 집회를 주도하는 민간인권전선과 시민들은 이와 함께 △경찰의 강경 진압에 대한 독립적 조사 △시위대 ‘폭도’ 규정 철회 △체포된 시위자의 조건 없는 석방 및 불기소 △행정장관 직선제를 요구하고 있다. 

홍콩 중문대학에 모인 학생들 [사진=로이터 뉴스핌]

지난 2일 홍콩 중문대학교 캠퍼스에서는 주최 측 추산 3만여명의 대학생이 2주간 동맹휴학을 선언했다. 이들은 오는 13일까지 정부가 송환법 철회를 비롯해 모든 시위대의 요구사항을 들어주지 않으면 무기한 휴학도 불사하겠다고 선언했다. 

일각에서는 정부의 송환법 철회가 중국 건국 70주년인 오는 10월 1일을 염두에 둔 결정으로 보고 있다. 그러나 중국 본토 정부가 시위대의 나머지 요구사항을 들어줄리 만무해 홍콩 혼란은 지속될 것으로 전망된다.

◆ 시위 장기화로 '금융허브·유명 관광지' 역할 못하는 홍콩

홍콩 시위가 약 3개월째 지속되면서 홍콩 관광산업이 2003년 사스(SARS·중증급성호흡기증후군) 사태 이래 가장 큰 타격을 받고 있다. 블룸버그통신에 따르면 폴 찬 홍콩 재무장관은 8일 공식 블로그를 통해 지난 8월 홍콩을 방문한 관광객수가 전년 동월 대비 40% 가까이 감소했다고 밝혔다. 이는 사스 확산으로 홍콩에서 수백명이 사망했던 2003년 5월 관광객수가 70% 가까이 급감한 이후 최대폭이다. 

홍콩 일부 지역 호텔 객식 이용률도 절반 이상 하락했다고 찬 장관은 주장했다. 객식료도 40~70% 떨어졌고, 각종 비즈니스 회의와 출장도 연기되거나 다른 장소로 옮겨지는 추세라는 설명이다.

찬 장관은 "지난 몇 개월 간 지속된 폭력 충돌 및 공항과 도로 점거 등 사회적 문제가 안전한 도시로서의 홍콩의 이미지를 심각하게 추락시켰다"며 "더욱 우려스러운 것은 단기간 내에 상황이 호전될 가능성이 없다는 점"이라고 밝혔다.

홍콩 소매업도 큰 타격을 받고 있다. 지난 7월 소매판매는 11.4% 감소했으며 중소기업 신뢰도는 사상최저치를 기록했다. 지난 2분기 홍콩 국내총생산(GDP) 성장률은 전분기비 마이너스(-) 0.4%를 기록해 기술적 경기침체 가능성이 고개를 들었다. 

국제평가사 피치레이팅스는 지난 6일 홍콩의 장기 외화표시 발행자등급(IDR)을 기존 'AA+'에서 'AA'로 하향조정하기도 했다. 홍콩 시위 사태가 장기화할 것이란 전망에서다. 또, 홍콩의 신용등급 전망을 '부정적'으로 평가했다.  

 

wonjc6@newspim.com

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