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“北, 평산에서 핵무기용 우라늄 계속 생산...환경 오염 우려도” 38노스

  • 기사입력 : 2019년08월28일 06:07
  • 최종수정 : 2019년08월28일 06:07
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[뉴욕=뉴스핌]김근철 특파원=북한이 황해북도 평산 우라늄 공장에서 핵무기용 고농축 우라늄 생산을 계속 하면서 방사성 폐기물이 서해로 흘러 들어가 환경오염을 초래할 수 있다고 미국의 북한전문매체 38노스가 27일(현지시간) 밝혔다.

 

38노스는 평산 광산과 공장은 현재 가동 중인 북한의 최대 우라늄 광산이자 농축공장이라면서 “북한은 핵 프로그램을 위해 지난해 5월 말까지 이 시설을 중단 없이 유지·운영해왔다”고 밝혔다. 

38노스는 그동안 촬영된 상업 위성사진들을 판독한 결과 평산 우라늄 광산과 농축공장에서 폐기물 누출이 2017년부터 올해 사이에도 증가한 것으로 추정된다고 밝혔다. 

매체는 특히 평산 공장 단지 부근 예성강 인근 웅덩이에 폐기물 찌꺼기가 축적된 모습이 담긴 지난 3월 23일 자 위성사진을 제시하며 “지난 1년 동안 공장 운영이 지속하고 있음을 보여준다”고 덧붙였다. 

북한 평산 우라늄 공장 위성사진 [사진=38 노스 캡쳐]

미국의 민간 북한 분석가인 제이컵 보글도 최근 평산에 있는 우라늄 광산 및 공장의 폐기물이 서해로 흘러 들어가 오염시킬 수 있다고 주장했다. 그는 인공위성 사진 분석 결과 “평산 우라늄 광산 주변 강변을 오염시킨 검은 물질은 우라늄 공장에서 나온 폐기물”이라며 “강물의 방사능 오염 가능성이 크다”고 밝혔다. 

다만 38노스는 이같은 지적은 적절하지만 구체적인 오염 정도를 확인하기는 힘들다면서 "아마도 환경 영향보다 훨씬 더 중요한 것은 그 시설의 운영은 북한이 핵무기용 고농축 우라늄을 생산하기 위한 프로그램을 계속하고 있고 우선순위를 두고 있다는 것을 보여주는 또 다른 징후”라고 주장했다.  

kckim100@newspim.com

 

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