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국방부, 133번째 6.25 전사자 신원 최종확인…“남궁선 이등중사”

지난 5월 30일 발굴 유해, 아들 DNA 통해 신원 확인
1953년 화살머리고지서 전사...66년 만에 가족 품으로
추석 전 귀환행사 거행…유해는 국립현충원 안장 예정

  • 기사입력 : 2019년08월21일 11:30
  • 최종수정 : 2019년08월21일 11:30
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[서울=뉴스핌] 하수영 기자 = 비무장지대(DMZ) 내 화살머리고지 일대에서 6.25 전사자의 유해 발굴 작업을 벌이고 있는 국방부는 21일 “1953년 화살머리고지 전투에서 전사한 고(故) 남궁선 이등중사의 신원을 최종 확인했다”고 밝혔다.

이날 국방부는 “지난 5월 30일 DMZ 내 화살머리고지 일대에서 완전유해 형태의 유해를 발굴했는데, 아들의 DNA를 통해 이 유해가 고 남궁선 이등중사의 유해임을 최종 확인했다”고 말했다.

고(故) 남궁선 이등중사 사진 [사진=국방부]

앞서 국방부는 지난 2000년 4월부터 유해발굴의 첫 삽을 떴다. 또 지난 4월 1일부터는 남북공동유해발굴을 위한 사전 준비 차원에서 화살머리고지 일대 우리 측 지역에서 지뢰제거 및 기초 발굴을 진행 중이다.

국방부에 따르면 20일 기준 화살머리고지 일대에서 유해 총 1488점을 발굴했고, 유품은 4만 3155점을 발굴했다.

이번에 완전유해 발굴 및 신원확인이 이뤄진 고 남궁선 이등중사의 경우, 2002년 국방부가 유해발굴 첫 삽을 뜬 이후 133번째 6.25 전사자 신원 확인이다. 화살머리고지에서의 참전용사 유해 발굴 및 신원확인으로 보면 지난 2018년 10월 고 박재권 이등중사에 이어 두 번째다.

고 남궁선 이등중사는 1952년 4월 30일 제 2사단 32연대 소속으로 6․25전쟁에 참전했다가 1953년 7월 9일 화살머리고지에서 전사했다. 매ㆍ화장 보고서(전사자 유해 매장 기록지)에 의하면 고인은 소총수로서 철원 상석지구 전투에 참가해 1953년 7월 9일 중공군의 대대적인 공습으로 인한 교전 중 105미리 포탄 낙하로 인해현지에서 전사한 것으로 기록돼 있다.

고(故) 남궁선 이등중사 완전유해 [사진=국방부]

남궁선 이등중사의 유해는 이번 유해발굴 및 신원확인으로 전사 후 66년 만에 가족들의 품으로 돌아가게 됐다. 특히 고인이 참전할 당시 3세였던 아들 남궁왕우 씨(69)가 지난 2008년 국군수도병원에서 등록했던 DNA 덕분에 신원 최종 확인이 가능했다고 국방부는 전했다.

고인의 아들 남궁왕우 씨는 “지금 이 순간 아버지를 찾았다는 생각에 꿈인지 생시인지 떨려서 말을 하기 힘들다”며 벅찬 감정을 감추지 못했다.

국방부는 “유가족들이 추석을 함께 맞이할 수 있도록 귀환행사를 추석 전에 거행할 것”이라며 “유해는 유가족들과 협의를 거쳐 추후 국립현충원에 안장할 예정”이라고 말했다.

이어 “현재 유전자 시료채취에 동참한 유가족은 약 3만 7300여 명으로 6.25전쟁 이후 미 수습된 유해 12만 3000여 위, 수습 되었으나 신원이 확인되지 않은 1만 위 등 총 13만 3000여 위에 비해 많이 부족한 실정”이라며 “고 남궁 선 이등중사의 신원확인 사례를 통해서 알 수 있듯이 6.25 전사자 유가족의 유전자 시료채취 사업의 중요성을 감안해 이 사업을 더욱 박차를 가해 나갈 것”이라고 다짐했다.

그러면서 “국방부는 지뢰제거 및 기초발굴 간 발견되는 유해와 유품에 대해 최고의 예우를 다해 수습함으로써, 호국의 영웅 마지막 한 분까지 하루 속히 가족의 품으로 모실 수 있도록 6.25전사자의 유해발굴과 신원확인을 위한 노력을 더해 나갈 예정”이라고 강조했다.

국방부 유해발굴감식단 허욱구 단장은 “국가를 위해 헌신한 마지막 한 분까지 찾는 것이 국가의 마땅한 책무이나 아직 12만여 명을 수습하지 못했고 수습한 1만여 명 또한 신원확인을 하지 못했다”며 “우리의 호국영웅들을 가족의 품으로 모시기 위해서는 유가족들의 유전자 확보가 중요한 만큼, 국민들의 적극적인 관심과 참여를 당부드린다”고 덧붙였다.

suyoung0710@newspim.com

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