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이재용 부회장, 삼성 총수 넘어 재계 대표 리더십 발휘

빈 살만 사우디 왕세자·손정의 회장 등과 재계 인사 회동 주도
"경제 위기감 느껴 재계 1위 총수로서 책임감 때문"

  • 기사입력 : 2019년07월04일 22:33
  • 최종수정 : 2019년07월04일 22:33
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[서울=뉴스핌] 백진엽 기자 = 이재용 삼성전자 부회장이 삼성그룹의 총수를 넘어 재계 대표의 리더십을 발휘하고 있다. 삼성그룹 계열사 현장 경영이라는 광폭 행보를 보이더니 글로벌 유명인사와 국내 재계 인사들의 회동을 연이어 주도하는 등 재계 1위 그룹 총수 역할을 적극적으로 수행하고 있다.

4일 재계에 따르면 이 부회장은 이날 오후 서울 성북구 한국가구박물관에서 일본 최대 소프트웨어 유통회사이자 IT 투자기업인 소프트뱅크 수장 손정의 회장과 만찬을 가졌다. 이 자리에는 정의선 현대자동차그룹 총괄 수석부회장과 구광모 LG그룹 회장, 김동관 한화큐셀 전무, 이해진 네이버 글로벌투자책임(GIO), 김택진 엔씨소프트 대표 등도 참석했다.

[서울=뉴스핌] 윤창빈 기자 = 손정의 일본 소프트뱅크 회장과 이재용 삼성전자 부회장이 저녁 식사를 하며 4차 산업혁명 관련 사업 현안을 논의하기 위해 4일 오후 서울 성북구 한국가구박물관으로 들어서고 있다. 2019.07.04 pangbin@newspim.com

재계에서는 이번 자리가 손 회장의 요청으로 이 부회장이 주선해 만들어졌을 것으로 보고 있다. 국내 경제계 인사들과 교류의 폭을 넓히기를 원하는 손 회장이 과거부터 돈독한 사이인 이 부회장에게 부탁을 했을 것이라는 추측이다.

이를 증명하듯 이날 만찬자리에 손 회장과 이 부회장은 함께 차를 타고 도착해 나란히 입장했다. 이 부회장은 지난 2016년에도 서울 삼성 서초사옥에서 손 회장과 만나 사물인터넷과 시스템 반도체 분야에서 협력방안을 논의하기도 했다.

이날 만찬 자리가 주목받은 것은 일본 정부의 경제보복 사태가 벌어진 상황에서 한국과 일본을 대표하는 경제인들이 만났기 때문이다. 외교 문제라는 점에서 경제인들끼리 해결책을 찾는데는 한계가 있겠지만, 양국 대표 경제인들이 모여 교류를 넓힌 것은 의미가 있다는 분석이다.

이 부회장은 이에 앞서 지난달 방한한 무함마드 빈 살만 사우디아라비아 왕세자와 재계 인사들의 승지원 회동을 주도했다. 미국과 중국, 일본 등 주요국가들과의 교역 상황이 불투명한 상황에서 '탈 석유'를 추진중인 중동의 실세와 경제인들의 만남을 주도한 점은 국내 경제 위기 극복 차원에서도 높은 평가를 받았다.

이처럼 이 부회장이 조부인 이병철 삼성 창업주와 부친인 이건희 회장처럼 최근 재계에서 확실한 리더십을 보이는 것에 대해 책임감 때문이라는 해석이 많다. 삼성의 총수에 그치는 것이 아니라 재계 1위 그룹의 총수로서 어려운 국가 경제에 돌파구를 찾기 위해 동분서주다는 설명이다.

이 부회장은 내부적으로 삼성전자 사업부문, 삼성전기, 삼성물산 등 중요한 사업장을 직접 방문해 임직원들을 격려하고 위기극복의 의지를 다졌다. 이어 외부 활동으로 빈 살만 왕세자, 손 회장 등과의 만남을 주도한 것이다. 내부적으로 삼성의 경쟁력을 높이고, 외부적으로 국내 경제인사들의 교류의 폭을 넓히는 교두보 역할을 한 것이다.

일각에서는 대법원 판결을 앞두고 한국 경제에서 본인의 역할을 키우기 위한 행보라는 의구심도 나온다. 하지만 이에 대해 재계에서는 "무리한 억측"이라며 "이유야 어쨌든 삼성의 총수가 경제 위기 극복을 위해 적극적으로 움직이는 것은 바람직한 일"이라는 평가가 많다.

재계 한 관계자는 "이 부회장이 과거에는 전면에 나서는 것을 꺼려했는데 최근 대내외 행보가 적극적으로 바뀌었다"며 "국가 경제가 어려운 상황에서 국내 재계 1위 그룹의 총수로서 역할을 수행해야 한다는 책임감때문으로 보인다"고 말했다.

 

jinebito@newspim.com

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