> 정치 > 북한

[심층분석] 北 어선, 삼척항 '셀프 정박' 논란...3대 쟁점은

일각서 "삼척항 표류 北 어선, 귀순 목적 남하"
구멍 뚫린 해상 경계태세 약화 우려 제기
軍, 보도내용 적극 반박…"조사 중인 사안"

  • 기사입력 : 2019년06월19일 10:20
  • 최종수정 : 2019년06월19일 10:22
  • 페이스북페이스북
  • 트위터트위터
  • 카카오스토리카카오스토리
  • 밴드밴드

[서울=뉴스핌] 하수영 기자 = '지난 15일 동해 북방한계선(NLL)을 넘어온 북한 어선은 우리 군에 구조된 게 아니라 귀순 목적으로 넘어온 것'라는 일부 매체의 보도와 관련, 군은 19일 "확인되지 않은 정보원에 의한 보도"라고 반박했다.

군 관계자는 이날 관련 보도에 대한 입장 표명 요청을 받고 이 같이 말했다.

하지만 당초 북한 어선과 어민들을 구조했다는 군의 발표와 현지 주민들의 제보 내용이 판이하게 달라 은폐 의혹이 확산되고 있는 상황이다. 

군의 발표와 달리 북한 어선이 삼척항에 스스로 정박시킨 사실이 알려져 논란이 되고 있다. [사진=합동참모본부] (사진은 기사 내용과 무관함)

①軍 "파고, 레이더 노후로 사전에 北 목선 발견 못해"...허술한 해안 경계망 논란

앞서 군은 지난 15일 오전 6시 50분께 삼척항 인근에서 기관 고장으로 인해 표류하던 북한 소형어선 1척을 구조했다. 선박에는 북한 선원 4명이 타고 있었다.

군은 당시 인근 해역에서 조업 중이던 한국 어선의 신고로 이 같은 상황을 뒤늦게 파악했다.

군은 지난 17일 합동참모본부, 지상작전사령부의 합동조사 결과를 발표하며 "탐지 어선의 크기‧재질, 파고(波高‧파도의 높이), 감시요원들의 미흡, 그리고 레이더 노후 문제 등의 이유로 사전에 북한 목선을 발견하지 못했다"고 해명했다.

북한 어선이 파고보다도 높이가 낮은 소형의 목선인데다 매우 느리게 항해해서 이를 식별하기 어려웠다는 게 군의 설명이다.

해군 함정이 해상기동훈련을 하는 모습 [사진=해군] (사진은 기사 내용과 무관함)

②軍은 구조라는데...北 어선, 삼척항까지 떠내려와 스스로 부두에 정박?

삼척항은 NLL 기준 직선거리로 약 130km 정도 떨어져 있다.

때문에 북한 어선이 NLL 이남 130km 부근까지 내려올 동안 이를 파악하지 못하고, 주민 신고로 뒤늦게 알게 된 것에 대해 "해상·해안 경계태세가 약화됐다"며 비판이 제기되고 있다.

특히 19일 오전 일부 매체 보도에 따르면 군이 북한 어선의 남하와 관련해 사전에는 물론이고 사후에도 완벽하게 상황 파악을 하지 못했을 가능성이 대두된다.

이날 한 매체는 신원 미상의 취재원과 그가 제보한 사진을 인용해 "북한 어선은 당초 알려진 것과 달리 해상에서 구조된 게 아니라 삼척항까지 떠내려와 스스로 부두에 정박한 것"이라며 "북한 선원들은 홋줄로 부두에 배를 고정시킨 뒤 육지에 내려 우리 주민들과 이야기를 나누고 휴대전화를 빌려달라고 요청하기까지 했다"고 보도했다.

이 매체는 이어 "어선을 군과 해경이 구조했다는 것도 사실이 아니며 우리 주민이 최초로 발견했다"고 전했다.

또 다른 매체는 "북한 선원들이 귀순을 목적으로 사전에 치밀하게 계획했을 수도 있다"며 "군과 해경이 북한 어선의 항구 진입 및 정박 때까지 이런 상황을 전혀 파악하지 못했다"고 주장했다.

[서울=뉴스핌] 노민호 기자= 서울 용산구 국방부 청사. noh@newspim.com

③北 어민, 삼척항 정박 직후 우리 주민에 핸드폰 빌려 어디에 전화했을까.     

이에 대해 군 관계자는 "조사 중인 사안인데 일부 매체가 확인되지 않은 정보원으로 보도를 했다"며 반박했다.

이 관계자는 그러나 추가적인 입장 표명을 요청하자 "더는 드릴 말씀이 없다"며 말을 아꼈다.

한편 어선에 타고 있던 북한 선원 4명 가운데 귀순 의사를 밝힌 사람은 2명이다. 나머지 2명은 귀환 의사를 밝혀 통일부가 18일 판문점을 통해 북측에 인도했다. 군은 또 선장 동의 하에 소형 목선을 이미 폐기한 것으로 알려졌다.

이 과정에서 북한 어선에 타고 있던 4명 중 2명이 삼척항에 정박한 이후 우리 주민들과 접촉한 뒤 핸드폰을 빌려 어딘가로 전화를 시도했다는 의혹도 불거졌다.

과연 북한 어민이 삼척항에서 어디로 전화를 했느냐 여부가 새로운 논란이 되고 있는 것. 한국 내 접촉 라인이 있는 것 아니냐는 의혹까지 불거지고 있는 상황이다. 일각에선 북한 어민이 삼척항에서 북한에 전화를 시도했다는 주장도 제기된다. 북한 내부에서도 이미 핸드폰이 어느 정도 대중화돼있는 만큼 표류 상태에서 북한에 연락을 취했을 것이라는 관측이다.

이와 관련, 군 당국은 명확히 확인 조사에 나서지 않아 의혹을 더욱 증폭시키고 있다.

suyoung0710@newspim.com

  • 페이스북페이스북
  • 트위터트위터
  • 카카오스토리카카오스토리
  • 밴드밴드

<저작권자(c) 글로벌리더의 지름길 종합뉴스통신사 뉴스핌(Newspim), 무단 전재-재배포 금지>