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비건 美 특별대표 "北, 협상 복귀할 문 여전히 열려 있다"

방한한 비건, 강경화 외교부장관 면담
강경화 "단거리 미사일 발사, 전혀 도움 안되는 행위"
비건, 카운터파트 이도훈과 한미 워킹그룹 주재

  • 기사입력 : 2019년05월10일 15:19
  • 최종수정 : 2019년05월10일 15:19
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[서울=뉴스핌] 이고은 기자 = 스티븐 비건 미 국무부 대북특별대표는 10일 "북한이 협상으로 복귀할 수 있는 문이 여전히 열려 있다"고 말했다고 외교부가 밝혔다.

외교부는 이날 비건 대표가 서울 도렴동 청사에서 강경화 장관을 예방하고 이같이 말했다고 전했다. 북한이 추가 발사체를 발사한 이후 비건 대표가 입장을 내놓은 것은 이번이 처음이다. 미국 측이 북한의 추가 발사에도 불구하고 대화 의지가 여전히 있다는 것을 표명한 것으로 해석된다.

[서울=뉴스핌] 사진공동취재단 = 이도훈 외교부 한반도평화교섭본부장(왼쪽)과 스티븐 비건 미국 국무부 대북정책특별대표가 10일 오전 서울 종로구 도렴동 외교부 청사 양자회의실에서 열린 '비핵화·남북관계 워킹그룹 회의'에 앞서 기념촬영을 하고 있다. 2019.05.10 photo@newspim.com

강 장관은 "북측의 최근 단거리 미사일 발사가 남북관계 개선과 한반도에서의 군사적 긴장 완화 노력에 전혀 도움이 되지 않는 행위로서 매우 우려된다"며 "남·북·미 간 완전한 비핵화와 항구적 평화 정착을 위한 진지한 대화가 중요하다"고 말했다.

이에 비건 대표는 적극적으로 공감을 표하면서 "한·미 간 소통과 협력을 지속하는 것이 매우 중요한 시점"이라고 답했다.

외교부는 이날 강 장관과 비건 대표가 오전 9시 50분부터 약 25분간 북한의 단거리 미사일 발사를 포함한 한반도 상황에 대한 의견을 교환하고 완전한 비핵화와 한반도의 항구적 평화 정착을 위한 향후 추진 방향에 대해서도 논의했다고 전했다. 

한편 비건 대표는 강 장관을 예방한 뒤 이도훈 외교부 한반도평화교섭본부장과 비핵화·남북관계 워킹그룹 회의를 공동주재했다. 양측은 이번 협의에서 북한의 단거리 미사일 발사를 포함한 최근 상황에 대한 평가를 공유하고 한반도 비핵화를 위한 공조방안에 대해 협의를 가졌다고 외교부는 전했다.

goeun@newspim.com

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