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[판문점선언 1년] ⑥속초 아바이마을 팔순 실향민의 마지막 꿈

아바이마을 생존 실향민 약 70명... 대부분 세상 떠나
통일에 회의적 시선 보내는 주민들도 있어
27일 실향민들끼리 통일전망대 관람 예정

  • 기사입력 : 2019년04월26일 14:16
  • 최종수정 : 2019년04월26일 14:35
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[편집자주] 문재인 대통령과 김정은 북한 국무위원장이 두 손을 맞잡고 군사분계선(MDL)을 넘나들었던 지난해 1차 남북정상회담을 기억하시나요. 한반도의 비핵화와 항구적인 평화체제 구축을 위해 남북 정상이 첫 발걸음을 뗐던 역사적인 순간이었습니다. 남북 정상은 회담의 결과물인 4.27 판문점 선언을 통해 그간의 전쟁위험의 긴장감을 누그러뜨리고 ‘한반도 평화의 봄’을 위한 여정의 시작을 알렸습니다. <뉴스핌>은 4.27 판문점선언 채택 1년을 맞아 의미와 성과를 짚어보고 아직 남아있는 과제를 진단하는 기획시리즈를 마련했습니다.

[속초=뉴스핌] 황선중 기자 = "고향 땅을 죽기 전 꼭 한번 밟아봤으면 좋겠는데 요즘 남북 관계가 다시 흐트러지는 것 같아서 아주 심통해. 지난해 남북정상회담까지만 해도 통일이 다가온 줄 알았는데···."

24일 실향민 집단 거주촌인 강원도 속초의 아바이마을에서 만난 한영숙(79·가명)씨는 한국전쟁 이듬해인 1951년 가족들과 함경남도 홍원군에서 남녘으로 피난 온 실향민이다. 당시 나이는 11살이었다. 정든 고향을 지척에 두고 낯선 남쪽 땅에 발을 붙이고 산 세월도 어느덧 68년이다.

그는 여전히 북쪽의 고향을 그리워했다. "학교에서 무용 수업을 마치고 나면 늘 바다로 가서 헤엄치며 조개 잡고 미역 캐고 놀았었지. 시리도록 푸르렀던 바다가 아직도 눈에 선해. 지금도 눈을 감고 기도하면 고향이 떠올라서 얼마나 눈물이 흐르는지 몰라."

[속초=뉴스핌] 이형석 기자 = 6.25전쟁 피난민들이 고향과 가까운 강원도 속초에 살기 시작하며 이름 붙여진 아바이마을. 2019.04.24 leehs@newspim.com

속초 아바이마을은 북한에 고향을 둔 한국전쟁 피난민들이 지금의 청호동 일대에 정착하면서 생겨난 실향민촌이다. 현재 마을에 거주하고 있는 실향민은 약 70명이다. 아바이마을 노인회장이자 함경남도 북청군에서 내려온 실향민 김진국(80)씨는 "처음 이곳에 자리 잡은 실향민 1세대들은 거의 세상을 떠났다"고 말했다.

아바이마을 실향민 대부분 함경도 출신이다. 함경도 방언으로 아버지, 할아버지를 뜻하는 '아바이'가 마을의 이름이 된 이유이기도 하다. 함경남도 신포군이 고향인 윤희덕(79)씨는 "통일이 됐을 때 이북하고 가까운 곳에 있을 수록 고향에 빨리 갈 수 있다고 해서 함경도 사람들이 자연스럽게 이쪽으로 다들 모였다"고 설명했다. 하지만 애석하게도 통일은 요원했고, 결국 70년 가까운 시간만 하염없이 흘렀다.

그 사이 무용수를 꿈꾸던 11살 소녀는 백발이 성성한 팔순 노인이 됐다. 그럼에도 한영숙 씨는 수십 년 전 참혹했던 피난길을 어제 일처럼 생생하게 기억하고 있었다. "인민군들이 도망가면서 곡식을 가득 쌓아놓은 곳간이나 민가를 모조리 불태웠어. 사방에서 총소리가 들리고 하늘에선 미군의 전투기가 날아다녔지. 너무 무서워서 이불을 뒤집어쓰고 아버지 품에 안겼던 장면이 떠올라."

"떠나야만 살 수 있다고 생각해 무작정 배 타고 바람 따라 내려왔어. 배가 뒤집혀 주문진 앞바다에서 죽을 뻔하기도 했지. 배에 물이 서서히 차오를 땐 '죽어도 다 같이 죽어야 한다'는 아버지의 말에 어머니와 언니의 손을 꼭 붙잡았었는데···." 잊고 싶은 기억을 다시금 떠올리던 한씨의 눈엔 어느새 눈물이 고여 있었다.

피난 직후 남한에서의 삶 역시 처절한 하루의 연속이었다. 그는 "피난 와서는 먹을 음식이 없어서 산에서 쑥을 뜯어 죽을 끓여 먹었어. 무용수의 꿈도 당연히 포기할 수밖에 없었지. 너무 고생해서 고향 돌아갈 날을 그리워하며 매일을 울고 살았어"라며 당시를 회상했다.

한국전쟁 이전 고향 땅에서부터 한영숙 씨와 친구 사이였다는 김춘자(79)씨는 "어머니가 피난 온 지 얼마 안 돼서 몸이 아파 돌아가셨다"며 "하지만 아버지가 어머니를 북에 꼭 데려갈 거라며 시신을 안치하지 않고 몰래 집 옥상에서 수년간 보관했던 적이 있었다. 그만큼 고향이 그리웠던 것"이라고 했다.

[속초=뉴스핌] 이형석 기자 = 4·27 남북정상회담 판문점 선언 1주년을 사흘 앞둔 24일 오후 강원도 속초시 아바이마을에서 만난 실향민 윤희덕(왼쪽), 김춘자 어르신이 어린시절 북녘에 관한 추억을 이야기 하며 미소짓고 있다. 2019.04.24 leehs@newspim.com
[속초=뉴스핌] 이형석 기자 = 6.25전쟁 피난민들이 고향과 가까운 강원도 속초에 살기 시작하며 이름 붙여진 아바이마을. 2019.04.24 leehs@newspim.com
[속초=뉴스핌] 이형석 기자 = 6.25전쟁 피난민들이 고향과 가까운 강원도 속초에 살기 시작하며 이름 붙여진 아바이마을. 2019.04.24 leehs@newspim.com

물론 아바이마을에는 통일을 염원하는 실향민만 있는 것은 아니다. 반세기 넘게 이어진 분단과 반목은 통일이라는 희망을 품고 있던 수많은 실향민들을 낙담케 했다. 한 노인은 통일 이야기가 나오자 "우리는 더이상 북한을 믿지 않는다"고 잘라 말했다. 통일 이야기가 듣기 싫다는 듯 자리를 박차고 일어난 이들도 있었다.

마을 노인회관에서 만난 실향민 최예순(75·가명)씨는 "매번 손바닥 뒤집듯 말을 바꾸는 그들을 어떻게 믿나. 김정은이라는 사람이 상식적으로 통일하려 하겠나. 예전 2000년과 2007년 남북정상회담 때도 통일이 올 것처럼 굴었다가 말을 바꾸지 않았나"라며 혀를 찼다.

다만 통일에 회의적 시선을 보내던 이들조차도 한반도에 전쟁은 절대로 없어야 한다고 입을 모았다. 전쟁의 참혹함을 직접 목도한 실향민들에게 평화는 적어도 선택이 아닌 마땅히 택해야 할 당위인 것처럼 보였다.

윤희덕 씨는 "우리가 죽기 전 통일은 힘들다고 본다. 그저 전쟁만은 없기를 바랄 뿐이다"며 "요즘에도 군대에서 젊은이들이 죽고 다치는 것을 보면 기가 막힌다. 통일까진 아니더라도 최소한 평화가 오면 젊은이들은 죽지 않는다"고 나지막이 말했다.

27일 아바이마을의 몇몇 실향민들은 대형버스를 대절해 인근 고성군 통일전망대를 찾을 예정이다. 4·27 판문점 선언 1주년을 맞이해 종교단체가 추진한 행사다. 한영숙 씨는 멀리서나마 북녘 고향땅을 볼 수 있다는 생각에 마치 학교를 마치고 바다로 뛰어가던 어린 소녀처럼 들뜬 모습이었다. "버스가 이북 근처까지 갔을 때 아무도 모르게 나를 북쪽에 내려줬으면 좋겠어. 몰래라도 고향 땅에 가볼 수 있게···." 

sunjay@newspim.com

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