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北 핵과학자 1만명 육박…“비핵화 반대세력 안 되게 관리해야”

한국국방연구원, 北 비핵화 관련 보고서
“생계 위해 제3국 핵개발 도울 우려도”
“北 비핵화 진전시 핵인력 관리 시작해야”

  • 기사입력 : 2019년04월02일 17:47
  • 최종수정 : 2019년04월04일 09:35
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[서울=뉴스핌] 하수영 기자 = 북한에 핵과학자만 1만명에 달하며 이들이 북한 비핵화의 반대세력이 될 우려가 있으므로 이에 대한 관리가 필요하다는 주장이 2일 제기됐다.

한국국방연구원(KIDA) 이중구 선임연구원은 이날 발표한 ‘북한의 비핵화와 핵 전문인력 관리 방안’ 보고서에서 “북한에는 약 1만명에 이르는 핵과학자들이 있는데 이들이 향후 비핵화에 반대하는 세력이 될지도 모르므로 비핵화 과정에서 반드시 효과적인 핵 전문인력 관리방안이 마련돼야 한다”고 말했다.

영변 핵 시설 [사진=38노스]

이 연구원에 따르면 북한은 김일성 주석 집권 시기부터 초창기 20년간 매년 10명씩, 이후 40년간 매년 60명씩의 핵과학자를 배출했다.

또 북한은 광복 이후 저명한 핵과학자를 유치하기 위한 꾸준한 노력을 경주했다고 이 연구원은 설명했다.

이 연구원은 “이와 같은 방식으로 북한은 김책공대에서만 2800명, 영변 물리대학 등에서 3000명 정도의 핵과학자를 양산한 것으로 추산된다”고 말했다.

이 연구원은 이어 “이 가운데 핵무기 생산과 관련된 핵심인력은 약 300명”이라며 “이들은 IRT-2000 연구용 원자로(1963년 소련이 제공)는 물론 5MWe 원자로, 실험용 경수로, 우라늄 농축시설 등 최소 15개에 이르는 시설에서 핵과학 연구와 핵무기 개발에 조사하고 있는 것으로 추정된다”고 밝혔다.

이 연구원은 그러면서 “뿐만 아니라 광복 직후 도상록, 한인석, 정근 등 남측 물리학자들이 ‘연구 환경을 보장하겠다’는 북측의 제안을 받고 월북했다”며 “이들과 함께 1940년대 말부터 소련에 유학해 핵이론을 공부한 최학은(전 원자력공업상), 박관오(전 김일성종합대학 총장), 그리고 서상국(전 김일성대 물리학부 강좌장) 등이 핵개발의 주역으로 활동했다”고 전했다.

[서울=뉴스핌] 홍종현 미술기자= 북한의 주요 핵미사일 시설 현황

이 연구원은 비핵화 과정에서 이들이 비핵화 반대세력 등이 될 우려가 있으므로 이들을 효과적으로 관리할 방안을 수립해야 한다고 주장했다.

이 연구원은 “북한 비핵화에 진전이 있을 경우 핵무기 개발과 제조에 종사하고 있는 핵과학자, 기술자에 대한 관리의 중요성이 커질 것으로 보인다”며 “북한의 비핵화가 진전됐는데 영변 시설을 포함한 핵관련 시설 전문인력에 대해 관리를 소홀히 할 경우 이들이 비핵화에 반대하는 세력이 되거나 생계를 위해 제3국의 핵개발을 돕게 될 지도 모르기 때문”이라고 지적했다.

이 연구원은 이어 “올리 하이노넨 전 국제원자력기구(IAEA) 사무차장도 북한 비핵화와 관련해 핵과학자 및 기술자에 대한 포괄적 관리가 필요함을 강조한 바 있다”며 “이러한 맥락에서 북한 핵 전문인력의 역할과 규모를 파악하고 비핵화 과정에서 이들을 관리할 방안을 모색해야 한다”고 강조했다.

이 연구원은 그러면서 “다만 핵 전문인력의 관리는 제재 완화 이전에는 추진이 어렵다”며 “북한이 상당한 수준의 핵무기 폐기를 해서 본격적인 비핵화 국면에 접어들었을 경우에는 반드시 효과적인 핵 전문인력 관리방안이 마련될 수 있도록 준비해 나가야 한다”고 덧붙였다. 

suyoung0710@newspim.com

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