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[포항지진 후폭풍] 산업부 "지열발전 기술개발 영구중단"

향후 5년간 2257억원 투입해 기반시설 정비
사업에 활용된 부지는 조속히 원상복구 예정

  • 기사입력 : 2019년03월20일 15:00
  • 최종수정 : 2019년03월20일 16:20
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[세종=뉴스핌] 최온정 기자 = 정부가 포항 지진을 촉발한 지열발전 상용화 기술개발 사업을 영구 중단하기로 했다. 지진으로 피해를 입은 포항 지역에는 향후 5년간 2257억원을 투입해 기반시설을 정비하기로 했다.

20일 정부는 이날 오전 포항 지진 정부조사단이 "지난 2017년 11월 발생한 규모 5.4의 포항 지진은 인근 지열발전 상용화 기술개발 사업에 의해 촉발됐다"고 발표한 데 대해 "조사단의 연구결과를 겸허하게 받아들인다"며 이같이 밝혔다.

[서울=뉴스핌] 이한결 인턴기자 = 쉐민 게(Shemin Ge) 해외조사단장이 20일 오전 서울 중구 프레스센터에서 대한지질학회 주최로 열린 '포항지진과 지열발전의 연관성에 관한 정부조사연구단 결과발표 기자회견'에서 연구결과를 발표하고 있다. 정부조사연구단은 "포항지진은 지열발전에 의해 촉발된 지진일 가능성이 높다"고 발표했다. 2019.03.20. alwaysame@newspim.com

앞서 작년 3월부터 포항 지진과 인근 지열발전소의 연관성을 조사해 온 정부조사연구단은 20일 오전 서울 중구 프레스센터에서 기자회견을 열고 "지열발전을 위해 주입한 고압의 물이 알려지지 않은 단층대를 활성화해 포항지진을 촉발했다"고 밝힌 바 있다.

이날 조사연구단의 총괄책임자인 이강근 서울대 교수는 "촉발지진은 인위적인 영향이 최초의 원인"이라며 "그 영향으로 자극을 받은 공간적 범위를 크게 벗어나는 규모의 지진"이라고 설명했다.

이에 정부는 우선 포항시 지열발전 상용화 기술개발 사업을 영구적으로 중단시키고 기술개발 사업에 활용된 부지는 전문가와 협의를 거쳐 안정성이 확보되는 방식으로 조속히 원상복구하기로 했다.

또한 사업의 진행과정과 부지선정 과정의 적정성 여부 등에 대해서도 엄정하게 조사하기로 했다. 현재 해당 사업에 대해서는 감사원의 국민감사가 청구되어 있지만, 정부는 이와 별도로 조사를 진행할 계획이다.

아울러 올해부터 향후 5년간 2257억원을 투입하는 '포항 흥해 특별재생 사업'을 통해 주택 및 기반시설의 정비, 공동시설 설치 등을 신속하고 차질없이 추진하기로 했다.

정부는 "어떤 조치가 추가적으로 필요한지에 대해서도 관계부처 및 포항시 등과 긴밀하게 협의하겠다"며 "다시 한 번, 포항지진으로 상처를 받고 어려움을 겪은 포항시민 여러분들께 깊은 위로의 말씀을 드린다"고 전했다.

한편 이번에 포항 지진을 촉발한 '메가와트(MW)급 지열발전 상용화 기술개발' 사업은 지난 2010년부터 포항지역에서 진행된 사업으로 지열발전소 운영사 '넥스지오'가 주관했다.

넥스지오는 2010년부터 사업 준비를 시작한 후 포항시와 2011년 4월 업무협약(MOU)을 체결했다. 이후 해당사업은 본격적으로 시작됐으나, 2017년 11월 15일 포항에서 규모 5.4의 지진이 발생하면서 11월 24일 사업이 중지됐다.

onjunge02@newspim.com

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