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조태열 외교차관, 미수교국 쿠바 ACS 정상회의 첫 참석

외교부 "기후변화·지속가능 개발 주제 논의…카리브지역 진출 타진"

  • 기사입력 : 2016년05월31일 16:23
  • 최종수정 : 2016년06월01일 06:49
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[뉴스핌=이영태 기자] 조태열 외교부 제2차관이 다음달 3~4일 미수교국가인 쿠바 아바나에서 열리는 제7차 카리브국가연합(ACS) 정상회의에 한국 정부대표로 처음 참석한다.

조준혁 외교부 대변인 <사진=뉴시스>

외교부 조준혁 대변인은 31일 정례브리핑을 통해 "ACS에는 카리브 지역 대다수 국가가 참여하고 있어 그동안 협력강화 필요성이 꾸준히 제기됐으나 상주 공관이 적은 관계로 고위급 교류가 활발히 이뤄지지 못했다"며 "기후변화와 녹색성장 분야에서 선진국과 개도국 간 가교 역할을 하는 우리나라가 카리브지역 개도국과 다양한 협력사업을 추진하기 위한 기반이 구축될 것"이라고 말했다.

조 차관은 옵서버 국가 자격으로 이번 회의에 참석해 내달 3일 ACS '옵서버 국가들과의 대화' 세션에서 연설한 후 4일 ACS 정상회의 개막식에 참석할 예정이다. ACS는 1995년 출범한 카리브 연안 국가들의 연합체로 쿠바를 비롯해 20여 개국이 회원국으로 가입해 있다. 한국은 1998년 12월 바베이도스에서 열린 제4차 ACS 각료이사회에서부터 옵서버국으로 참여하고 있다.

조 대변인은 "이번 정상회의에는 국가 정상 또는 외교장관 등 50여 개 국가 고위급 인사가 참석, 기후변화 대응과 지속가능한 개발 등을 의제로 논의를 진행할 예정"이라며 "조 차관은 '카리브지역 기후변화 영향 완화' 관련 프로젝트에 한국이 참여하는 방안을 협의하고, 관련 산업 분야의 카리브지역 진출 가능성도 타진할 계획"이라고 설명했다.

이어 "이번 정상회의 참석을 통해서 기후변화 및 녹색성장 분야에서 선진국과 개도국 간 가교역할을 하고 있는 우리나라가 카리브지역 개도국들과 다양한 협력사업을 추진하기 위한 기반이 구축될 것으로 기대된다"고 덧붙였다.

ACS 정상회의의 한국 초청은 애초 윤병세 외교장관 앞으로 온 알폰소 다비드 무네라(Alfonso David Munera) ACS 사무총장의 서한으로 이뤄졌으나 윤 장관이 박근혜 대통령의 아프리카 순방을 수행하고 있어 조 차관이 참석하게 됐다. 한국과 수교관계가 없는 쿠바에서 개최되는 다자회의에 한국 외교부 차관이 참석하는 것은 2006년 9월 당시 이규형 외교부 2차관이 제14차 비동맹 정상회의 참석에 이어 두 번째다.

한국 정부는 미국 등의 국제사회 제재로부터 자유로워진 쿠바와 관계 정상화를 추진하겠다는 뜻을 이미 밝힌 바 있으며, 최근 문화·개발협력 등 다양한 분야에서 쿠바와 접촉면을 넓혀 왔다.

쿠바는 1949년 대한민국을 승인했지만 1959년 쿠바의 사회주의 혁명 이후 양국 간 교류는 단절됐으며, 이에 따라 공식 수교관계를 맺은 적이 없다.

한·쿠바 국교정상화의 관건은 결국 북한이 최대 변수가 될 것으로 보인다. 북한은 피델 카스트로 전 쿠바 국가평의회 의장이 혁명정권을 수립한 직후인 1960년 8월 쿠바와 수교했으며, 피델 카스트로와 김일성의 끈끈한 유대를 바탕으로 이른바 '형제국가' 관계를 유지해왔다.

지난 26일에는 김영철 북한 노동당 중앙위원회 부위원장이 김정은 노동당 위원장의 친서와 선물을 갖고 대표단과 함께 쿠바를 방문, 라울 카스트로 쿠바 공산당 중앙위원회 제1비서와 회담을 갖고 양국 간의 친선관계 발전에 대해 논의하기도 했다.

유엔 회원국 중 현재 한국과 미수교 상태인 국가는 쿠바를 비롯해 마케도니아, 시리아, 코소보 4개국이다. 

[뉴스핌 Newspim] 이영태 기자 (medialyt@newspim.com)

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