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[르포] "하늘이 이제 그만 장사 접으라는 것 같다"...자영업자들의 곡소리

회사 주변 상권은 그나마 괜찮아...문제는 골목상권
코로나 '상수'로 두고 '배달' 등 사업모델 다각화 필수

  • 기사입력 : 2020년11월25일 14:10
  • 최종수정 : 2020년11월25일 14:10
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[서울=뉴스핌] 이서영 기자 = "폐업을 하든 안하든, 하루하루가 마이너스인 것은 마찬가지입니다. 그래도 가게 문 열면 몇 푼이라도 번다는 생각으로 버텨보는데, 힘드네요."

코로나19가 재확산 국면으로 가면서 다시금 수도권 거리두기가 2단계로 격상됐다. 소상공인들은 필요한 조치라고 인정을 하면서도 절망감을 떨치지 못한다. 일부는 죄책감마저 느끼는 듯 했다. "지난 번 거리두기 이후 추석 대목을 맞아서 여기저기서 돈을 쓰러 많이들 가게를 찾았다"며 "사람들이 모여서 숨통이 트일라치면 다시 코로나가 확산되니까, 이제는 우리 탓인가도 싶다"고 한 음식점 사장은 전했다.

이번 거리두기 2단계로 당분간 모든 카페는 테이크아웃만 허용되고 음식점은 9시까지만 매장 영업이 가능하며 모든 유흥시설은 영업을 중단해야 한다. 결국 또 소상공인들 생계가 가장 위협받고 있다.

[서울=뉴스핌] 정일구 기자 = 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 재확산으로 수도권 지역 사회적 거리두기가 2단계로 격상된 24일 오후 서울 시내 한 카페에서 고객들이 포장 주문을 하고 있다. 이날부터 사회적 거리두기 2단계로 격상됨에 따라 유흥시설은 운영할 수 없고, 카페는 영업시간과 관계없이 포장·배달만 허용되며 음식점은 저녁시간까지 정상영업을 하되 오후 9시 이후로는 포장·배달만 가능하다. 2020.11.24 mironj19@newspim.com

◆ 회사 주변 상권은 그나마...문제는 골목상권

사회적 거리두기 2단계 시행 첫날인 지난 24일, 회사 주변 상권은 크게 달라진 것은 없다는 분위기다. 사실 강남, 여의도, 공덕, 종로 등 대표적인 상업지구는 본래 '테이크 아웃' 고객이 대부분이다. 때문에 손님들이 주로 찾는 점심시간과 퇴근 시간때까지만 영업하고 문을 닫는 곳이 많다.

일례로 마포구 공덕동의 경우, 사기업과 공기업이 한데 어우려져 있는 상업지구 바로 옆 골목은 오전 7시부터 영업을 시작해 오후 6시면 칼 같이 문을 닫는다.

이 곳의 한 카페 사장은 "매장 이용 고객은 평소에도 많지 않아 이번 조치로 크게 달라진 점은 없는 것 같다"면서도 "코로나 위협이 커지면서 재택근무하는 회사원들이 늘어 매출 자체가 줄어드는 것은 어쩔 수 없지만 우리는 그나마 사정이 나은 편"이라고 전했다.

또 다른 대표적 상업지구인 강남구 삼성동에 위치한 이디야 매장 사장도 "현재 이디야를 포함해 매장을 두 개 운영하는데, 삼성동 이디야는 아침점심 테이크아웃 고객이 주 타깃이라서 2단계 조치에도 선방하는 편"이라면서 "문제는 주거지역에 오픈한 다른 카페"라고 했다.

이디야 사장은 "나는 운이 좋아서 다른 분들에 비해 사정이 나은 편이지만, 개인적으로는 한 쪽에서 버는 수익으로 다른 가게의 빈 매출을 채우는 식이라 힘들기는 매한가지"라고 덧붙였다.

업주 말처럼 실제로 상업지구를 살짝 벗어나서 주거지역 중심에 위치한 카페 사장들은 울상이다.

단골 장사가 메인인 한 카페 사장은 "지난번 거리두기 2.5 단계때는 프랜차이즈 커피점만 매장 이용이 불가능해 오히려 새로 유입되는 손님이 많았다"라며 "그런데 이번에는 단골조차 받을 수 없어 힘들다"고 토로했다.

또 겉으로 보기에 이쁘게 단장된 2층짜리 카페 사장은 "올해 초 손님을 더 받고자 무리해서 확장 공사를 했는데 공사가 끝나고 다시 손님들을 받으려던 즈음에 코로나19가 터졌다"고 한탄했다. 그러면서 무리해서 확장한 2층 공간은 비어 있을때가 더 많다고 답답해했다.

[서울=뉴스핌] 윤창빈 기자 = 수도권 사회적 거리두기 2단계 격상을 하루앞둔 23일 오전 서울 강남구 인근의 유흥시설 밀집지역이 한산하다. 거리두기 2단계가 되면서 달라지는 점은 카페는 포장과 배달만 허용, 음식점은 저녁까지는 정상영업 밤 9시 이후엔 포장·배달만 가능, 노래방과 실내 스탠딩 공연장은 밤 9시 이후 운영 중단, 룸살롱 등 유흥시설 5종은 '집합금지', 결혼식장과 장례식장은 100명 미만으로 인원이 제한 된다. 2020.11.23 pangbin@newspim.com

◆ '배달' 등 사업모델 다각화 필수

음식점의 경우 지난번 거리두기 2.5단계를 한차례 경험한 탓에 조금은 익숙해졌다는 분위기도 감지됐다. 일부는 지난 거리두기 2.5단계 당시 메뉴를 다각화하고 배달 서비스를 시작한 곳도 있었다.

하지만 고용원 없이 홀로 오랜 세월동안 가게를 유지해온 식당의 경우 앱을 통한 배달 등의 개념조차 이해를 하지 못해 그저 도태되고 있는 상황으로 보였다.

실제로 기자가 자주 방문하던 김치찌개 집은 동네에서 소문난 맛집이어서 배달을 아예 하지 않았다. 하지만 코로나19를 거치면서 가게 사장 아들의 권유로 배달앱 세계에 발을 들였다고 한다.

덕분에 9시 영업 이후에도 음식을 팔 수 있게 돼, 몸은 힘들어도 다행이란 전언. 기자가 가게를 방문했을 때도 몇 분만에 한 번씩 '띵동' 소리와 함께 배달 주문이 밀려들었다.

이렇듯 코로나19로 위기를 기회로 만드는 이들이 있는가 하면, 위기를 기회로 만들 힘조차 없는 사람들은 한없이 도태되고 있었다.

한 때 '백종원의 골목식당'으로 유명세를 얻은 공덕의 '소담길' 주변 상권은 음식 맛을 업그레이드 했는데도 매출이 줄어드는 역설을 경험 중이다.

소담길 쭈꾸미 집과 김치찌개 집 사장은 폐업 위기에 직면했다. 기본적으로는 매장을 찾는 손님 자체가 줄었기 때문이다. 통상 철판 요리와 국물 요리 등은 '함께' 먹는 문화가 있는데, 코로나를 의식해서 사람들이 매장을 잘 찾지 않는다고 했다.

게다가 이들은 배달업계에 뛰어들 수 있도록 도와줄 자식도 없을 뿐더러, 매출이 나지 않아서 새로 알바생을 구할 수도 없는 상황. 김치찌개집 사장은 "어떻게 보면 하늘이 나보고 이젠 그만하라고 하는 것 같다"며 "방송도 타고 맛도 개선해서 손님이 늘어나나 싶었는데, 이렇게 코로나19가 온 걸 보면 그냥 접어야 할 것 같다"고 씁쓸해했다. 

jellyfish@newspim.com

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