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"인텔, 메모리 부문 SK하이닉스 매각은 핵심 사업 재정비"

인텔, 낸드메모리 점유율 11.5%...삼성 31.4% 지배적
RBC "인텔 뿐 아니라 마이크론, 웨스턴디지털에 호재"

  • 기사입력 : 2020년10월20일 10:06
  • 최종수정 : 2020년10월22일 16:06
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[서울=뉴스핌] 이영기 기자 =미국의 반도체회사 인텔이 메모리반도체 분야에서 발을 빼고 비메모리 등에 집중하는 것은 현재 고전하고 있는 인텔에게는 최적의 전략으로 평가된다.

비록 90억달러(10조2000억원) 규모로 시가총액 2000억달러인 이 회사의 모든 문제를 해결해 주지는 못하겠지만, 인텔의 낸드메모리 반도체부문을 SK하이닉스에 매각하는 것은 이런 맥락에서 의미가 크다.

인텔과 SK하이닉스간의 딜에 대한 소식이 전해지자 인텔 주가는 0.8% 오른 54.7달러에 거래를 마감했다. 인텔이 속한 다우존스산업지수는 이날 1.4%하락했다. 

인텔 로고 [사진=로이터 뉴스핌]

19일(현지시간) 블룸버그통신 및 배런스(Barron's) 등은 인텔과 SK하이닉스의 딜은 인텔에게는 적절하다는 평가를 제시했다.

앞서 월스트리트저널이 인텔의 메모리칩 자회사를 약 100억달러에 SK하이닉스에 매각하는 협상이 거의 타결됐다고 보도했다.

배런스 보도에 의하면 RBC캐피탈마켓의 미치 스티브스 연구원은 이날 투자 노트에서 "이번 매각은 인텔에게 긍정적으로 본다"며 "인텔 뿐만 아니라 메모리칩 다른 회사 마이크론 테크놀로지나 웨스턴 디지털에도 호재"라고 말했다.

그는 메모리 반도체에 투자한 몇년간 인텔은 눈에 띄는 실적을 내놓은 적이 없으며 이번 딜에서 생기는 약 100억달러의 매각대금은 주력 분야인 CPU와 FPGA, IoT 등에 투자할 수 있을 것으로 기대헸다.

최근 미국과 중국 간 충돌은 낸드메모리 분야에 악재로 작용했다. 인텔은 중국에서 파운드리 사업을 하고 있는데 이번 거래에는 이 파운드리 공장이 포함될 가능성도 높은 것으로 보인다.

블룸버그통신은 오피니언을 통해 인텔이 주력 사업을 우선하는 기본으로 돌아가기 위해 메모리 부문을 매각한 것이 현명한 결정이었다고 논평했다.

컴퓨터 하드 드라이브나 가전제품의 기억장치로 사용되는 플래시 메모리 분야에 엄청난 투자를 했지만 이 부문에서 결코 지배적인 플레이어가 될 수 없었다면서, 메모리분야와 같은 제품시장에서는 생산능력이나 지배적 플레이어의 지위를 구축해야만 장기적으로 이익을 시현할 수 있기 때문이라는 것이다.

시장정보업체 트렌드포스에 따르면 올해 2분기 기준으로 플래시 메모리의 시장 점유율은 삼성전자가 31.4%, 키옥시아가 17.2%, 웨스턴디지털이 15.5%, SK하이닉스가 11.7%이고, 그 뒤에 마이크론과 인텔이 각각 11.5%씩 차지하고 있다.

영향력을 키울 수 업다면 이 분야에서 발을 빼는 것이 낫다고 인텔은 판단한 것이다.

이달 초 미국 투자 은행 레이몬드제임스는 인텔이 메모리 반도체 분야의 전망이 별로 밝지 않기 때문에 메모리분야에서 발을 뻬면 잉여현금흐름 20억달러를 추가 확보할 수 있다고 분석했다.

레이몬드제임스가 강조하는 측면은 이 분야에서는 지배적 위치를 고수하기 위해 필요하다면 삼성전자가 가격 불문하고 물량공세를 할 수 있다는 점과 삼성전자 이외에는 그런 영향력을 행사할 만한 처지가 못된다는 점이다.

마이크론 테크놀로지 CEO 산제이 메로트라는 메모리 반도체 시장의 이익율을 제고하기 위해서는 업계가 메모리 제조공장에 대한 투자를 줄일 필요가 있다고 주장한 바 있다. 시장 지배력이 인텔과 비슷한 수준인 마이크론 테크놀로지로서도 트렌드를 이끌 기에는 역부족이다.

한계가 있는 메모리 부문에서 영향력을 확보하는 것보다는 인텔에게는 주력사업부문 CPU칩에 집중하는 것이 우선이다. 인텔은 그간 불필요한 사업인수나 이질적인 분야 즉 보안소프트웨어나 스마트폰칩, 프로그램 FPGA칩 등 시장 진출에 몰두했다. 하지만 이 모든 것은 사실 CPU분야에서 기술적 리더십을 놓치면 아무 쓸모 없는 것이 되어 버리는 분야다.

지난 7월 차세대 반도체 7-나노메터 제조기술 개발이 지연되고 있다고 인텔이 발표했을 때 애널리스트들은 AMD가 속도와 성능이 최고인 프로세스를 제작하는 최고의 지위를 차지했다고 믿었다.

이번 인텔과 SK하이닉스의 딜 소식으로 인텔의 주가는 이날 0.8% 오른 54.7달러에 거래를 마감했다. 인텔이 속한 다우존스산업지수는 이날 1.4%하락했다. 올해들어 인텔 주가는 8.8% 하락한 상태다.

SK하이닉스 이천 본사 [사진=심지혜 기자]

007@newspim.com

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