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[스페셜 인터뷰] 이종덕 개성공단기업협회 부회장 "워킹그룹 간섭 지나쳐...주권 가져야"

이종덕 개성공단기업협회 부회장, 뉴스핌과 인터뷰
"워킹그룹 간섭으로 대화 단절...정부도 다른 모습 보여야"
"정치인 출신 통일장관에 기대...개성공단 재개 의지 보여"

  • 기사입력 : 2020년09월11일 06:17
  • 최종수정 : 2020년09월11일 06:17
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[서울=뉴스핌] 송기욱 기자 = "개성공단 재가동은 한반도 경쟁력을 키우기 위해서라도 반드시 이뤄져야 한다. 미국이 한미워킹그룹을 통해 남과 북을 좌지우지하려 하는데, 한반도 문제에 대해서는 우리 정부가 끌려 다닐 것이 아니라 주권을 가지고 움직여야 한다"

남북 교류협력의 상징이었던 '개성공단'이 지난 2016년 2월 묻을 닫은 이래 4년 7개월이 흘렀다. 이종덕 개성공단기업협회 부회장 겸 입주기업 '영이너폼' 대표는 개성공단 재가동 필요성을 설명하며 이같이 밝혔다.

이 부회장은 개성 공단 재가동을 위해 정부가 이전과는 다른 모습을 보여야 한다는 점을 강조했다. 그는 "남과 북의 주체는 한반도의 주인인 우리가 돼야 한다. 하지만 미국과 워킹그룹의 주권을 뛰어넘은 간섭으로 현재 모든 대화가 단절된 상황이다"라고 비판했다.

그러면서 "정부가 다른 모습을 보여야 한다. 이인영 통일부 장관이 취임한 후 기대를 거는 부분은 정치인 출신으로 보여줄 수 잇는 역량도 있지만 그가 공개적으로 개성공단 기업인에게 밝혀준 의지"라고 설명했다.

이 부회장은 개성공단 재가동의 남북의 화합, 평화 측면뿐만 아니라 경제적인 효과에도 주목했다. 그는 "개성공단을 필두로 남북 경제 교류가 활성화되면 일자리 문제의 큰 부분을 해소할 수 있다"라면서 "중국 제품과의 가격경쟁력, 품질경쟁력에서 기업이 국제적 경쟁력을 가질 수 있을 것"이라고 말했다.

[서울=뉴스핌] 송기욱 기자 = 2020.09.10 oneway@newspim.com

다음은 이종덕 영이너폼 대표와의 인터뷰 일문일답

-회사에 대해 소개해주신다면

▲ 영이너폼은 지난 1999년 창설된 남녀 속옷 제조·생산업체다. 공장은 중국 칭따오에 있다가 개성공단이 생기면서 2007년도에 분양받았다. 생산은 2008년 5월부터 시작하게 됐다. 이후 2015년 100억 매출을 달성하는 등 회사는 사실 상당히 덩치를 키울 수 있었다.

그런데 2016년 2월 공단이 폐쇄된 후 물건 공급이 되지 않아 회사가 많이 어려워졌다. 광명에서 고양시로 이전하고 공장을 새로 만들고 이후에는 베트남 공장을 만들고 2018년부터는 일회용 마스크 등을 생산하고 있다.

-공단이 폐쇄된 지 4년이 훌쩍 넘었는데 입주 기업들 현재 상황이 어떤지

▲ 개성공단이 폐쇄된 지 4년 7개월이 됐다. 개성공단에 파견됐던 직원들 대부분은 실업중이거나 대리운전 알바로 생활을 영위하고 있다. 기업 형편도 쉽지 않은데, 3분의 1은 폐점 상태고 3분의 1은 물량을 간헐적으로 처리하는 소극적인 상황이다.

경영 정상화에 힘쓰고 해외에 대체 생산 공장을 만든 대표적인 기업들도 대부분이 자금으로 어려움을 겪고 있다. 저희 입주기업 입장에서는 지금이라도 갈수만 있다면 개성공단에 달려가고 싶고 재가동은 실행돼야 한다고 바라고 있다.

-개성공단이 남북 교류협력에서 가지는 의미가 남달랐다.

▲개인적인 역량과 갖고 있는 전 재산을 개성공단에 심어 놨다. 개성공단에서 북측 근로자들이 만든 물건을 남한으로 갖고 내려와서 전 국민에게 입히자는 포부를 갖고 있었다. 우리가 입히는 것은 옷이나 양말이 아니라 평화라는 생각으로 임해왔다.

한반도에 평화가 왔을 때 어떤 모습일까 생각을 한다고 했을 때 개성공단을 생각하면 됐다. 남북 근로자가 모여 같은 생각과 행동을 해왔다. 정치적 논리가 없이 한 마음 한 뜻으로 일해 왔으니 미래 통일 한국의 작은 마을 격이라고 볼 수 있었다.

남북한의 화합, 평화 측면에서 개성공단 폐쇄는 일어나서는 안 될 일이었다. 개성공단 폐쇄 이후 남북 대화 창구마저 단절되고 정치군사적인 한반도 리스크만 커져 있는 상황이다.

[서울=뉴스핌] 송기욱 기자 = 이종덕 개성공단 입주기업 영이너폼 대표 2020.09.10 oneway@newspim.com

-개성공단의 가치가 비단 정치적인 부분에만 있지 않다고 말씀하셨는데

▲남북 경제 교류가 활성화되면 일자리가 큰 부분이 해소가 되고 기업은 국제적인 경쟁력을 갖게 된다. 과거 개성공단이 작동할 때는 중국과의 가격경쟁력에서 우위를 점했다. 품질은 당연히 뛰어나다. 이런 상황에서 자재 수출로만 30억원을 달성했는데 이게 완제품이었으면 300억원 수준이다.

이것이 개성공단의 힘이다. 남북이 경제 교류를 재개하면 결국 한반도의 힘이 되는 것이다. 개성공단을 우리가 북한에 퍼주는 사업이라고 생각하는 사람들이 많은데, 우리가 필요하기 때문에 북한과 손을 잡는 것이고 우리를 위해서라도 개성공단은 재가동돼야 한다.

-재가동 희망에도 남북 관계가 진전될 기미가 보이지 않는데

▲북한의 태풍피해가 극심하다. 수해를 입은 함경남도에 인민군을 동원하고 피해 복구를 위해 평양 수도 당원을 파견하는 등 북한은 자력 복구를 독려하고 있다고 들었다. 그러면서도 우리가 내미는 손길, 유엔을 비롯해 외부의 지원은 단호하게 거절하는 입장을 취하고 있다. 그만큼 남북 간 골이 깊다는 의미다.

남과 북의 주체는 한반도의 주인인 우리가 돼야한다. 하지만 미국과 산하 워킹그룹은 주권을 뛰어넘은 간섭을 하기 때문에 우리 정부는 미래 없는 만남을 반복하고 이행할 수 없는 약속으로 지금은 모든 대화가 단절된 상황이고 개성공단 재가동도 빛을 잃었다.

-한미 워킹그룹이 남북 관계 회복에 걸림돌이 된다는 의미인지

▲사실 모든 것의 장애물이었다. 미국답지 않은 간섭이다. 미국은 워킹그룹을 통해서 남과 북을 손바닥에 올려놓고 좌지우지했는데 그 결과 남북관계에서 아무 것도 진전이 이뤄지지 못했다.

한미워킹그룹은 지금이라도 없어져야 한다고 생각한다. 우리가 미국의 영향권에 있고 북한이 미국과 유엔의 제재를 벗어날 순 없지만 최소한의 제재 속에서 남과 북이 문제 해결의 당사자가 돼 풀어나가야 한다. 우리 정부는 끌려다닐 것이 아니라 주권을 가지고 움직여야 한다.

[서울=뉴스핌] 정일구 기자 = 이인영 통일부 장관이 지난달 21일 오후 서울 종로구 정부서울청사에서 개성공단기업협회 회장단과 면담을 하고 있다. 2020.08.21 mironj19@newspim.com

-이인영 장관이 취임 후 남북 대화 복원을 위해 '작은 협력'을 내세우고 있는데

▲이 장관이 지난달 있었던 면담에서 작은 교류 작은 협력을 강조했다. 모든 것이 막힌 상황에서 작은 교류를 시작하고 북미관계보다는 당사자인 남북이 해결을 위해 노력하고 국제사회의 동의를 얻어내야 본격적인 남북경협 시대를 만들 수 있지 않냐는 말씀을 하셨었다.

현재로써는 모든 대화 창구가 망가져 달리 뚜렷한 방법이 없다. 이 장관이 추진하고 있는 작은 교류에 새로운 희망을 걸어보고 있다. 통일부가 남북한 물물교환을 추진하고 있는데, 21세기에 말도 안 되는 방식인 물물교환을 이야기하는 일이 너무 가슴아프지만 이런 식으로 작게 시작하는 교류가 커다란 결과를 만들었으면 한다.

-이 장관이 개성공단 재개에 대해 공개적으로 입장 표명을 했는데

▲안타깝지만 개성공단은 경제적 측면보다는 정치적 힘에 의해 운영돼왔는데 이런 측면에서 우리는 이 장관에게 큰 기대를 걸고 있다.

이 장관은 4선 의원이다. 외교통일위원에 남북경협특위 위원장도 지냈다. 정치적인 경험이 많으신 분인데 지금 상황에서 이런 분이 장관을 맡아서 제대로 된 일을 수행한다는 것을 행운이라고 생각한다.

이 장관은 특히 과거 장관들과 달리 입주기업들과 공개적으로 만남을 가졌다. 그 자리에서 개성공단의 역사적, 경제적 가치를 말하고 재개를 포기하지 않겠다고 선언을 했다. 장관이 자기 말에 책임을 지길 바란다.

- 정부에 바라는 점이 있다면

▲두 가지를 부탁하고 싶다. 우선 지난 8월에 개성공단 입주기업들이 북한에 인도적 지원을 위한 성금을 모금한 바 있다. 개성공단에서 12년 간 한솥밥을 먹으며 희로애락한 가족들을 위해 마음으로 모은 물품들이 개성 지역에 전달되도록 남북 정부가 길을 열어주셨으면 한다.

두 번째는 개성공단 재가동이다. 우리 입주기업들도 개성공단에서 땀 흘리며 다시 뛰고 싶다. 그러나 개성공단 입주기업들의 재입주가 가능하려면 자금지원이 절박한 현실이다.

정부는 2018년 추가지원 660억원을 마지막으로 사실상 직접적인 지원을 종결했다. 그 당시 정부나 우리 입주기업들은 개성공단 폐쇄가 지금처럼 장기화 될 줄 생각도 못했다.

벌써 폐쇄 5년을 바라보고 있지 않나. 정부는 입주기업 대상으로 청산을 전제로 한 보상이 아니었다면 입주기업 현상황에 맞는 자금지원대책을 강구해주기를 호소드린다.

oneway@newspim.com

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