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'무증상자 검사 불요' CDC 검사 지침 수정, "트럼프 개입"

미 보건부 차관, 행정부가 지침 개정에 관여한 사실 인정
CNN "트럼프, 검사량 줄여 확진자 수 축소하려던 의도"

  • 기사입력 : 2020년08월27일 08:26
  • 최종수정 : 2020년08월27일 08:26
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[서울=뉴스핌] 최원진 기자 = 미국 질병통제예방센터(CDC)가 코로나19(COVID-19) 확진자와 밀첩 접촉한 사람이어도 증상이 없으면 검사 대상에서 제외하기로 지침을 수정해 논란이 일고 있는 가운데, 이번 결정이 보건당국에 의한 것이 아니라 도널드 트럼프 행정부 고위층에서 압력을 가한 것이라는 소식이 나왔다.

도널드 트럼프 미국 대통령이 워싱턴DC에 위치한 백악관에서 코로나19(COVID-19) 대응 관련 언론 브리핑을 하고 있다. 2020.08.05 [사진=로이터 뉴스핌]

26일(현지시간) CNN뉴스는 익명의 보건 관리를 인용해 CDC의 새 지침은 '윗선에서 왔다'고 보도했다. 

최근 지침 변경은 보건 당국이 자체로 결정한 사안이 아니라는 설명이다. 백악관 코로나19 대응 태스크포스(TF)에 있는 미국 최고 전염병 전문가, 앤서니 파우치 국립알레르기·전염병연구소장은 이번 가이드라인 변경 결정에 자신은 관여하지 않았다고 알렸다. 

파우치 소장은 CNN에 "당시 나는 수술실에 있었고 새로운 검사 권고에 대한 어떠한 상의나 결정에 참여하지 않았다"고 밝혔다.

뉴욕타임스(NYT)도 같은 소식을 전했다. 심지어 익명의 한 정부 관리는 "변경된 지침을 CDC가 작성하지 않았다"고 폭로했다.

논란이 일자 브렛 지로어 미국 보건복지부 차관보는 지침 결정에 대한 최종 권한은 로버트 레드필드 CDC 국장에게 있다면서도 트럼프 행정부의 코로나19 TF도 이번 지침 개정에 관여한 사실을 인정했다. 

CDC는 지난 24일 코로나19 진단검사 가이드라인을 수정했다. 최근에 확진자와 밀첩 접촉했어도 무증상이면 검사를 받을 필요가 없다는 내용이다. 단, 의료계 종사자와 기저질환자, 노인 등 코로나19에 취약한 이들은 검사를 받을 수 있게 했다.

수정 전 지침은 "증상 유무와 상관없이 모든 밀첩 접촉자들에 대한 검사를 권고한다"였고,  "코로나19 확산에 무증상자와 증상 발현 전 환자들의 전파가 주요한 요인"이라고 강조하기도 했다.

전문가들은 새로운 검사 지침에 대해 우려하고 있다. 캘리포니아주 팔로알토의 전염병 전문가 크루티카 쿠팔리 박사는 "매우 위험하다"며 "많은 잠재적 바이러스 전파자들을 놓치는 일이다. 이는 현 바이러스 확산 상황을 악화시킬 것"이라고 말했다.

CNN은 트럼프 행정부 고위 관리가 CDC 지침 수정을 압박했다는 소식은 트럼프 대통령이 검사량을 줄여 결과적으로 신규 확진자 수를 축소하려는 의도가 숨겨진 것으로 보인다고 추측했다.

트럼프 대통령은 최근 유세 연설에서 한국을 예시로 들며 많은 검사를 진행할 수록 확진자 수는 많을 수 밖에 없다면서 "나는 내 사람들에게 검사 속도 좀 줄이자고 했다"고 언급한 바 있다. 

 

wonjc6@newspim.com

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