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"수소 사회의 지름길은 없다"…정의선 수석부회장의 고민

수소차 기술 앞서가는데…인프라 없이 수소경제 불가
전기차 대중화도 인프라 부족에 더딘데 수소차 갈 길 멀다
"산업과 국가 '원팀' 제대로 작동돼야 세계시장 선점 가능"

  • 기사입력 : 2020년07월02일 10:40
  • 최종수정 : 2020년07월02일 10:40
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[서울=뉴스핌] 김기락 기자 = #1. 문재인 대통령은 지난해 대통령 전용차로 현대자동차의 수소차인 넥쏘를 도입했다. 대통령 취임 후에도 수소차를 수차례 탑승하며 현대차를 극찬했다.

#2. 이낙연 전 국무총리는 지난해 초 경기도 화성시 현대·기아차 기술연구소를 찾아 정의선 현대차그룹 수석 부회장을 단독으로 만나 넥쏘 등 미래차에 대한 격려를 아끼지 않았다.

#3. 이 전 총리는 총리실에 업무용 차량으로 넥쏘를 들여놓았고, 성윤모 산업통상자원부 장관도 일찌감치 2018년 넥쏘를 관용차로 사용하고 있다.

경기도 일산 킨텍스에서 1일부터 진행중인 '제1회 수소모빌리티+쇼'는 그동안 정부가 수소차에 보인 애정을 거듭 확인할 수 있는 자리가 되고 있다. 정세균 국무총리를 위원장으로 하는 수소경제위원회에 정 수석부회장은 민간위원으로 위촉됐다. 국가의 미래 먹을거리로 육성할 수소경제의 핵심을 현대차그룹이 주도하는 셈이다. 

2일 관련업계와 정부 등에 따르면 국무총리가 위원장인 수소경제위는 산업통상자원부, 기획재정부, 행정안전부 등 8개 관계부처와 산업계·학계·시민단체 등 분야별 민간 전문가로 구성된 수소경제의 컨트롤타워다.

그동안 정부가 수소경제를 위한 밑그림을 그렸다면, 앞으로는 정 총리와 관계부처가 수소경제를 위해 구체화하고 정 수석부회장이 완성본의 색칠을 하게될 것으로 예상된다.

위원회는 2040년까지 1000개 수소 전문기업을 육성한다. 향후 10년 내 수소차는 85만대, 수소충전기는 660기까지 확충한다는 계획이다. 3기 신도시 5곳 중 2곳 안팎은 수소도시로 조성하는 등 수소경제 틀을 갖춰나가겠다는 방침도 정해져 있다.

세계적 컨설팅그룹 맥킨지 보고서에 따르면 국내 수소산업은 2050년까지 고용 60만명을 창출할 것으로 예상되고 시장규모가 70조원까지 커질 것으로 전망된다. 정부도 2040년 연간 43조원의 경제 효과와 42만명의 고용창출 효과를 기대하고 있다.

수소차에 대한 정부의 이런 밑그림은 정 수석부회장의 현대차그룹에게는 미래에 대한 희망이면서 고민이기도 하다. 국산 수소차 대표주자인 넥쏘는 이미 대중화가 가능한 현대차의 기술력을 보여주고 있으나 관건은 정부 주도의 인프라 구축이 얼마나 속도를 낼 수 있느냐다.

오랜 시간이 걸려 상용화 단계에 돌입한 전기차만 하더라도 여전히 충전시설 등의 인프라 부족으로 완전한 대중화까지는 갈 길이 멀다. 수소차 대중화까지는 또 얼마나 많은 시간이 걸릴지 현대차를 비롯한 관련 기업들의 고민이 깊어지는 대목이다. 

한국 보다 늦게 수소차를 개발한 일본은 수소충전소 등 국가가 먼저 인프라를 구축한 뒤, 토요타가 미라이 수소차를 출시하며 수소경제를 만들어나가고 있다. 편의점에서도 수소충전을 할 수 있을 정도로 보편화되가고 있는 상태다.

전문가들은 수소차 상용화가 전기차와 비교할 수 없을 정도로 인프라가 중요하다고 입을 모은다. 인프라 없이 수소경제는 존재 자체가 불가능하다는 것이다.

[고양=뉴스핌] 정일구 기자 = 정세균 국무총리와 성윤모 산업통상자원부 장관, 정만기 한국자동차산업협회 회장 겸 수소모빌리티+쇼 조직위원장, 정의선 현대자동차 수석부회장이 1일 오후 경기 고양시 킨텍스에서 열린 '2020 수소모빌리티+쇼'에서 현대자동차의 수소차 '넥쏘'를 살펴보고 있다. 2020.07.01 mironj19@newspim.com

수소가 '궁극의 에너지'로 불리지만 수소의 '생산-이동-저장' 등 기술적으로 해결해야 할 것들도 상당하다는 지적도 나온다. 수소경제가 본격적으로 활성화 되는 시점에 수소를 활용하는 새로운 산업군과 일자리도 많아질 것이란 청색빛 희망을 품을 수 있기 때문에 기술적 장애물을 뛰어넘어야 한다는 의미다.

이런 맥락에서 현대차그룹은 물론 수소경제를 육성하겠다는 정부의 방향성은 중요하다. 수소차와 함께 수소에너지가 작게는 냉난방부터 에너지, 교통 등 도시의 주요 기능을 할 수 있어야 수소경제를 비로소 빛을 볼 수 있다.

정 수석부회장은 평소 "수소 사회의 지름길은 없다"라고 말하곤 했다. 수십년간 엔진 등 내연기관의 자동차를 만들어 전 세계 완성차 회사와 경쟁해왔으나 수소차는 기업이 홀로 고군분투해서는 승부를 보기 어렵다는 의미가 강하게 읽히는 발언이다.

수소모빌리티+쇼 현장을 찾은 관련업계 관계자는 "자동차를 만들어 출시하면 끝나는 문제가 아니다"라면서 "자동차 등 산업과 국가가 함께 원팀을 이뤄 국가전이 제대로 작동돼야 성공할 수 있다"라고 했다.

한 자동차학과 교수는 "일본 기술로 국내에 완성차 공장을 지었는데 지금은 독일 아우디가 현대차에 수소 관련 문의를 할 정도로 세상이 바뀌었다"라면서 "기업이 앞서가고 있다는 점에서 정부가 발빠르게 수소경제와 관련한 인프라 구축을 해야 전 세계의 시장을 선점할 기회가 열린다"라고 말했다.

넥쏘 판매 가격은 6890만~7220만원(세제 혜택 적용 후)이다. 정부의 국비 2250만원과 지방자치단체의 보조금(최대 1750만원)을 받으면 2890만~3220만원으로 낮아진다.

원가 절감을 통한 수소차 판매 가격이 내려가고, 주유소만큼 수소충전소가 많아진다면 수소차를 못 사거나 안 살 이유는 없다.

peoplekim@newspim.com

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