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[미국대선] 트럼프, 코로나19 상황 좋은 플로리다州 발판 삼는다

  • 기사입력 : 2020년05월14일 16:43
  • 최종수정 : 2020년05월14일 16:43
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[서울=뉴스핌] 이영기 기자 = 오는 11월 대선을 앞두고 코로나19(COVID-19) 초기대응 부실 논란에 휩싸인 도널드 트럼프 대통령이 대표적인 대선 경합주인 플로리다를 발판으로 삼을 것으로 분석된다.

붐비는 해변과 좋은 날씨로 노령인구가 많아 코로나19의 최대 피해지역이 될 것으로 예상됐던 플로리다가 다른 주에 비해 확진자와 사망자 수가 적을 뿐만 아니라 봉쇄령 완화도 순조롭게 진행되고 있기 때문이다. 더구나 플로리다 주지사도 공화당 소속이다.

13일(현지시간) 파이낸셜타임스(FT) 등에 따르면 4월 플로리다 전역에 자택대기령이 내려진 후 6주가 채 지나지 않은 현재 플로리다는 다른 주에 비해 낮은 확진자와 사망자 수를 나타내고 있다. 코로나19 트레킹 프로젝트에 의하면 전날 기준 코로나19 확진자는 4만1000명, 사망자는 1805명이다.

당초 자택대기령을 발동할 때만 해도 플로리다는 좋은 기후로 노령 인구가 많고 또 해변이 일년 내내 붐비는 관계로 코로나19 피해가 가장 클 것으로 예상됐다. 하지만 예상과는 달리 코로나19 상황은 다른 주에 비해 양호하게 나타난 것이다.

이에 론 디샌티스 플로리다 주지사는 레스토랑과 소매점포 등 경제활동 재개를 시작했다. 디샌티스 주지사는 "이같이 양호한 상황은 양로원 등을 봉쇄하고 지역당국에 해당지역 상황에 맞는 조치를 취하게 했기 때문"이라고 설명했다.

디샌티스는 특히 "모든 매체가 플로리다가 뉴욕이나 이탈리아처럼 될 것이라 했지만 그런 일은 생기지 않았다"고 강조했다. 디샌티스는 공화당 소속이면서도 트럼프 대통령의 최측근으로 알려져 있다.

최근 플로리다는 실업수당 청구자 수가 180만명으로 늘어났고, 이는 플로리다가 여행관련 서비스업 비중이 높기 때문이다. 더구나 실업수당 수령자는 주정부의 전산장애로 그 절반에도 못미치고 있어 경제활동 재개의 필요성이 매우 높은 상황이었다.

◆ 트럼프, 플로리다 활용 기회 포착하다

[워싱턴 로이터=뉴스핌] 이홍규 기자 = 도널드 트럼프 미국 대통령이 백악관에서 열린 코로나19(COVID-19) 대응 태스크포스(TF) 브리핑에서 발언을 하고 있다. 2020.04.06 bernard0202@newspim.com

11월 대선을 노리고 트럼프 대통령은 최대 스윙주인 플로리다가 빨리 경제활동이 정상화되기를 지원하고 있다. 지난 2016년 트럼프는 여기서 힐러리 클린턴에게 1.2포인트로 가까스로 승리했다.

하지만 지금은 민주당 대선후보나 다름 없는 조 바이든 전 부통령과의 1대1 대결에서 3.2포인트나 뒤지는 것으로 리얼클리어폴리틱스의 평균 지지도가 보여주고 있다. 특히 젋은 세대와는 달리 연금 수령자들인 65세 이상에서 트럼프 지지도가 떨어지고 있다.

중립적인 여론기관 메이슨디슨폴링앤스트레트지의 여론전문가 브래드 코커는 "대통령이 코로나19 재발은 없을 것이라고 믿으면서 플로리다에서 경제활동 재개를 요구했다"며 "그로서는 도박을 하는 셈이나 다름 없다"고 말했다.

코커는 "결과가 좋으면 '내가 경제를 구했고 많은 사람들이 우려했던 그런 상황은 피했다'며 플로리다에서 승기를 잡아갈 것"이라고 트럼프의 전략을 꿰뚫어봤다.

공화당 측 전략가이며 트럼프의 최측근인 포드 오코넬도 트럼프가 코로나19 이후 경제회복을 바이든을 치는 카드로 활용할 것으로 보았다.

그는 "트럼프가 '내가 경제를 살려냈다'고 말할 수만 있다면 확실히 유리한 위치에 서게 된다"며 "트럼프가 이 점을 노리고 있다"고 말했다.

플로리다주가 대선에서 핵심 전조인 것은 사실이다. 백악관 주인 14명 중에서 13명이 플로리다에서 승기를 잡았다. 그리고 결과는 언제나 1%나 2% 차이를 보이는 박빙이었다.

이런 맥락에서 트럼프나 바이든은 플로리다주에 특별히 공을 드리고 있다. 지난주에는 바이든이 코로나19로 취소하려던 탬파 유세를 화상으로 열었다. 탬파는 공화당에서 민주당으로 지지세가 바뀔 가능성이 가장 높은 곳이라서 바이든이 결코 유세를 포기할 수 없었다.

마찬가지로 트럼프도 뉴욕에서 플로리다 마라라고로 주소지를 옮겼다. 거의 1억달러 현금을 선거비용으로 가지고 있는 공화당은 플로리다 등 경합주에서 벌써 수백만달러를 뿌리고 있다.

하지만 역시 최고의 경합주 플로리다는 플로리다다. 판세가 바뀌어도 1%에서 2% 차이다. 대선까지 6개월이면 희비가 여러번 바뀔 수 있다.

코커는 "플로리다는 정말 팽팽한 곳이라서 9월 초 노동절 즈음에 시작해서 10월의 여러 이벤트를 보고 11월 대선 투표를 하는데 그 기간 동안 1% 수준의 미세 조정이 있고 그것이 승부를 가른다"고 말했다.

◆ 마두로 대통령에 현상금 거는 이유도 여기 있다

지난 12일 발표된 로이터통신-입소스의 여론조사(11~12일 성인 1112명 대상 온라인 실시, 표본오차는 ±4% 포인트) 결과를 보면, 오는 11월 3일 대선에서 트럼프 대통령을 지지하겠다고 응답한 등록 유권자의 비율은 38%로, 바이든 전 부통령을 찍겠다는 응답자(46%)에 8%포인트 뒤쳐졌다.

지난주 같은 조사에 비해 격차가 더 벌어졌다. 지난주에는 바이든이 트럼프를 2%포인트 앞섰다. 코로나19 대응을 이끄는 트럼프의 지도력에 대해서는 지지하지 않는 비율이 지지하는 비율보다 13%포인트 높게 나타났다.

상황이 이러하니 트럼프로서는 활용할 수 있는 모든 수단을 동원할 수 밖에 없다. 불과 며칠 전의 일이 이를 뒤받침한다. 지난 9일 니콜라스 마두로 베네수엘라 대통령은 베네수엘라에 침입을 시도한 용병 3명을 추가로 체포했다고 밝혔다. TV 연설에서 마두로 대통령은 "용병 3명을 더 붙잡았다"며 "모든 관련자를 꼼꼼하게 찾아 모두 체포하겠다"고 말했다.

마두로 정권이 주장하는 그간 '침공' 사건에 연루돼 체포된 자들은 이제 총 34명으로 늘어났다. 지난 3일에도 해안 도시 라과이라에서 "테러리스트 용병" 침입시도를 저지했다고 베네수엘라 정부는 발표했다. 이 과정에서 체포된 미국 국적의 루크 덴먼(34)과 에이런 베리(41)는 테러와 음모, 불법 무기 밀수 등의 혐의로 기소됐다.

마두로 대통령은 도널드 트럼프 미국 대통령과 베네수엘라 야권 지도자 후안 과이도 국회의장이 이번 작전에 관여했다고 믿는다고 거듭 강조했다.

이런 주장의 배경은 지난 3월에 있다. 미국 정부는 마두로 대통령을 '마약테러' 혐의로 기소하면서 "마두로 대통령의 체포와 유죄 판결을 이끌 정보를 제공하는 사람에게 1500만달러(약 181억원)를 주겠다"고도 밝혔다.

당시 정치 전문가들은 마두로에 대한 기소와 현상금은 오는 11월 대선에서 경합주인 플로리다주에서 트럼프의 지지율을 높일 수 있기 때문이라는 분석을 내놓았다. 플로리다주에는 베네수엘라 정권 뿐만 아니라 남미에서 탄압을 피해 온 정치가들과 이민자들이 많기 때문이다.

조 바이든 전 미국 부통령. [사진=로이터 뉴스핌]

007@newspim.com

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