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GC녹십자랩셀, NK세포치료제 활용 코로나19 치료제 개발 착수

  • 기사입력 : 2020년03월30일 09:10
  • 최종수정 : 2020년03월30일 09:12
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[서울=뉴스핌] 박다영 기자 = GC녹십자랩셀은 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 치료제 개발에 착수했다고 30일 밝혔다. 차세대 항암제로 주목받고 있는 자연살해세포(NK)를 활용해 국내와 미국에서 빠르면 올 하반기에 인체 임상 시험을 시작할 계획이다.

GC녹십자랩셀은 미국 바이오텍 '클레오 파마슈티컬스'(KLEO Pharmaceuticals)와 공동 연구를 통해 자사 NK세포치료제와 클레오의 ARMs를 활용하는 코로나19 치료제 개발 프로젝트를 가동한다.

[이미지=GC녹십자랩셀]

이 프로젝트는 투 트랙으로 구성돼 있다. 감염세포를 직접 공격하고 다른 면역세포를 활성화해 장기적인 면역반응을 유도하는 NK세포치료제를 코로나19 치료제로 개발하는 것과 NK세포치료제에 중화항체 역할을 하는 ARMs를 함께 활용해 치료제를 만드는 방식이다. 초기 연구는 미국 국립보건원(NIH) 산하 국립알레르기전염병연구소(NIAID), 충북대학교 의과대학 최영기 교수 연구팀 등과 협업해 진행한다.

기존 NK세포치료제가 자가 세포로 약물을 만들어 생산이 제한적이었던 것과 달리, GC녹십자랩셀의 NK세포치료제는 타인의 세포로 만들기 때문에 대량 생산이 가능하다.

빠르면 올 하반기 인체 임상시험에 돌입한다. 이번 프로젝트는 기존 약물을 재창출하는 연구라서 개발 기간을 단축할 수 있다. 항체 선별 등 후보물질 도출이 필요 없고 안전성 자료를 확보했기 때문이다.

황유경 GC녹십자랩셀 세포치료연구소장은 "면역세포의 특징은 우리 몸의 침입자를 찾아 없애는 것"이라며 "이미 임상단계에 있는 NK세포를 활용한 치료제 개발은 긴급한 코로나19 상황에 대응하기 위해 충분한 가치가 있다"라고 말했다.

allzero@newspim.com

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