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美 주택시장, 코로나에 '올스톱'

대규모 실업, 자택 대기 명령 영향
전문가 "급하지 않으면 기다리는 게 현명"

  • 기사입력 : 2020년03월25일 23:31
  • 최종수정 : 2020년03월26일 09:29
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[뉴욕=뉴스핌] 김민정 특파원 = 봄 성수기를 맞이한 미국 주택시장이 코로나19(COVID-19)로 큰 타격을 입고 있다. 사회적 거리 두기와 외출 삼가로 집을 보러 다니는 나 보여주려는 사람이 거의 없기 때문이다. 대규모 실업이 진행 중이라는 점 역시 역사적으로 낮은 금리 여건 속에서도 집 구매를 망설이게 한다.

미국 모기지은행협회(MBA)는 25일(현지시간) 지난주 모기지 신청 건수가 한 주 전보다 29.4% 급감했다고 밝혔다. 모기지 신청 건수가 감소한 것은 코로나바이러스로 집을 보러 다니는 인구가 줄어들고 이자율이 일시적으로 상승했기 때문으로 보인다. 착수금 20%의 30년 고정 모기지 이자율은 평균 3.82%로 직전 주 3.74%보다 상승했다. 이는 지난 1월 이후 최고치다. 다만 모기지 금리는 역사적으로 낮은 수준을 유지하고 있다.

주택 매물 [사진=로이터 뉴스핌]

MBA의 조엘 칸 부대표는 "2차 시장의 변동성과 대출 기관의 여력, 자본 조달의 어려움, 직원들의 재택근무를 포함해 몇 가지 요소들이 금리를 높였다"고 설명했다.

미국에서 빠르게 확산하고 있는 코로나바이러스는 봄 성수기를 맞은 주택시장을 냉각시키고 있다. 미국 인구 4명 중 1명에게 '자택 대피령'이 내려지면서 집을 보러 다니는 사람들도 현저히 줄었다.

부동산 중개인들과 주택건설업자들은 수요가 급격히 감소했다고 입을 모은다. 사회적 거리가 강조되면서 매물로 나온 집을 잠재 구매자들에게 개방하는 '오픈 하우스'도 중단됐다.

렌딩 트리의 텐다이 캅피즈 수석 이코노미스트는 "사람들이 집을 보러 다니지 않고 경제 활동이 경제의 모든 부문에서 위축되고 있기 때문에 주택시장도 멈출 것으로 보인다"고 말했다.

캅피즈 이코노미스트는 "사람들은 기본적으로 나가서 집을 보지 않는다"면서 "사람들은 나가서 알지도 못하는 사람들과 섞여 만나기를 원치 않으며 이보다 더 중요하게 집을 팔려는 사람들도 사람들이 집에 들어와 모든 것을 만지며 집안을 걸어 다니는 것을 원치 않는다"고 설명했다.

역사적으로 낮은 수준의 이자율에도 불구하고 경제 전망이 불확실해지자 잠재 구매자들은 상황을 지켜보겠다는 분위기다. 코로나19가 대규모 실업으로 이어지면서 대출 이자율이 아무리 낮더라도 차환 능력을 상실할 우려가 커진 점 역시 잠재 구매자들을 망설이게 한다.

미 부동산중개인협회(NAR)의 설문조사에서 주택 구매 수요가 줄었다고 응답한 중개인은 지난 9일 16%에 그쳤지만 19일에는 48%로 급증했다.

이 같은 수요 감소의 배경으로 중개인들은 주식시장이 급락세에 속도가 붙었다는 사실을 언급했다. 주가 하락이 자산효과를 통해 잠재 주택 구매자들의 구매력을 위축시켰을 수 있다는 이야기다.

주택 판매자들도 점점 몸을 움츠리고 있다. 시장에 내놓은 주택 매물을 철회할 것이냐는 질문에 지난 9일 81%의 판매자들은 '그렇지 않다'고 답했지만 지난 19일에는 이 수치가 61%로 떨어졌다. 이 중 16%의 판매자는 매물을 철회할 수순을 밟고 있다고 밝혔다.

칸 부대표는 "잠재 주택 구매자들은 코로나바이러스의 확산이 둔화하고 경제 전망이 더욱 명확해질 때까지 집 구매를 연기할 수 있다"고 말했다.

모기지 신청은 코로나19가 급격히 확산하고 있는 지역에서 감소세가 두드러졌다. 지난주 모기지 신청은 뉴욕에서 35% 급감했고 캘리포니아와 워싱턴에서는 각각 23%, 17% 줄었다.

올해 들어 전반적인 금리 하락세가 이어지면서 폭증했던 재융자 신청도 같은 기간 34% 감소했지만, 금리가 0.63%포인트 높았던 1년 전과 비교하면 195%나 급증한 것으로 나타났다.

전문가들은 코로나19의 확산세 둔화와 경제 여파를 확인하는 것이 바람직하다고 말한다. 스트리트이지의 낸시 우 이코노미스트는 뉴욕타임스(NYT)와 인터뷰에서 "시간이 유동적이거나 불확실한 사람들은 기다리는 것이 현명하다"고 조언했다.

mj72284@newspim.com

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