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[심층분석] 속도‧파괴력 높아진 北 초대형 방사포, 평택 미군기지 겨냥하나

발사간격 지난해 19분→최근 20초까지 단축…연발 사격 능력 확보
전문가 "실전배치 머지않았다…정찰 능력‧미사일 방어체계 보강 시급

  • 기사입력 : 2020년03월11일 06:37
  • 최종수정 : 2020년03월23일 17:13
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[서울=뉴스핌] 하수영 기자 = 북한이 최근 약 3개월 만에 무력 도발을 재감행, 한반도를 둘러싼 긴장감이 다시금 높아지고 있다. 북한이 쏘아올린 발사체(초대형 방사포)의 실전배치가 임박한 것 같다는 평가가 나오면서다.

합동참모본부에 따르면 북한은 지난 2일 오후 원산 인근에서 동해상으로 발사체 2발을 발사했다. 발사체의 비행거리는 약 240km, 고도는 약 35km이다. 이어 7일 만인 지난 9일 오전에도 함경남도 선덕 일대에서 북동쪽 동해상으로 방사포가 포함된 단거리 발사체 3발을 발사했다. 이때 3발 중 최대 비행거리를 나타낸 발사체는 최대 약 200km, 최고 고도는 약 50km였다.

북한 노동당 기관지 노동신문은 지난 3일 "김정은 동지가 2일 조선인민군 전선장거리포병구분대들의 화력타격훈련장을 찾으시고 훈련혁명의 불길을 더 높이 지펴 올렸다"고 보도했다. [사진=노동신문] 2020.03.03

군 당국은 2019년 북한이 감행한 13차례의 도발을 19-1부터 19-6으로 분류하고 있는데, 이들을 모두 SRBM 범주에 넣고 있다. 사거리와 고도가 모두 SRBM급이라는 점에서다. 그 중에서도 지난 2일 북한이 발사한 초대형 방사포는 군 당국 분류에 따르면 19-5(분류코드 19-5 SRBM)에 해당한다.

9일 발사체의 경우에는 군 당국이 3발 중 초대형 방사포가 포함됐을 가능성도 있다고 보고 분석 중인 것으로 전해졌다. 일부 전문가들은 3발 모두 초대형 방사포라고 보고 있다. 김동엽 경남대 극동문제연구소 교수는 "북한이 공개한 사진을 보면 신형 대구경조종방사포 등으로 보이는 다른 것이 없으니 3발 모두 초대형 방사포로 보인다"고 말했다.

북한 노동당 기관지 조선중앙통신은 10일 "최고령도자 김정은동지께서 3월 9일 조선인민군 전선장거리포병구분대들의 화력타격훈련을 또다시 지도하시였다. 경애하는 최고령도자동지를 현지에서 조선인민군 총참모장 륙군대장 박정천동지와 전선포병부대 지휘성원들이 맞이하였다. 또다시 진행된 화력타격훈련은 전선장거리포병부대들의 불의적인 군사적대응타격능력을 점검하기 위한데 목적을 두고 진행되였다"고 보도했다. [사진=조선중앙통신]

◆ 北, 초대형 방사포 지난해 4차례‧올해 1~2차례 발사하며 발사간격 대폭 축소
    전문가 "단시간에 여러 지역 동시 타격할 수 있게 돼…방어 어렵다"‧실전배치는 의견 엇갈려

초대형 방사포는 북한이 지난해 8월부터 11월까지 총 네 차례 발사했다. 북한은 네 차례 모두 2발씩 발사했다. 발사 간격을 좁히기 위해 계속 2발씩 쏴 본 것이다. 8월에는 발사 간격이 17분이었고, 9월에는 발사간격이 19분이었다. 이때만 해도 전문가들은 "위협적이지 않다", "충분히 방어할 수 있다"고 평가했다.

그러다 지난 11월 발사 당시 북한은 발사 간격을 3분으로 줄였다. 북한 노동당 기관지인 노동신문은 "이번 시험 사격을 통해 연속 사격 체계의 완벽성까지 검증됐다"며 "초대형 방사포 무기체계의 기습적인 타격으로 적의 집단 목표나 지정된 목표 구역을 초강력으로 초토화할 수 있게 됐다"고 주장했다. 당시 한 군사전문가도 "발사간격을 1분까지 줄이는 것이 가능하다면 지금보다 위협적일 것"이라고 분석했다.

그런데 지난 2일에는 발사 간격이 1분도 아닌 20초로 줄었다. 방사포가 동시에 여러 발의 로켓탄을 발사하는 다연장포(multiple rocket launcher)와 같은 의미라는 것을 고려할 때 이런 다연장포를 20초에 한 발씩 쏠 수 있다는 것만으로 충분히 위협적일 수 있다.

10일 북한이 조선중앙통신을 통해 공개한 사진을 보면 발사관이 4개 보인다(바로 아래 사진). 만일 북한이 이 4개 발사관에서 각각 20초 내로 연발 사격할 수 있는 능력을 확보하게 된다면 1분 내외로 초대형 방사포를 4개 쏠 수 있는 위력을 갖추게 되는 것이다. 

특히 북한이 개발한 초대형 방사포는 기존의 방사포를 개량한 것으로 유도장치를 달아 타격 정확성을 높였고, 비행 성능을 개량해 속도가 탄도미사일급(마하6 이상)으로 추정된다. 때문에 북한이 마음만 먹는다면 짧은 시간 내에 남한 내 핵심시설을 무력화시킬 수 있다는 우려까지 나온다.

북한 노동당 기관지 조선중앙통신은 10일 "최고령도자 김정은동지께서 3월 9일 조선인민군 전선장거리포병구분대들의 화력타격훈련을 또다시 지도하시였다. 경애하는 최고령도자동지를 현지에서 조선인민군 총참모장 륙군대장 박정천동지와 전선포병부대 지휘성원들이 맞이하였다. 또다시 진행된 화력타격훈련은 전선장거리포병부대들의 불의적인 군사적대응타격능력을 점검하기 위한데 목적을 두고 진행되였다"고 보도했다. [사진=조선중앙통신]

파괴력 또한 기존 방사포와 비교해 훨씬 클 것으로 예상된다. 초대형 방사포의 직경은 600mm다. 이는 세계 최대 규모로, 직경이 이 정도 되는 초대형 방사포를 20초 만에 연발하는 것을 북한이 성공시켰다는 점을 고려할 때 초대형 방사포의 실전배치가 임박한 것 같다는 관측이 제기되고 있다.

신종우 한국국방안보포럼(KODEF) 전문연구위원은 "이번에 북한이 발사한 방사포를 보면 전 세계 유일한 600mm급 구경에 사거리도 240km나 되고 그것이 작은 바위섬을 정확히 맞췄다"며 "성능 개발이 완료된 것으로 보이며 실전 배치가 임박했다"고 주장했다.

신 위원은 이어 "이번에는 북한이 두 발을 쐈지만 이런 스커드미사일급 방사포가 4발이 발사된다 해도 불과 1분 20초밖에 안 걸린다. 1분 안에 3발을 쏠 수 있다는 의미"라며 "속도가 빨라졌을 뿐만 아니라 방사포 특성상 여러 지역을 동시에 타격할 수 있게 된 것"이라고 강조했다.

아울러 "북한이 지난해부터 보여주는 무기들을 보면 모두 저고도, 회피 기동, 고체연료 사용 등의 특성을 갖고 있다"며 "이 경우 단시간 내에 기습 발사가 가능해져 방어하는 우리로서는 전투고도와 전투시간이 짧아질 수밖에 없다"고 말했다.

전투고도와 전투시간은 미사일 방어에 있어 중요한 요소다. 미사일이 고고도로 날아올 경우에는 그만큼 목표물을 파악해서 타격할 수 있는 시간을 벌게 된다.

그런데 북한은 지난해부터 30~40km 사이의 저고도에서 발사체를 쏘고 있다. 이 경우에는 목표물을 파악해서 타격할 수 있는 시간이 줄어든다.

신종우 위원은 "우리가 보유한 구형 패트리엇 미사일(PAC-2)은 30km부터, 신형 패트리엇 미사일(PAC-3, 개량형은 2023년까지 미국에서 도입 예정)이 40km부터 요격이 가능하다(목표물의 고도 기준)"며 "최근 북한 발사체의 고도가 30km 언저리에서 그보다 낮을 때도 있는 것을 고려하면 과거 스커드 미사일과 비교해볼 때 요격 확률이 현저히 낮아진다. 탄도미사일은 다층방어체계로, 고고도에서 못 막으면 저고도에서 막는 시스템인데 그만큼 요격 기회가 줄어들게 되니 방어하기 까다로워진다는 이야기"라고 밝혔다.

북한 노동당 기관지 조선중앙통신은 10일 "최고령도자 김정은동지께서 3월 9일 조선인민군 전선장거리포병구분대들의 화력타격훈련을 또다시 지도하시였다. 경애하는 최고령도자동지를 현지에서 조선인민군 총참모장 륙군대장 박정천동지와 전선포병부대 지휘성원들이 맞이하였다. 또다시 진행된 화력타격훈련은 전선장거리포병부대들의 불의적인 군사적대응타격능력을 점검하기 위한데 목적을 두고 진행되였다"고 보도했다. [사진=조선중앙통신]

반면 군 당국은 "실전 배치는 아직"이라는 입장인 것으로 알려졌다. 9일 북한이 발사한 발사체 3발의 경우 첫 번째와 두 번째의 발사 간격은 20초였지만 두 번째와 세 번째의 발사 간격이 1분이었는데, 이를 고려하면 아직은 초대형 방사포의 안정성을 확보하지 못한 것으로 보인다는 이유에서다. 한 군 관계자는 "2일 발사체의 경우에도 표적에 (정확히) 맞았다는 증거가 없다"고 말했다.

박원곤 한동대 국제지역학과 교수도 "실전 배치는 조금 더 두고 봐야 할 것 같다"고 말했다. 그러나 박 교수 실전 배치가 이뤄질 경우 위력이 엄청날 것이라는 의견에는 같은 입장을 보였다.

박 교수는 "북한의 이번 발사체는 방사포라고는 하지만 사실은 미사일에 가까운, 사실상 독립된 하나의 미사일로 봐도 무방한 정도"라며 "우리가 가진 미사일 방어체계(MD, Missile Defense)도 있지만, 초대형 방사포를 20초 간격으로 4발 쏠 수 있게 되면 MD로 막을 수 있는 시간도 줄어들게 된다"고 우려했다.

박 교수는 이어 "북한이 핵탄두 소형화를 추진하고 있는데 소형화된 핵탄두를 초대형 방사포에 장착해 쏘게 되면 정말 치명적인 무기가 된다"며 "여기에 지난해부터 북한이 선보인 이스칸데르 미사일, 에이태킴스 미사일, 신형대구경조종방사포까지 섞어 쏘게 되면 우리로서는 방어하기 굉장히 어렵다"고 지적했다.

[평택=뉴스핌] 사진공동취재단 = 지난해 6월 29일 오전 경기도 평택시 주한미군 험프리스 기지에서 유엔사·주한미군사령부 본청을 개관하고 취재진에게 공개하고 있다.

◆ 초대형 방사포 실전 배치되면 평택 주한미군 기지 타격 가능
    전문가 "한국형미사일방어체계 고도화 시급"

만약 이런 위력을 가진 초대형 방사포가 실전 배치될 경우 우리나라에 어떤 영향을 미치게 될까. 이 경우 이번에 북한이 초대형 방사포를 발사한 위치와 방사포의 사거리를 기준으로 우리나라 어디까지 닿을 수 있는지를 따져보면 쉽게 체감할 수 있다.

초대형 방사포는 원산에서 동해 북동방향으로 발사돼 35km 고도로 240km가량을 비행했다. 방향을 틀어서 방사포가 북동항뱡이 아닌 남서방향으로 발사했다고 가정하면 평택 주한미군기지(캠프 험프리스)까지 도달할 수 있다. 사거리를 30km가량 더 늘리면 북한이 가장 민감해하는 우리 군의 전략무기 중 하나인 F-35A 스텔스 전투기가 배치된 충북 청주 공군기지까지 타격 가능하다.

때문에 전문가들은 현재 군에 북한의 초대형 방사포를 방어하고 요격할 만한 시스템이 갖춰져 있지 않은 만큼 빠르게 대비체계를 갖춰야 한다고 입을 모았다.

신종우 위원은 "레이더 등 정찰자산이나 요격체계를 더 갖춰야 한다"며 "북한이 과거와 달리 고체연료를 갖추고 낮은 고도로 날아와 기습 발사가 가능하고 회피기동을 하는 등 방어가 까다로운 무기를 만들었으니 킬 체인(선제타격)은 어렵다. 대신 KAMD(한국형미사일방어체계)를 과거 스커드미사일 상대 개념에서 이스칸데르 미사일이나 초대형 방사포 대응 개념으로 바꿔야 한다"고 말했다.

신 위원은 이어 "그러려면 국방비를 더 투입해야겠지만 현재 시스템에서는 북한의 신무기 타격이 어렵기 때문에 KAMD를 시급히 고도화해야 한다"고 강조했다.

박원곤 교수 역시 "감시정찰 자산을 확충하는 등 감시정찰 능력을 높이는 동시에 현재의 KAMD를 북한 신무기에 맞게 보강해야 한다"며 "그러려면 미국의 MD(미사일 방어체계)와 연동해야 한다. 미국은 정찰위성을 보유하는 등 정찰 능력이 세계 최고인데다 우리가 도입하기로 돼 있는 PAC-3 MSE 개량형을 이미 보유하고 있기 때문"이라고 밝혔다.

박 교수는 그러면서 "물론 3불 정책에 따라 중국에 '미국의 MD 체계에 편입하지 않겠다'고 약속했지만 현 상황에서 미국의 MD 체계와의 연동은 필수적"이라며 "그래야 북한 신무기에 대한 억지 능력이 강화될 것"이라고 덧붙였다.

suyoung0710@newspim.com

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