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전문가 "北, 주한미군 순환배치에 반발…한·미동맹 강화 분위기 의식"

美 2전투여단, 3전투여단 대체 9개월 간 주둔…北 반발
전문가 "美, 北에 '한·미동맹 균열 생각 말라' 메시지"

  • 기사입력 : 2020년01월17일 09:58
  • 최종수정 : 2020년01월17일 09:58
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[서울=뉴스핌] 하수영 기자 = 북한이 주한미군 순환배치를 위한 미군의 한국 이동에 크게 반발했다. 북·미 대화 교착 시기에 한·미동맹의 굳건함을 상징하는 미군의 한국 추가 배치에 민감하게 반응하는 것이라는 분석이 나온다.

17일 자유아시아방송(RFA)에 따르면 북한의 관영매체인 조선중앙방송은 최근 '미국 전쟁장비들을 남조선에로 이동 전개'라는 제목의 보도에서 한국 매체 보도를 인용해 "미국 캔자스주 포트라일리 기지에 주둔하고 있는 미국 육군 제1보병사단 예하 2전투여단이 한국에 배치된다"고 언급했다.

[판문점=뉴스핌] 사진공동취재단 = 지난해 4월 26일 경기도 파주시 판문점에서 '4.27 판문점선언 1주년 기념식' 리허설이 열렸다. 판문점 남측에서 주한미군과 한국군이 이동하고 있다. 2019.04.26

방송은 이어 "11일 2전투여단측은 저들이 가지고 있는 최신형 땅크(전차)와 장갑차를 비롯한 장비들의 수송을 시작한 데 대해 공표하였다"며 "이와 관련하여 미 육군은 2전투여단의 이동전개는 동맹들을 뒷받침하기 위한 것이라고 호언하였다"고 전했다.

그러면서 "미국의 이러한 태도는 세계 면전에서 늘어놓고 있는 '대화' 타령의 기만성을 더욱 적나라하게 폭로 시켜 줄 뿐"이라고 비판했다.

앞서 미군 2전투여단은 지난 11일 공식 SNS에서 "한국으로 순환 배치될 첨단 전차 등의 부대 장비를 철도로 수송하기 시작했다"며 관련 정보를 공개한 바 있다. 이와 함께 미국 육군의 최신 전차와 장갑차, 자주포 등이 수송되는 영상도 함께 공개됐다.

이번 미군 2전투여단의 순환배치는 미국 육군성이 지난해 12월 발표한 것으로 이 부대는 제1기갑사단 예하 3전투여단을 대체해 한국에 9개월 정도 주둔할 예정이다.

북한은 과거에도 한·미 연합훈련과 스텔스 전투기 등 최신 무기의 한국 배치 등에 민감하게 반응해 왔다.

특히 이번에 주한미군 부대의 한국 배치에 민감하게 반응한 것은 그간 미국이 북한과의 비핵화 대화 필요성을 강조하면서도 실제로는 대북제재 등 압박을 통해 자신들을 약화시키려 한다는 의구심을 나타내고 불만을 표출한 것으로 풀이된다.

동시에 북한이 병력 순환배치 과정에서 일시적으로 한국에 머무르는 주한미군 전력 규모가 증가하는 것에 신경을 쓰고 있는 것으로도 보인다.

[서울=뉴스핌] 노민호 기자 = 김정은 북한 국무위원장 [사진=조선중앙통신] noh@newspim.com

이와 관련해 전문가들은 북·미 대화가 교착 상태에 빠진 현 시점에 한·미동맹의 굳건함을 상징하는 주한미군 순환배치가 이뤄지자 북한이 반발하고 있는 것으로 보고 있다.

신인균 자주국방네트워크 대표는 RFA와의 인터뷰에서 "한·미 간 방위비 분담금 협상이 잘 안 됐을 때 미군 교체병력이 들어오지 않는 것 아니냐는 우려가 있었는데 이를 미리 차단하고, 그러면서 북한에 대해서는 항상 한·미동맹은 굳건하니 분열을 노릴 생각은 하지 말라는 메시지를 보낸 것으로 보고 있다"고 밝혔다.

조한범 통일연구원 선임연구위원은 올해 초 미군의 정찰기들이 한반도 상공을 비행한 사실이 여러 차례 포착된 사실을 언급하며 "정찰기는 비밀병기이기 때문에 보통 위치를 노출시키지 않는데 일부러 위치식별장치를 켜 놓고 민간 항공추적 사이트에 위치를 노출시켰다. 심지어 지난해 말에는 정찰기 4대가 동시에 비행하기도 했다"며 "미국의 이런 움직임들은 지난 연말 당 전원회의를 통해 '정면돌파'를 선언한 북한에 일종의 무력시위를 통한 경고를 하는 것"이라고 덧붙였다.

suyoung0710@newspim.com

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