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美국방 "北문제 진전방안은 외교·정치적 합의뿐"

"ICBM은 미국 본토에 직접적 위협"

  • 기사입력 : 2019년12월14일 06:36
  • 최종수정 : 2019년12월14일 08:10
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[뉴욕=뉴스핌]김근철 특파원=마크 에스퍼 미국 국방장관은 13일(현지시간) 북한 비핵화 문제에 있어 "진전을 낼 수 있는 방안은 외교적, 정치적 합의 뿐"이라고 말했다. 

에스퍼 장관은 이날 미 외교협회가 주최한 '미 국방장관과의 대화'에서 한반도에서의 전쟁은 "끔찍하며 아무도 이를 보고 싶어하지 않는다"며 이같이 밝혔다고 미국의소리 방송(VOA)가 전했다. 

그는 또 국무부가 북한을 다시 대화로 이끌어내려고 노력하고 있다고 덧붙였다. 

에스퍼 장관은 북한이 "얼마 동안 핵실험과 대륙간탄도미사일(ICBM)시험을 하지 않았다"며 "이는 좋은 것"이라고 밝혔다. 

마크 에스퍼 미국 국방장관[로이터=뉴스핌]

에스퍼 장관은 그러나 "(북한이) 핵무기를 보유한 데 이어 이제는 ICBM을 개발하려 하고 있으며 이는 미국 본토에 직접적인 위협"이라고 주장했다. 그는 이와 관련, 미국은 높은 준비태세를 유지하고 있으며 미국이 해야 할 일을 하기 위한 충분한 역량을 갖추고 있다고 밝혔다. 

에스퍼 정관은 이어 외교가 실패할 경우에도 대비하고 있다면서 "나는 한국 파트너와 긴밀히 협력해 갈등을 억지할 준비가 돼 있다는 것을 확실히 해야 한다"고 강조했다. 

그는 이밖에 "(북한 문제는) 곧 시험에 놓여질 것"이라면서 "북한을 협상 테이블로 돌아오게 하고 북한이 다른 길로 가지 않기를 희망한다"고 덧붙였다.  

kckim100@newspim.com

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