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[휴먼스토리] 1급장애인에서 일어선 '50년 봉사왕' 박용구의 인생이야기

광주시곰두리봉사회 박용구 회장·문양례 여사 부부
대한민국봉사왕 선정…교통약자이동지원센터 계기 마련

  • 기사입력 : 2019년12월13일 13:31
  • 최종수정 : 2019년12월13일 19:22
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[광주=뉴스핌] 박재범 기자 = 가난했던 어린 시절 하반신 마비 판정을 받은 지체 1급 장애인이 있었다. 그는 굳어진 하반신이 낫기만 한다면 걷지 못하고 보지 못하는 장애인을 위해 평생을 몸과 마음을 바쳐 돕고 살겠다는 자신과의 약속을 되새기며 하루하루를 기도하며 살아왔다. 결국 그는 10여 년간의 노력 끝에 하반신 마비를 이겨냈고 평생 봉사하겠다는 자신과의 약속을 40여 년간 지켜온 주인공이 됐다. 그가 바로 사단법인 광주시곰두리봉사회 박용구(73) 회장이다.

뉴스핌은 박 회장과 그가 있기까지 묵묵히 힘든 일을 해오며 금전적인 것부터 모든 것을 내조해준 부인 문양례(66) 여사를 만나 부부의 휴먼스토리를 들어봤다.

박 회장은 현재 사단법인 광주시곰두리봉사회, 광주시사회복지심부름지원센터에서 장애인이나 거동 불편자 등 도움이 필요한 사람들을 대상으로 이동권 차량봉사와 사회복지심부름을 하고 있다. 여기에 장애인과 노약자들의 일상생활 전반에 걸쳐 일일이 열거하기 어려울 만큼 다양한 일을 해결해주기 위해 하루 차량 20여 대로 평균 80~100여 건 정도의 봉사활동을 하고 있다. 그의 봉사 일과는 오전 9시부터 늦은 밤 10시까지 이어진다.

박 회장이 이렇듯 봉사에 하루 일과를 보내는 된 계기는 그가 10살 때 하반신마비로 지체1급 장애판정을 받아 7년 가량 병마와 싸우면서부터다.

[광주=뉴스핌] 박재범 기자 = 어깨 수술을 받은 문양례여사를 병간호 하고 있는 박용구 회장 2019.12.13 jb5459@newspim.com

그는 매일 "이번에 낫게 해준다면 성장해서 무슨 일을 하든, 저처럼 걷지 못하고 앞을 못 보는 장애인을 위해 평생 몸과 마음을 다 바쳐 돕고 살겠다"는 간절한 기도를 했다. 결국 기도가 하늘에 닿았고 유능한 한의사를 만나 하반신 마비에서 벗어나게 됐다. 성년이 된 그는 본격적인 봉사에 나섰다. 경제적으로 여유가 없던 그가 처음 시작한 봉사는 장애인보호시설에서 시각장애인의 눈이 돼주는 안내였다.

그는 "한 번도 봉사를 해보지 못해 처음에 어떻게 봉사를 해야 할지 몰랐다"며 "(장애)학생들이 화장실을 갈 때 데려다 주고 식사할 때 어떤 반찬이 어느 쪽에 있는지와 때로는 옷을 입히고 신발을 찾아 신겨주는 일부터 시작했다"고 말했다.

이런 봉사를 해오던 그는 27세에 꽃다운 19세의 문양례 여사를 지인의 소개로 만나게 됐다. 당시 3명의 가정부를 둘 정도로 부유한 가정에서 자란 문 여사의 부모는 두 사람의 결혼을 절대적으로 반대했다. 하지만 박 회장을 유심히 살펴본 문 여사의 오빠의 설득으로 결혼이 성사됐고 단칸방에서 신혼생활을 시작했다.

처가의 도움으로 살림을 시작한 박 회장은 신혼 초 부인 모르게 봉사를 이어왔다. 하지만 경제적인 어려움으로 매진해왔던 봉사를 잠시 소홀히 했다. 하늘과의 약속을 지키지 않아서였을까. 그때부터 박 회장의 몸은 다시 아파왔다.

[광주=뉴스핌] 박재범 기자 = 올해 12월 곰두리봉사회 40주년 행사 당시, 사회자의 봉사 경과보고에 박용구 회장이 지난날을 떠올리며 눈물을 흘리고 있다.[사진=지영봉 기자] 2019.12.13 jb5459@newspim.com

이에 문 여사는 아픈 연유를 물었고 박 회장은 "내가 평생 약속했던 봉사를 잘 못하게 되니 몸이 아픈 모양이다"고 말했다. 그러자 문 여사는 "그렇다면 당신은 봉사를 해야 한다"며 '그렇다면 가정은 어떻게 하느냐'는 박 회장의 걱정에 "가정은 걱정하지 마라, 내가 알아서 하겠다"고 답했다.

그때부터 문 여사의 내조가 시작됐다. 어린 3남매 중 막내가 돌을 막 넘긴 시기였다. 처음으로 시작한 일은 대중목욕탕이 세신사였다. 어린 남매를 옆방에 맡긴 뒤 아침 일찍 집을 나와 목욕탕이 문을 닫고 청소까지 마치고 집에 귀가하는 시간은 밤 10시였다.

문 여사는 "예전에는 도로가 포장이 안 돼 맨발로 돌아다니던 아이들의 새카만 발을 닦아주는 게 하루 일과의 마무리였다"며 "점심시간 목욕탕에 손님이 뜸해지면 장을 봐서 아이들의 반찬을 만들었다"고 당시를 떠올렸다.

집안을 책임지는 문 여사는 아이들로부터 원망도 많이 들어야 했다. 하루는 큰 아들에게서 '엄마는 왜 가정에 책임을 지느냐'며 '남의 집은 아빠가 돈을 벌어 집안을 돌보는데 우리 집은 엄마가 벌어 자식을 가르치려고 하느냐'는 원망이었다.

이런 원망 속에서도 문 여사는 "아빠가 건강하면 되지 않느냐"고 오히려 박 회장의 봉사를 정당화(?)했다.

문 여사는 "그 뒤로부터 봉사가 꾸준하게 이어졌고 남편의 몸도 좋아지고 얼굴도 밝아졌다"고 회상했다. 문 여사의 세신사 생활은 25년간 이어졌고 그 뒤 식당과 공장을 다니며 내조에 힘써왔다.

문 여사는 47년간의 결혼생활에서 박 회장이 가장 미웠던 적은 막내가 7살 무렵 몸에 심한 두드러기가 나 이틀간 직장에 나가지 못했던 때라고 말했다. 당시 몸을 돌릴 수 없을 정도로 아파 박 회장에게 '병원에 가야겠다'고 말했지만 그는 '봉사가 있어 나가야 한다, 미안하다'란 말만 남기고 나가버렸다는 것이다.

결국 문 여사는 동서와 함께 병원을 가며 '시숙님은 형님이 이렇게까지 아픈데 봉사를 한다고 갈 수가 있느냐'는 핀잔을 들어야 했다. 얼마 전 문 여사는 병원에서 어깨 수술은 한 뒤 입원 치료 중이다. 이런 문 여사를 박 회장은 틈틈이 시간을 내 지극정성으로 돌보고 있다.

이런 문 여사의 내조로 박 회장은 한때 전국적으로 유명세를 떨치기도 했다. 지난 2002년 故 김대중 대통령 재임 당시 전국 유명 봉사자 160명 중 '대한민국 봉사왕'으로 선정돼 30분간 성공사례를 발표했다. 김 대통령에게 해외 선진사례인 전동휠체어가 탑승할 수 있는 리프트가 차량 도입을 건의해 전국에 교통약자이동지원센터가 운영될 수 있는 계기를 마련했기 때문이다.

[광주=뉴스핌] 박재범 기자 = (사)빛고을희망포럼 '2019자랑스런 빛고을인 대상'수상 모습 [사진=전경훈 기자] 2019.12.13 jb5459@newspim.com

박 회장은 그 후 2003년 대한민국봉사왕부터 국민훈장목련상, 우봉대상, 아름다운 실천대상, 사회공헌대상, 전국자원봉사자협의회 봉사대상, 보건복지부장관표창, 교통부장관표창, 광주장애인총연합회 40여 년 공로패상 등 60여 개의 훈·포장을 받았다.

특히 13일에는 (사)빛고을 희망포럼(가칭) 윤택림(전 전남대학교 병원장) 회장으로부터 '자랑스런 빛고을人 대상'을 수상했다.

박 회장 부부의 목표는 '몸이 허락하는 한 봉사를 이어가겠다'는 것이다. 박 회장은 "앞으로도 몸이 허락하는 한 눈 감을때가지 영원한 장애인과 노약자의 심부름꾼으로 살아가려고 한다"고 다짐했다.

박용구 회장은 봉사에 대해 "'남의 일을 내일처럼 생각하자'로 이 세상에 남의 일을 내일처럼 생각한다면 법이 필요 없을 것"이라며 "본인 일을 어떻게 나쁘게 처리하고 삶을 살겠는가"라 되물었다. 

jb5459@newspim.com

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