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정의선 “5년 내 완전 자율 주행차 양산‥수소차 기술 결합”

뉴욕서 특파원 간담회 “앱티브와 조인트 벤처..안전 중시”
“中 시장 정리될 것..아프리카가 신흥시장”

  • 기사입력 : 2019년09월24일 08:51
  • 최종수정 : 2019년09월24일 08:51
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[뉴욕=뉴스핌]김근철 특파원=정의선 현대차그룹 수석부회장은 23일(현지시간) 2024년쯤 자율주행차를 양산하는 것을 목표로 삼고 있다고 밝혔다. 

정 부의장은 이날 뉴욕 맨해튼에서 특파원 간담회를 갖고 “2022년말쯤엔 4∼5단계 자율주행 자동차 소프트웨어를 완성차에 장착해 시범운영을 시작하고, 2024년엔 본격적으로 양산하는 게 목표”라고 밝혔다.  4∼5단계 자율주행차는 미국 자동차공학회 기준으로 운전자의 개입 없이 운행되는 수준을 말한다.

정 부회장은 이날 자율주행 분야 세계 최고 수준 기술을 보유한 '앱티브'(APTIV)사와 50대 50 지분으로 미국에 합작법인(조인트벤처·JV)을 세우는 내용의 본계약에 서명했다. 현대차 그룹측의 투자 규모는 20억 달러(2조3900억원)로, 그룹의 외부 투자 기준으론 역대 최대다.  

정의선 현대차그룹 수석부회장. 왼쪽은 공영운 현대기아차 사장. [현대차그룹 제공]

정 부회장은 이와 관련, “앱티브와 손을 잡은 건 단지 기술이 뛰어나서가 아니라 앱티브가 안전과 효율성을 중시하는 철학을 갖고 있기 때문"이라며 "고객들이 안전하게 이동할 수 있는 기술을 제공하는 것이 자동차 회사로선 최우선 임무라고 생각한다"고 말했다.

그는 이어 "성능뿐만 아니라 원가의 측면에서도 만족스러워야 한다"면서 "우리가 개발한 소프트웨어(SW) 솔루션이 뛰어나다면 다른 완성차 메이커들에도 공급할 수 있을 것"이라고 덧붙였다. 

정 부회장은 앱티브와의 사업을 조인트벤처 방식으로 결정한 것도 다른 완성차 메이커들에 대한 소프트웨어 공급을 염두에 뒀기 때문이라고 설명했다. 이를 통해 자동차 제품과 기술서비스의 융합회사로 도약하겠다는 의지도 밝혔다.

정 부회장은 "실제 소비자가 원하는 곳에 갈 수 있는 수준의 자율주행이라면 보수적으로 보면 2030년쯤 자율주행 시대가 올 것"이라면서 "인도와 같은 시장은 조금 느릴 것이고, 미 캘리포니아 팔로알토 같은 곳은 빠를 것이다. 우리나라는 중간쯤 될 것"이라고 전망했다. 

한편 정 부회장은 자율주행 시스템과 수소전기차 기술의 결합 필요성을 강조했다. 자율주행차가  4∼5단계로 가면 전력 소모가 크기 때문에 현재의 배터리 전기차로는 한계가 있다는 이유다. 

정 부회장은 “장거리를 운행할 수 있는 수소전기차는 자율주행에 적격인 플랫폼"이라면서 "자율주행차와 수소전기차는 서로 맞물려 개발될 것"이라고 말했다. 

정 부회장은 전기차 추세에 대해선 "2020년 이후에 계속 성장해 머지않은 시기에 자동차시장의 30% 정도를 차지할 것"이라고 전망했다.

정 부회장은 하늘을 나는 자동차와 관련해선 "자율주행 비행 자동차가 5단계 자율주행차보다 오히려 상용화가 먼저될 수도 있다"며 "일단 공중으로 날아오르면 그 이후는 자율주행으로 운행될텐데, 하늘이 지상에 비해 장애물이 적어 자율주행에 더 적합한 면이 있다"고 설명했다. 

정 부회장은 중국 시장에 대해 "물량 공급이 과다했다"면서 "우리도 공장을 하나씩 줄였지만, 중국은 여전히 큰 시장이고 곧 정리될 것으로 본다"고 밝혔다. 

그는 중부 아프리카를 신흥 시장으로 꼽으며 "시장은 작지만 인구도 많고 공유시장도 발전의 여지가 많다"고 말했다.

한일 무역갈등이 현대차에 미칠 영향에 대해선 "일부 화학 소재가 문제인데, 구매처를 다양화하고 안정화하고 있다"면서 "양국 경제 관계는 정상적으로 잘 유지됐으면 좋겠다"고 밝혔다.  

kckim100@newspim.com

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