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통일부 "北, 이희호 여사 장례 조문단 파견 예단 어려워"

"유가족 측 '北 조문 의사' 확인 요청 아직 없어"

  • 기사입력 : 2019년06월11일 12:13
  • 최종수정 : 2019년06월11일 12:13
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[서울=뉴스핌] 노민호 기자 = 통일부는 11일 이희호 여사의 별세에 북한이 조문단을 파견할 가능성을 두고 예단하기 어렵다고 답했다.

통일부 당국자는 이날 출입 기자들과 만난 자리에서 “과거 김대중 전 대통령 서거 시 (선례 때문에) 그런 말이 나온다”며 이같이 말했다.

그는 ‘개성 남북공동연락사무소를 통해서 북측의 의사를 확인했느냐’는 질문에는 “오전 9시30분에 접촉했지만 아직 파악된 게 없다”며 “확인해보겠다”고만 답했다.

통일부 청사 내부 [사진=뉴스핌 DB]

통일부 당국자는 아울러 김대중 전 대통령 서거 당시 사례를 설명했다. 그는 “북한은 서거 다음 날 조선중앙통신을 통해 애도를 표하는 조전을 보도했다”며 “이후 김대중평화센터 측으로 팩스를 통해 조문 내용에 대한 서신을 보냈다”고 설명했다.

이 당국자에 따르면 서신을 받은 후 우리 당국이 남북교류협력법에 따라 방남 승인 절차를 밟았고 필요한 지원을 하는 형태로 북측 인사의 한국 방문을 추진했다.

일련의 절차를 거친 후, 김기남 당시 노동당 중앙위원회 비서와 김영건 통일전선부장 등 6명으로 구성된 조문단은 2009년 8월21일 특별기편으로 김포공항에 도착했다.

이들은 도착 직후 김 전 대통령의 빈소를 찾아 조의를 표했고, 2박3일 간 한국에 머물렀다. 특히 이 기간 중 청와대를 방문해 이명박 대통령과 만나기도 했다.

한편 통일부 당국자는 이희호 여사 유가족이나 김대중평화센터 측에서 북측의 조문 의사를 확인해 달라는 요청이 있었는지 여부에 대해서는 “아직까지 없다”고 설명했다.

 

noh@newspim.com

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