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[클로즈업] 평화당 새 원내대표 유성엽이 몰고 올 3가지 변화

유 원내대표, 13일 경선서 과반 득표 당선
“위기의식이 기회 준 것…치열한 원내투쟁할 것”
現 선거제 개편안 반대…“현재 안이라면 부결해야”

  • 기사입력 : 2019년05월13일 16:40
  • 최종수정 : 2019년05월13일 16:40
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[서울=뉴스핌] 조재완 기자 = “이대로는 안된다.”

위기 의식이 민주평화당을 흔들었다. 평화당은 13일 “제3지대 신(新)당을 구축하겠다”는 3선 중진 유성엽 의원을 20대 국회 마지막 원내사령탑으로 세웠다.

유 의원은 이날 오전 국회에서 열린 평화당 원내대표 경선에서 투표의원(16명) 과반의 지지를 받아 신임 원내대표로 선출됐다. 득표 결과는 공개되지 않았으나 함께 경선에 나선 황주홍 의원을 두배 이상 앞선 것으로 전해졌다.

새로 선출된 유 원내대표는 이날 풍전등화의 위기를 맞은 평화당의 현실을 직시하고 회생의 길을 명확히 제시했다는 평가를 받았다.

[서울=뉴스핌] 최상수 기자 = 유성엽 민주평화당 신임 원내대표가 13일 오전 서울 여의도 국회에서 열린 원내대표 선출 의원총회를 마친 뒤 기자회견을 열고 있다. 2019.05.13 kilroy023@newspim.com

① 정계개편 물꼬 다시 트일까…“금명간 제3지대 신당 창당”

유 원내대표는 이날 경선에서 평화당의 존재감을 되찾아오겠다는 의지를 거듭 피력했다. 그는 당선 인사에서 “‘이대로는 안된다’는 평화당 위기의식이 내게 기회를 줬다”며 “내년 총선까지 남은 11개월 동안 치열한 원내 투쟁으로 존재감을 확보하겠다”고 강조했다.

최근 평화당 지지율은 바닥을 전전하고 있다. 각종 여론조사에서 2%를 오르내리고 있는 것.
리얼미터가 이날 발표한 여론조사에서 나타난 5월 2주차 평화당 지지율은 2.2%. 리얼미터가 YTN 의뢰로 지난 7일부터 나흘간 전국 19세 이상 유권자 2만9682명(응답률 6.8%·표본오차 95%·신뢰수준 ±2.2%p·자세한 내용은 중앙선거여론조사심의위원회 홈페이지 참조)에게 물어본 결과다. 내년 총선을 제대로 치르기 위해선 개혁과 변화가 절실한 시점이다. 

유 원내대표는 “오늘부터 ‘민주당 이중대’ 소리를 듣던 평화당은 없다. 국정농단 세력과 함께 하지도 않을 것”이라며 “거대 양당에 합리적 대안을 제시하고, 뜻을 같이 하는 분들을 모아 호남 정당을 넘어 전국 정당, 거수 정당을 넘어 대안 정당으로 거듭나겠다”고 각오를 다졌다. 

이에 교착 상태에 빠진 정계개편 물꼬가 다시 트일지도 관심사다. 그간 평화당·바른미래당을 중심으로 한 정계개편론은 꾸준히 흘러 나왔으나 실질적인 진전은 찾아보기 어려웠다. 유 원내대표는 그간 제3지대 개척론에 누차 힘을 실어준 만큼 향후 최전선에서 정계개편을 본격 주도할 것이라는 관측이 나온다. 

유 원내대표의 의지도 확고하다. 그는 이날 당선 직후 브리핑에서 “제3지대 신당 창당은 필수불가결”이라고 못 박았다. 유 원내대표는 “제3지대 신당이 만들어지지 않는다면 다음 총선에서 바른미래당도, 평화당도 전멸할 것”이라며 창당 추진에 속도를 내겠다는 의지를 드러냈다.

이에 따라 유성엽발(發) 국민의당계 바른미래당 의원들과 일부 무소속·민주당 의원 등 외연 확장을 위한 통합이 속도감 있게 추진될 것으로 보인다. 

[서울=뉴스핌] 최상수 기자 = 유성엽 민주평화당 신임 원내대표가 13일 오전 서울 여의도 국회에서 열린 원내대표 선출 의원총회에서 발언하고 있다. 2019.05.13 kilroy023@newspim.com

 ② 패스트트랙 오른 선거제 개편안 '반대'...선거법 개정 논의서 변수될 듯 

동시에 선거제도 개편안은 또 다시 소용돌이에 휘말릴 전망이다. 유 원내대표가 이날 패스트트랙(신속처리안건)으로 지정된 선거제 개편안에 대한 반대 입장을 재확인했기 때문이다.

유 원내대표는 취임 일성으로 “반쪽짜리 연동형 비례대표제안을 처리해서는 안된다”고 잘라 말했다. 

그는 “패스트트랙에 탄 현재 안이라면 부결해야 한다”며 “부결 전 각 당 합의를 이끌어내서 국회의 수를 316~317석으로 늘려 지역구 의석 축소를 최소화해야 한다”고 주장했다. 이를 위해 현 개편안에 반대하는 자유한국당과도 적극 논의하겠다는 입장이다. 

이에 적잖은 파장이 예상된다. 평화당은 선거제 개편안이 패스트트랙에 오르기 전 여야 4당 합의안을 가장 먼저 추인한 바 있다. 당시 지역구 의석 축소 우려와 관련한 보완책이 마련돼야 한다는 지적이 제기되긴 했으나 큰 이견은 없었던 것으로 알려졌다. 선거법 개정안이 이미 패스트트랙에 오른 가운데, 새 원내대표의 공개적인 반대 선언이 불러올 논란은 만만치 않을 것으로 보인다. 

그는 “의회비를 동결하더라도 의석수를 늘리는 게 현실적인 대안이다. 그것이 이뤄지지 않으면 반쪽짜리 연동형 비례대표제는 처리해서는 안된다”고 주장했다. 

[서울=뉴스핌] 최상수 기자 = 유성엽 민주평화당 의원이 지난달 15일 뉴스핌 주최로 열린 제8회 서울이코노믹포럼에서 팜 띠엔 번 전 주한·주북한 베트남 대사와 대화를 나누고 있다. kilroy023@newspim.com

 경제 대안책 제시… “국민들이 동의하면 지지율도 오른다”

유 원내대표는 외연 확장을 넘어 민심을 사로잡은 새로운 비전과 대안 정책을 내놓겠다고 약속했다. 당내 최고 ‘경제통’이자 민생경제 전문가로 꼽히는 유 원내대표는 문재인 정부 출범 초기부터 정부 경제정책 기조를 지적하며 대안책을 제시해왔다. 

유 원내대표는 교섭단체 구성 여부와 관계없이 “우리가 어디로 향하고, 어떤 정책을 가지고 나가는지에 대해 국민들이 동의하면 지지율도 올라간다”고 강조했다. 원내 교섭권을 지닌 제3의 정당을 창당하는 것도 중요하지만 근본적으로는 가려운 민심을 긁을 대안책을 내놔야 한다는 주장이다. 

그는 “제대로 된 교섭단체를 구성하는 것보다 중요한 것은 새로운 비전과 대안을 제시하는 것”이라며 “이명박·박근혜·문재인 정부로 이어지는 경제난의 원인을 밝혀 그에 제대로 처방책을 제시해야 한다”고 힘줘 말했다.

그는 또 “경제난에 신음하는 국민들을 고통에서 건질 수 있도록 제대로 된 경제정책 대안을 발굴하고 제시해 나가는 것이 필요하다”고 역설했다.

유 의원은 앞서 잠재적 경제 성장력을 끌어올리기 위한 과제로 ▲문재인 정부 혁신성장 정책이 간과한 공공부문 축소 개혁▲노동 유연성을 제고할 노동 개혁 ▲연구개발(R&D) 확대 등을 강조했다. 

 

chojw@newspim.com

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