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[종합] '김정남 암살' 베트남 여성도 석방..사건 결국 미궁 속으로

흐엉 측 "오늘 오후 베트남 출발 전, 직접 기자회견 할 수도"

  • 기사입력 : 2019년05월03일 13:47
  • 최종수정 : 2019년05월03일 13:48
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[서울=뉴스핌] 이홍규 기자 = 김정은 북한 국무위원장의 이복형 김정남을 살해한 혐의로 말레이시아 교도소에서 2년 넘게 복역한 베트남 여성 도안 티 흐엉(30)이 3일(현지시간) 석방됐다.

로이터통신에 따르면 흐엉의 변호사는 그가 교도소에서 출소하자마자 출입국 시설로 갔다며 흐엉이 이날 오후 베트남 하노이로 향하는 비행기에 탑승하기 전에 기자회견을 열 수도 있다고 밝혔다.

흐엉의 변호사 히샴 테는 "만약 그가 언론에 이야기할 수 없다면 내가 그의 성명을 읽겠다"고 말했다.

김정은 북한 국무위원장의 이복형 김정남 살해 혐의로 기소된 베트남 국적인 도안 티 흐엉 씨가 말레이시아 샤흐 알람 고등법원에서 나오며 눈물을 흘리고 있다. 2019.03.14. [사진=로이터 뉴스핌]

앞서 흐엉은 2017년 2월 말레이시아 쿠알라룸푸르 공항에서 김정남의 얼굴에 금지 화학무기인 VX 신경작용제를 발라 살해한 혐의로 인도네시아 여성 시티 아이샤와 함께 기소됐다.

이에 흐엉은 아이샤와 재판을 받았으나 말레이시아 검찰은 지난 3월 아이샤에 대한 기소를 취하하고 그에게 석방 조치를 내렸다.

하지만 베트남 정부는 아이샤에게만 석방 조치가 내려지자 말레이시아 당국에 흐엉에 대한 기소 취하와 석방을 요구했다. 말레이시아에서는 살인죄가 적용되면 교수형을 선고 받는다.

말레이시아 당국은 흐엉에 대한 기소를 취하하지 않고 재판을 계속하겠다는 입장을 밝혔으나, 지난달 흐엉의 혐의를 살인 대신 상해로 바꾼 뒤 징역 3년 4개월을 선고했다.

다만 흐엉이 지난 2년여간 구속되며 형을 상당 부분 채웠고 모범수로 인정된 만큼, 말레이시아 당국은 감형을 실시, 흐엉의 출소를 허용했다.

흐엉과 아이샤는 재판을 통해 몰래카메라 형식의 TV 프로그램을 촬영하는 줄 알았다며 자신들의 무죄를 주장했다.

한국과 미국 관리들은 북한 정권이 김정남의 암살을 지시했다고 말한다고 로이터는 전했다.

김정은 북한 국무위원장의 이복형인 김정남 생전 모습 [사진=로이터 뉴스핌]

김정남은 김정은 북한 국무위원장까지 내려오는 김씨 왕조의 권력 세습에 비판적인 시각을 드러낸 바 있다.

김정남 살인 사건에 가담한 것으로 추정되는 북한 남성 4명도 말레이시아 검찰에 의해 기소됐으나 이들의 행방은 오리무중이다.

주요 용의자들이 수배 중인 상태에서 두 명의 여성을 살인죄로 기소한 데 대해 말레이시아 당국은 비판을 받았다고 로이터는 전했다.

흐엉과 아이샤를 사주한 것으로 전해진 이들은 범행 직후 수 시간 만에 해외로 도주한 것으로 알려졌다.

VX 신경작용제를 제조한 혐의를 받아 용의자로 체포됐던 북한 출신 리정철은 김정남 암살 이후 자유를 누리고 있는 것으로 전해졌다.

카타르 위성방송 알자지라는 지난 2일 리정철이 암살 몇 개월 후 중국 노래방에서 노래를 부르는 영상을 보내며 그가 김정남 암살 후에도 자유를 만끽하고 있다고 보도했다.

리정철은 김정남 암살 용의자로 체포됐으나 말레이시아와 북한 간 죄수 교환이 이뤄지면서 혐의가 입증되지 않았다는 이유로 석방된 후 북한으로 추방됐다.

이날 흐엉의 출소로 김정남 암살 용의자 전원은 이제 자유의 몸이 됐다.

에반스 리비어 전 미국 국무부 동아태담당 수석차관보는 CNN방송에 "(이제는) 대량살상 무기를 통해 국제공항에서 발생한 이 끔찍한 공격에 대해 책임을 질 사람은 아무도 없다"고 말했다. 

 

bernard0202@newspim.com

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