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브렉시트 패닉 속에 로펌들 '돈잔치' 일거리 홍수

  • 기사입력 : 2019년04월02일 03:45
  • 최종수정 : 2019년04월02일 03:45
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[뉴욕=뉴스핌] 황숙혜 특파원 = 브렉시트(영국의 EU 탈퇴)를 둘러싼 혼란이 극에 달한 가운데 대형 로펌들이 행복한 비명을 지르고 있다.

이른바 무질서한 브렉시트라는 최악의 시나리오가 벌어질 것이라는 우려가 번지면서 법률 문제부터 구조조정까지 기업들 사이에 자문 요청이 쇄도하고 있기 때문.

테레사 메이 영국 총리의 브렉시트 방안이 경제를 죽인다는 내용을 담은 시위. [사진=로이터 뉴스핌]

전례 없는 정국 혼란 속에 로펌과 컨설팅 업계가 때 아닌 돈 잔치를 벌이고 있다는 분석이다.

1일(현지시각) 뉴욕타임스(FT)는 브렉시트 혼란 속에 로펌 업계가 문전성시를 이루고 있다고 보도했다.

소위 노 딜 브렉시트가 현실화될 경우 발생할 수 있는 지적재산권 문제와 고용 문제부터 차량 배기 가스 규제 대응책과 비즈니스 구조조정에 이르기까지 고가 법률 자문이 홍수를 이루고 있다는 얘기다.

일감이 밀려들면서 로펌 업계의 매출액은 급증했고, 신규 고용도 활발하다. 지난해 영국의 상위 100위권 로펌이 벌어들인 매출액은 240억파운드(320억달러)에 달한다. 인플레이션을 감안할 때 매출액이 전년 대비 80억달러 가량 늘어난 셈이다.

같은 기간 이들 로펌은 2만1000여명의 변호사를 신규 고용했다. 인력 수요가 크게 늘어나면서 관련 변호사가 말 그대로 ‘귀한 몸’이라는 것이 업계의 의견이다.

사실 로펌의 순이익과 매출액은 2016년 브렉시트 국민투표 이후 매년 강한 증가 추이를 연출하고 있다.

각 로펌들은 브렉시트 관련 쟁점의 전문성을 홍보하는 데도 공격적인 움직임을 취하고 있다. 특히 인스타그램과 트위터 등 소설미디어를 통해 자신들의 강점과 경쟁력을 부각시키며 고객 확보에 혈안이다.

링크레이터스의 매튜 코프 파트너는 자사 홈페이지의 홍보용 동영상에서 “브렉시트가 기업들에게 골칫거리를 떠안겼다”며 “링크레이터스가 해결사”라고 강조했다.

전세계에서 가장 오랜 역사를 지닌 국제 로펌 프레시필즈는 브렉시트와 관련된 이메일 계정을 별도로 운영중이고, 필드피셔는 브렉시트 핫라인과 별도의 블로그를 가동하고 있다.

실제로 브렉시트와 얽힌 쟁점들이 상당수에 이른다는 것이 주요 기업들의 얘기다. 브렉시트 합의가 지연되면서 불거진 불확실성이 민감하고 모호한 법률 문제를 일으키는 데다 무질서한 EU 탈퇴가 현실화될 경우 고용과 수출입 관세, 기존 계약의 유효성 등 곳곳에서 쟁점이 불거질 수 있어 이에 대한 대응책 마련이 간단치 않은 상황이다.

브렉시트와 직접적으로 맞물리지 않은 영역에서도 로펌의 일거리가 급증하고 있다. 기업 인수합병(M&A)이 대표적인 사례다.

파운드화가 국민투표 이후10% 급락한 데 따라 해외 기업들의 영국 기업 및 자산 인수 자문이 급증한 것.

파운드 약세와 금리 하락이 M&A 시장에서 브렉시트 불확실성을 눌렀다는 설명이다.

 

higrace@newspim.com

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