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日 토요타·파나소닉, 전기차용 배터리 협력사 만든다

  • 기사입력 : 2019년01월21일 11:28
  • 최종수정 : 2019년01월21일 11:28
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[서울=뉴스핌] 김은빈 기자 = 일본 토요타자동차와 파나소닉이 차량용 배터리 개발에서 손을 잡았다고 20일 니혼게이자이신문이 보도했다.

양사는 2020년까지 합작회사를 설립해 전기차(EV)에 탑재할 배터리를 자체 생산한다. 파나소닉 측은 미국 테슬라사 납품용 공장을 제외한 모든 생산공장을 새로 만드는 협력사에 이관할 예정이다. 

차량용 배터리는 자동차의 경쟁력을 좌우할 핵심기술로, 비용이나 규모 면에서 한국과 중국 기업의 존재감이 두드러지고 있다. 일본을 대표하는 두 기업의 협력은 이 같은 상황에 대한 대응으로 풀이된다. 

전기차 충전 [사진=블룸버그]

신문에 따르면 이르면 이번주 내 새 합작회사 설립이 발표될 예정으로, 출자비율은 토요타가 51%, 파나소닉이 49%로 최종 조정이 진행 중이다. 

합작회사는 2020년대 전반 하이브리드카(HV) 배터리의 약 50배 용량을 가진 EV용 배터리 양산을 본격화할 전망이다. 파나소닉이 일본과 미국, 중국에 갖고 있는 배터리 생산 설비 중, 테슬라용 공장을 제외한 5곳의 생산설비가 새 합작회사 산하로 이관된다. 

합작회사가 생산한 전지는 토요타의 자회사인 다이하쓰(ダイハツ)공업외에도 마쯔다(マツダ)와 스바루(SUBARU) 등에도 공급될 전망이다. 또한 파나소닉 측은 HV용 배터리를 공급하는 혼다에도 채택을 요청할 방침이다. 신문은 "생산규모를 확대해 비용을 낮추기 위한 것"이라고 분석했다. 

양사는 거액의 투자와 기술력이 필요한 차세대 배터리도 공동개발한다. 대용량에 안전성이 높아 차세대 전지로 유력시되는 '전고체전지' 개발도 진행해, 비용·기술 양면에서 세계적인 경쟁력 확보에 나선다. 

토요타는 HV를 중심으로 연비경쟁에서 우위를 차지하고 있지만, EV에서는 한 발 늦은 상태다. 2030년에 HV를 포함한 전동차 판매를 현재의 3배 이상(550만대)으로 늘린다는 목표를 세웠지만 대용량 배터리 생산비용 절감과 안전성 확보가 최대 과제다. 파나소닉과의 연대로 이를 극복하겠다는 노림수다.

파나소닉은 토요타와 협력을 통해 투자부담을 분산하고 공급처를 확대한다는 메리트를 얻는다. 또한 배터리 재사용이나 희소금속 확보도 보다 쉬워질 전망이다.

시장조사업체 IHS에 따르면 세계 전기차 시장은 2030년경 현재의 8배(900만대)로 증가할 전망이다. 중국은 정부 주도로 EV차량 개발에 나서고 있는 상태로, 배터리 분야에서는 지난 2017년 중국 CATL이 파나소닉을 꺾고 세계 1위에 올랐다.

앞서 독일의 폴크스바겐은 2025년까지 500억유로(약 67조원)를 들여 EV용 배터리 개발에 나선다고 발표한 바 있다. 폴크스바겐 측은 이미 중국이나 한국의 배터리제조사와 계약을 맺고, 자체적으로도 배터리를 생산할 방침이다. 토요타도 조달처를 다양화하기 위해 중국 대형제조사에서의 조달을 검토하고 있다. 

신문은 "자동차 기술 경쟁은 자율주행 실용화 등 커다란 변혁기에 있다"며 "업종이나 국경을 뛰어넘은 연대와 경쟁구도가 선명해지고 있다"고 전했다. 

 

kebjun@newspim.com

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