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일본판 GPS '미치비키' 오늘부터 가동…'자율주행'·일손부족에 활용

24시간 중 최소 1기 이상의 위성이 일본열도 수직 상공에
기존 GPS 시스템의 오차범위를 획기적으로 줄일 수 있어
고령화·저출산에 시름하는 일본, 다양한 산업서 활용 기대

  • 기사입력 : 2018년11월01일 09:34
  • 최종수정 : 2018년11월01일 10:49
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[서울=뉴스핌] 김은빈 기자 = 일본판 GPS위성 시스템 '미치비키(みちびき)'가 오늘(1일)부터 가동됐다고 1일 NHK가 보도했다.

미치비키 인공위성의 전용 수신장치를 부착할 경우 최대 10m였던 위치정보 오차가 ㎝단위로 줄어들게 된다. 이에 자율주행을 비롯해 다양한 산업에 탄력이 더해질 것으로 기대를 모으고 있다.

미치비키 위성 4기의 궤도 [사진=일본 내각부]

일본 정부는 지난해 10월 인공위성인 '미치비키 4호기'를 쏘아올린 후 인공위성 시스템 조정을 진행해왔다. 위성을 관할하는 일본 내각부는 24시간 운용이 가능한 4기 체제 준비를 마쳤다며 이날 본격적으로 서비스를 개시했다. 

미치비키는 미국 GPS위성을 보완할 수 있는 신호를 발신하며, 24시간 중 최소 1기 이상은 일본 열도를 거의 수직 위로 나는 궤도를 그린다. 

여태까지 이용해오던 미국의 GPS 위성은 사실상 지구 전역을 커버해왔지만, 오차범위가 최대 10m에 달했다.

도시 등 높은 건물이 있는 장소나, 산 등 장애물이 있으면 신호가 막히거나 반사돼, 전파를 수신할 수 없기 때문이었다. 또 대기층이 불안하면 신호 전파가 영향을 받곤 했다. 이에 스마트폰이나 자동차 네비게이션 지도에서 위치 정보가 잘못 나타나는 경우도 빈번했다. 

하지만 미치비키는 수직 위에서 신호를 발신하기 때문에 이 같은 사례가 줄어든다고 NHK는 전했다. 또 미치비키는 '보강신호'라는 특수한 신호를 발신하는데, 전용장치가 있을 경우 위치정보 오차가 ㎝단위로 줄어들게 된다. 

◆ 정확해진 위치정보…자율주행과 농업 등 활용분야 무궁무진

일본 정부는 미치비키 시스템 도입을 의욕적으로 추진하고 있다. 정확한 위치정보라는 토대를 제공해, 다양한 산업군의 개발을 촉진하기 위해서다. 특히 저출산 고령화로 인구감소 문제를 안고 있는 일본에서 미치비키는 각종 '무인 서비스'에 활용될 전망이다. 

대표적인 산업군 중 하나가 농업이다. 미치비키를 활용하면 자동으로 정확한 위치에 씨앗을 뿌리거나 수확하는 트랙터 등 무인 농기계 실용화에 탄력이 붙게 된다. 

또 위험도가 높은 공사현장에서 각광받고 있는 무인 중기계 개발이나, 위험한 곳에서 정확하게 제설작업을 할 수 있는 차량 등도 나올 수 있다. 드론 택배 서비스가 실현될 경우, 정확한 비행코스를 날도록 하는 기술에도 미치비키가 활용될 전망이다. 

NHK는 이 중에서도 특히 자율주행차 개발이 가장 큰 기대를 받고 있다고 전했다. 오차가 수㎝에 불과한 미치비키를 활용하면 차선에서 벗어나지 않고 정확하게 주행할 수 있기 때문이다. 

현재 효고(兵庫)현에서 자율주행차 실증실험을 진행하는 미쓰비시(三菱)전기 측은 자동차에 미치비키 수신장치와 GPS 수신장치를 부착하고 직진하는 실험을 진행하기도 했다. 해당 실험에서 GPS 수신 장치는 직진한 자동차가 주행코스를 벗어났다고 표시했지만, 미치비키는 자동차의 정확한 움직임을 표시했다. 

미쓰비시 측 관계자는 "일반 GPS 수신기로는 자동차가 정지했음에도 움직이고 있다고 인식하거나, 차선을 넘기는 경우가 있어 자율주행에 사용하긴 어렵다"면서 "미치비키의 전파를 통해 안전한 자율주행을 실현할 수 있을 것 같다"고 밝혔다. 

일본 내각부는 오는 2020년 고속도로와 자동차 전용도로에서 자율주행을 실현하겠다는 목표를 내걸고 있다. NHK는 "자동차 업계에선 미치비키의 본격적인 운용 개시가 자율주행 실용화에 크게 기여할 것으로 기대하고 있다"고 전했다. 

 

kebjun@newspim.com

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