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[스타트업] 한국형 스마트팜으로 ‘저녁 있는 농촌’ 만든다

나래IoT연구소, 농업에 ICT 접목 지능형농장 구축
생산 및 효율성 극대화..‘ICT 이노베이션 대상’ 수상
농업에 ICT 접목,

  • 기사입력 : 2016년08월25일 11:14
  • 최종수정 : 2016년08월25일 11:14
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[편집자] 국내를 넘어 글로벌 시장에 도전하는 K스타트업들이 늘고 있다. 창조적 아이디어로 무장한 K스타트업들은 혁신적 기술과 자본, 경영능력 등을 새로이 흡수하며 글로벌 성공신화를 꿈꾸고 있다. 이에 뉴스핌은 미래창조과학부와 함께 유망 스타트업을 발굴, 한국경제의 새로운 가능성을 제시하고자 한다. K스타트업의 산실이 된 전국 18개 창조경제혁신센터 입주기업들을 매주 2~3개씩 선정, 집중 소개하는 시리즈를 마련했다.

[뉴스핌=정광연 기자] 전통적인 농업에 정보통신기술(ICT)를 접목시킨 지능형 능장, 이른바 ‘스마트팜(smart farm)’ 구축은 점차 기업화되고 고도화되는 농업 트렌드 변화에 대응하기 위한 필수 과제 중 하나다.

옛 모습 그대로의 농업 환경을 유지하고 있는 국내에서도 스마트팜은 화두다. 고령화에 따른 일손 부족과 선진국의 먹거리 ‘무기화’에 대비하기 위해서도 스마트팜은 반드시 정착돼야 한다는 것이 전문가들의 진단이다. 정부 역시 세종창조경제혁신센터(이하 세종센터)를 전초기지로 한국형 스마트팜 구축에 주력하는 모습이다.

나래IoT연구소는 자타공인 국내 최고의 스마트팜 스타트업이다. 세종센터에 입주해 SK그룹과 인연을 맺은 나래IoT연구소는 전기아크 화재감지 센서와 원격관리 스마트팜 시스템인 ‘반딧불이’ 등으로 2015년 ‘K-글로벌 스타트업 IoT 어워드’에서 미래부장관상, 2016년 ‘대한민국 ICT 이노베이션 대상’에서는 대통령상을 수상하며 역량 검증을 마쳤다.

나래IoT연구소

박종운 연구소장은 “스마트팜은 전통적 농업에 ICT를 접목해 생산성과 효율성을 높이는 것은 물론, 스마트 디바이스를 통한 원격제어로 편의성을 강화할 수 있다는 의미도 매우 크다”며 “농번기에는 농민들이 가까운 외출조차 하지 어렵지만 나래IoT연구소의 스마트팜 시스템을 적용하면 ‘저녁이 있는 삶’이 가능해진다”고 자부심을 나타냈다.

실제로 농업 분야에서는 미세한 온도와 습도 등의 차이가 수확량과 재배 작물의 품질을 결정한다. 각종 상품에 대한 고객들의 니즈가 세분화되는 상황을 감안하면 정교한 콘트롤이 요구되는데 나래IoT연구소는 센서를 바탕으로 각종 수치를 정확하게 전달해 품질 및 생산성 향상에 도움을 준다.

일손 부족이라는 고질적 문제에도 효과가 크다. 외부 침입이나 정전, 전기화재 감지 등 비닐하우스 원격관리가 가능하기 때문이다. ‘전기아크 화재예측 시스템’의 경우 다양한 시뮬레이션에서 화재가 발생한 빅터이터를 수집 및 분석, 초기 조치를 취하도록해 사전 예방이 가능하다.

박 소장은 “농촌 인구는 도시에 비해 평균 연령이 훨씬 높다. 청년회장이 환갑을 넘는 경우도 자주 볼 수 있다. 스마트팜 시스템은 이런 구조적 환경도 충분히 해결 가능하다. 점차 대형화, 기업화되는 농업 환경까지 감안하면 성장 가능성이 매우 높은 시장”이라고 진단했다.

나래IoT연구소의 뛰어난 기술력은 모회사인 나래트랜드로부터 시작된다. 2002년 설립된 나래트렌드는 IT기술 융복합을 통한 지능형 네트워크시스템 전문 기업이다. 2015년 미래부장관상과 ‘K-Global300’ 인증을 받은 나래IoT연구소를 분사해 전문성을 고도화시켰다.

박 소장은 “사실 정부나 지자체가 나서서 기회를 만들어주지 않으면 스마트팜 구축은 쉽지 않은데, 그런 측면에서 세종센터의 지원이 큰 도움이 됐다”며 각별한 고마움을 표현했다.

나래IoT연구소의 목표는 농업, 식물 재배, 원예, 축산 등등 광범위한 스마트팜 자동제어 분야에서 국내 1위가 되는 것이다. 센서 기술과 빅데이터 분석의 결합, 하드웨어와 소프트웨어의 절묘한 조합 등이 관건이 될 것으로 보인다. 이를 위해 나래IoT연구소는 기술력 업그레이드와 인프라 확장에 주력하고 있다.

박종운 나래IoT연구소장

박 소장은 “내수 시장에서 충분한 경험과 노하우를 확보한 이후 글로벌 시장에도 도전할 계획이다. ICT와 만난 농업은 무한한 가능성을 지니고 있다. 그 가능성을 향해 끊임없이 달려가겠다”고 강조했다.

◆세종창조경제혁신센터는?

세종창조경제혁신센터(이하 세종센터)는 세종시와 SK가 시범적으로 추진하는 창조마을 조성사업을 농촌혁신 모델로 구축, 확산해 세종시를 ‘농업 분야 창조경제의 메카’로 육성하는 역할을 수행한다.

타 산업이 농업을 만나 새로운 혁신의 지속 모델(자립 마을→잘사는 마을→복지 마을→혁신 마을)로 이뤄지는 창조마을을 확산하며 스마트 팜 기술의 확대보금을 통한 중소·벤처기업의 기술력 향상 및 해외 소개지원을 위한 채널로 자리잡았다.

또한 스마트 로컬푸드, 두레농장 등으로 농가와 도시가 함께 잘사는 도농상생 모델을 구현하며 스마트 팜 등의 시설을 갖춘 두레농장을 조성해 스마트 농업 검증 테스트베드 기회도 제공한다. 로컬푸드와 연계한 다품종, 소량 농산물 기획 생산 체제 구축도 추진중이다.

대덕 연구단지와 협업을 통한 스마트 농업 벤처 육성에도 앞장서고 있다.

첨단기술과 참의성에 뿌리를 둔 벤처기업의 발굴, 육성 및 유치를 통해 창조마을의 진화와 발전을 가속화시키고 여성 및 지역 특화 스타트업과 특수인력(군인, 공무원 등)의 사업 아디디어 발굴도 지원한다.

특히 창조세종 프로젝트를 통해 ICT 창의인재 육성 및 소프트웨어(SW) 교원 양성 교육 실시 등 창의성 증대에 초점을 맞춘 교육 문화 생태계 조성으로 창조산업 추진동력을 확보한다는 방침이다.

[뉴스핌 Newspim] 정광연 기자(peterbreak22@newspim.com)

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