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서병수, 경준위 '현역 출마 불가론'에 일갈…"경쟁력 떨어뜨려선 안돼"

"경준위, 특정 정치세력과 어울려...왜 뺄셈의 정치 하나"
부산시장 출마 고심..."저도 당에 대해 책임이 있는 사람"

  • 기사입력 : 2020년11월05일 11:44
  • 최종수정 : 2020년11월05일 11:58
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[서울=뉴스핌] 김태훈 기자 = 야권의 부산시장 보궐선거 유력후보로 꼽히는 서병수 국민의힘 의원은 5일 국민의힘 경선준비위원회 내에서 '현역 의원 출마 불가론'이 나오자 "당 내 경쟁력을 떨어뜨리는 뺄셈정치"라고 일갈했다.

서 의원은 이날 자신의 페이스북에 "최근 경선준비위 일각에서 누구는 안되고, 누구는 가점을 주겠다는 이런 저런 말들이 나오고 있다"며 "특정 정치세력과 어울려 당의 경쟁력을 떨어뜨려서는 안 될 것"이라고 밝혔다.

[서울=뉴스핌] 이형석 기자 = 서병수 국민의힘 의원 leehs@newspim.com

서 의원은 특히 "그동안 부산시장 재보궐선거 후보로 내 이름이 거론되고 있어 스스로 제척(除斥, 당사자 또는 사안의 내용과 밀접한 관계를 가진 인사가 가급적 그 사안에 대해 직접적인 행동이나 언급을 자제하는 것) 사유라고 생각해 의중을 밝히지 않았으나, 재보궐선거 승리와 부산 발전을 위해 한마디 거들지 않을 수 없다"고 운을 뗐다.

서 의원은 이어 "최근 경선준비위 일각에서 이런 저런 말들이 나오고 있는데 왜 뺄셈의 정치를 하려고 하는지 모르겠다"며 "과연 전체 당원과 지도부의 정확한 뜻인지 묻지 않을 수 없다"고 지적했다.

그러면서 "경선준비위원회는 경쟁력 있는 후보, 시정을 잘 이끌어갈 후보를 선출하는 룰을 만드는데 집중하는 것이 옳다"고 강조했다.

서 의원의 이 같은 발언은 지난 4일 국민의힘 경선준비위원장을 맡고 있는 김상훈 의원이 김무성 전 새누리당(현 국민의힘) 대표가 이끄는 마포포럼에서 "서울·부산시장 보궐선거에 현역 의원들은 불출마하는 것이 바람직하다"고 말한 데 대한 반론으로 풀이된다.

당시 김 의원은 이갑산 범시민사회단체연합 상임대표 등 시민단체 토론회를 마친 뒤 기자들과 만나 "현역 의원들 가운데 서울시장 후보로 나설 생각을 갖고 계신 분들은 눈에 띄지 않지만, 부산시장 후보로 출마할 생각이 있는 분이 계신 것 같다"며 "당 내 의석수 사정을 고려해서 (출마를) 지양하는 것이 좋다고 생각한다. 본인들이 판단해야 할 문제이지만 또 다른 보궐선거 요인을 만드는 것은 바람직하지 않다"고 말했다.

사실상 현역 의원이 내년 4월 7일 서울·부산시장 보궐선거에 출마해서는 안된다는 입장을 명확하게 밝힌 것이다.

정치권에 따르면 현재 국민의힘 내부에서는 7~8명 정도의 후보가 부산시장 출마를 준비하고 있다. 이진복·유재중·이언주·박민식·유기준 등 전직 의원들을 비롯해 최근 국민의힘에 복당한 박형준 전 미래통합당(현 국민의힘) 공동선거대책위원장, 현역 가운데 서병수 의원도 고심하고 있는 것으로 알려졌다. 특히 서 의원은 각종 여론조사에서 부산시장 후보군 가운데 지지율 1위를 달리고 있다. 

[사진=서병수 국민의힘 의원 페이스북]

서 의원은 기자와의 통화에서 '부산시장 보궐선거 출마에 대해 마음을 굳혔는가'라는 질문에 "저도 당에 대한 책임이 있는 사람이기 때문에 가장 적합한 사람이 누구인지 봐야 한다"며 "2022년 대통령선거에서 어떻게 기여할 수 있는지에 대해서도 생각을 해봐야 한다. 그런 차원에서 어느 사람이 거론되고 있는지 유심히 지켜보고 있다"고 말했다. 출마 여부를 놓고 당에 도움이 될지, 대선에 긍정적 영향을 어떻게 미칠 수 있을지를 장고하고 있다는 의미로 해석된다.

당 안팎에선 서 의원이 출마할 경우 당선 가능성이 상당히 높을 것으로 보고 있다. 하지만 오거돈 전 부산시장의 성추문 사태로 빚어진 보궐선거인 만큼 국민의힘 후보들 중 누가 나가도 승기를 잡을 수 있다는 분석도 나온다. 이에 경준위 등 당 지도부에서 현역 의원 출마를 배제하는 방안도 검토 중인 것으로 알려졌다.

특히 PK(부산·울산·경남) 지역에서 다선 중진의원인 서 의원과 김무성 전 대표와의 기싸움도 영향력을 미치고 있는 것으로 전해졌다. 김 전 대표는 지난달 마포포럼에서 '현역 의원 불가론'을 처음으로 제기, 사실상 서 의원의 출마에 반대 입장을 밝힌 바 있다.

이에 서 의원은 당 내 중진의원들의 의견을 수렴, 내년 보궐선거 뿐 아니라 2022년 대선에 앞서 조금이라도 더 경쟁력 있는 부산시장 후보를 내는 것이 중요하다는 입장을 당 지도부에 전달할 것으로 보인다.

taehun02@newspim.com

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