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[김동열의 고고클럽] '스트리트 스마트'의 중요성

  • 기사입력 : 2019년05월09일 08:00
  • 최종수정 : 2019년05월10일 11:35
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고고(GoGo)는 (Go Global & OnLine)의 준말입니다. 1980년대 신나게 흔들었던 '고고춤'처럼 강소기업을 향해 신나게 도전하자는 구호입니다. 글로벌화와 디지털화를 통해 글로벌 강소기업으로 도약한 기업들을 들여다보고 전략을 소개합니다.

제8회 서울이코노믹포럼이 지난달 성황리에 끝났다. ‘한반도의 새로운 질서’를 주제로 한 이번 포럼에서 가장 주목을 받은 초청인사는 짐 로저스였다. 1942년생 우리 나이로 78세임에도 불구하고 16일 만찬 행사, 17일 오전과 오후의 특강, 만찬 대담을 거뜬하게 소화했다. 필자는 오후 특강 이후에 이어진 대담에서 짐 로저스와 질의응답을 진행했다. 70대 후반의 노신사로부터 필자는 여러 가지를 배웠다.

첫 번째는 현장에서 체험을 통해 배우는 지혜의 중요성이다. ‘북 스마트’(book smart)가 책을 통해 배운 지식으로 똑똑한 사람을 의미한다면, ‘스트리트 스마트’(street smart)는 현장에서의 실전 경험을 통해 지혜로워진 사람을 의미한다. ‘스트리트 스마트’는 짐 로저스의 책 제목이지만, 그의 인생관이 압축된 단어라고 할 수 있을 것이다.

그는 모험과 도전을 강조했다. 그는 세계를 두 번 돌았다. 한 번은 오토바이를 타고 또 한 번은 자동차를 몰고 완주했다. 가장 먼 거리를 자동차로 일주한 사람으로 기네스북에 등재되었다. 그는 미국 앨라배마에서 태어나, 동부의 예일대학에서 역사학을 전공했고, 영국 옥스퍼드 대학원에서 철학ㆍ정치학ㆍ경제학(PPE)을 전공했다. 다시 뉴욕으로 건너와 퀀텀펀드와 상품투자를 크게 성공시킴으로써 투자의 귀재라는 별명을 얻었다. 10여 년 전에는 영어와 중국어를 동시에 배울 수 있는 싱가폴로 이주하여 가족과 함께 살고 있다.

그는 대학교수이기도 했다. 월가에서의 경험을 토대로 명문 컬럼비아대학 경영대학원에서 투자론을 3년가량 가르쳤다. 박사 학위는 없었지만 그의 강의는 최고였다. 학생들이 실제로 투자할 수 있을 정도로 살아있는 지식을 전달하는 소크라테스식 대화법 강의는 학생들로부터 최고의 평가를 받았다. 1987년 가을 뉴욕 주식시장이 300포인트 넘게 빠질 것이라고 예언해 왔는데, 실제로 뉴욕증시는 10월 19일 512포인트 폭락했고, 공매도를 해놨던 그는 그 하락장에서 큰돈을 벌었다.

그의 투자 철학은 의외로 단순하다. 싸게 사서 비싸게 팔아라. 남의 말에 귀 기울이지 말고 당신이 잘 아는 곳에 투자하라. 평생 스무 번의 기회만 있다고 생각하여, 신중하게 그리고 긴 안목으로 투자하라. 큰돈을 벌고 싶다면 분산투자를 하지 말고, 좋은 종목 몇 개를 발굴해서 집중적으로 투자하라.

이처럼 특별히 새롭다고 할 수 없는 그의 투자 철학은 그러나 실천하기가 매우 어렵다. 싸게 산다는 것은 남들의 관심이 없을 때 충분히 공부하고 분석하고 직접 방문도 하면서 확신을 가져야 실천할 수 있는 일이다. 비싸게 판다는 것 역시 남들이 불안해하면서 적당히 올랐을 때 팔 경우에도 확신을 가지고 버틸 수 있어야 한다. 남들보다 특별하게 많은 정보와 지식을 확보한다는 것도 쉬운 일이 아니다.

그는 북한과 한반도에 대한 애정이 넘치는 사람이다. 전 재산을 북한에 투자하고 싶다고 여러 차례 언론 인터뷰에서 밝힌바 있다. 그의 이런 발언은 그의 세계관 및 투자 철학과 잘 어울린다. 그는 2007년과 2013년 두 번에 걸쳐 방북했으며, 북한에 관한 많은 정보를 얻었다. 남보다 한 발 앞서 그리고 저렴한 가격에 투자해야 한다는 그의 원칙에 부합한다. 긴 안목에서 보면 남북한이 통일되는 것은 시간의 문제일뿐이기 때문에 북한은 최고의 투자처라는 것이다. 그는 작년 말에 ‘아난티’의 사외이사로 취임했는데, 그 이유는 아난티가 북한에서의 관광 사업권을 갖고 있으며, 금강산에 골프장을 건설한 바 있기 때문이다. 이처럼 그는 ‘북한 투자’를 말로만 하는 것이 아니라 실제로 행동에 옮기고 있다. 이런 분이 한국인이 아니라는 점이 참 아쉽다. 한국에는 이런 분이 많지 않다는 점도 참으로 아쉽다.

그는 투자의 귀재다. 하지만 화려한 테크니션은 아니었다. 모험과 여행을 통해 세계의 흐름을 읽어내는 현자이고 선지자였다. “다가오는 세기를 내다보면서 투자한다”는 그의 말이 귓가에 쟁쟁거린다.

김동열 중소기업연구원장 donykim@kosbi.re.kr 

△서울대학교 경제학과 학사 △서울대학교 대학원 경제학과 석사 △서울대학교 대학원 행정학과 박사과정 수료 △한국개발연구원 연구원 △재정경제부 장관정책보좌관 △한국금융연구원 초빙연구원 △현대경제연구원 정책조사실 이사대우 △제6대 중소기업연구원 원장(現)

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