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[ANDA칼럼] 지세이(辭世) : JP의 유언

JP, 시원하게 석양주 한 잔 하시고 가셨나요
불꽃처럼 살다가 타고 남은 재조차 불태운 남자
한국 정치에 깊이‧해학을 더한 JP를 추모하며

  • 기사입력 : 2018년06월25일 06:00
  • 최종수정 : 2018년06월25일 09:35
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[서울=뉴스핌] 이준혁 정치부장 = 김종필 전 총리(JP)가 지난 23일 귀천(歸天)했다. 올해 나이 92세.

      이준혁 정치부장

인생 졸업한다는 ‘졸수(나이 90세를 이르는 말·卒壽)’를 넘겼으니, 천수를 누리고 본향으로 돌아갔다고 해야 할까. 주변의 말을 들어보면 말년에 스스로 “정치인생 덧 없다”고 자주 말했다고 한다. 하지만 JP만큼 한국 현대정치사에 큰 족적을 남긴 정치인이 있을까 싶다.

한 후배 정치인은 “JP 앞과 뒤에 그만한 정치인은 없을 것이다. 인생 전부를 정치에 불 태운 사람 아닌가”라고 평가했다.

JP가 영면에 들어가면서 ‘3김(김영삼·김대중·김종필) 시대’도 역사 속으로 사라졌다. 야당의 한 국회의원은 우스갯말로 “세월이 많이 지나면, ‘3김 시대’도 오래전 삼국시대(고구려·백제·신라)처럼 회자되지 않을까. 그만큼 세 사람이 한 시대를 크게 움직인 것은 누구도 부인할 수 없지 않나~”라고 말했다.

세 명의 정치인이 움직였던 대한민국 역사의 한 페이지가 모두 채워졌다는 얘기다.

궁금하다. 현대사 격동의 시대를 이끌었던 정치인들이 바라본 지금의 정치는 어떤 모습이었을까. 그래서 JP의 주변 사람들에게 물어봤다. JP의 메시지, 유언(지세이·辭世)이 무엇이었는지.

[서울=뉴스핌] 최상수 기자 = 나경원 자유한국당 의원이 지난 23일 오후 서울 송파구 서울아산병원 장례식장에 마련된 김종필 전 국무총리의 빈소에서 조문을 하고 있다. 2018.06.23 kilroy023@newspim.com

JP 묘비에 쓰여질 사무사(思無邪)’

일본에선 죽기 전 남기는 짧은 유언을 ‘지세이(辭世)’라고 부른다. 세상을 하직한다는 의미다. 죽음을 이르는 말이기도 하다. JP의 ‘지세이’는 죽음을 맞은 순천향대병원에서 전승된 것이 아니다. 거동이 불편했던 몇 년 전부터 JP는 곳곳에 ‘지세이’를 남겼다.

지난 2015년 1월 언론과의 인터뷰에선 이미 묘비에 적을 글까지 만들었다고 회고했다.

"내가 죽으면 집사람과 같이 누울 묘소를 고향 부여에 미리 만들어놨다. 묘비명도 만들었다. 내 인생철학은 '사무사(思無邪)'다. 허튼 생각은 일절 안 한다. 욕심 부리지 않는다.“

“젊어선 잘 몰랐는데 이제 졸수(卒壽·90세)를 넘기니 알겠다. 돌이켜보면 내가 뭘 남겨놨단 말인가. 한탄 밖에 안 나온다. 그것도 묘비에 써놨다. 내가 죽어 묻히거든, 나중에 시간 있을 때 산책 하러 한번 와봐라. 그럼 '이 사람이 여기서 이렇게 한탄하면서 누워있구나' 할 거다."

당시 인터뷰를 했던 기자가 ‘뭐가 그렇게 후회 되십니까’라고 묻자, JP는 막힘 없이 심사를 털어놨다. “조금 더 자유롭고, 조금 더 민주적으로 자기 희망대로 살 수 있는 기반이 국민을 위해 다져졌으면 해서 혁명도 하고 했는데, 미흡하니까 아쉽다. 미안하고 그런 감정이다. 더 잘 했었으면 하지만, 내 능력껏 한 것이니까.”

기자가 다시 물었다. “뭘 더 했으면 더 잘했다고 할 수 있을까요.”

JP는 “정치는 결과다. 국민이 지금보다 더 윤택하고 자유롭고 희망을 가지고 살 수 있는 세상을 굳혔으면 더 잘했다고 했겠지만 미흡하기 짝이 없다”고 답했다.

국민이 더 윤택하고, 더 자유롭게 살았으면 하는 바람. 그래서 정치를 했던 사람으로서 그 책임 앞에서 미흡하기 짝이 없다고. 그 말을 묘비명에 그대로 써놓고 지나는 사람들마다 자신에게 욕을 하고 조롱을 해도 상관없다는 말을 거침없이 할 수 있는 남자.

정치에 대한 불신과 정치인의 미흡함을 고스란히 죽은 뒤에도 받아들여, 후손들에게 ‘타산지석’으로 삼으라고 말하려는 듯, 확실히 JP는 정치의 본질을 꿰뚫어 본 정치인이다. JP가 생전 그렇게도 좋아했던 일본의 대하소설 ‘도쿠가와 이에야스(대망)’에는 이런 구절이 나온다. “정치란 다음 세대에게 무엇을 물려줄 수 있을까를 끝없이 고민하는 지난한 고통의 작업이다.”

JP는 살아서도, 죽어서도 천생 정치 9단이다.

(좌)고(故) 김종필 전 국무총리, 고(故) 김영삼 전 대통령, 고(故) 김대중 전 대통령(우) [사진=뉴스핌DB]

불꽃 만으로 이뤄진, 타고 남은 재 조차 남지 않았다

JP는 주변에 공공연히 “불꽃처럼 살다 가기를 원한다”고 말했었다.

1997년 자민련 중앙위원회 운영위에 참석한 JP는 “내가 제일 보기 싫은 것은 타다 남은 장작”이라며 “완전히 연소해 재가 되고 싶다”고 말했다.

1998년 총리 서리 당시 기자들이 “서리 꼬리가 언제 떨어질 것 같으냐”고 묻자 “서리는 떨어지는 것이 아니라 녹아 없어지는 것”이라고 받아쳤다. 같은 해 언론 인터뷰에선 “봉분 같은 것은 필요 없고 ‘국무총리를 지냈고 조국 근대화에 힘썼다’고 쓴 비석 하나면 족하다”고 인생을 돌아보기도 했다.

2001년 초에는 이인제 민주당 최고위원이 그를 두고 ‘서산에 지는 해’라고 발언하자 “나이 70이 넘은 사람이 저물어 가는 사람이지 떠오르는 사람이냐. 다만 마무리할 때 서쪽 하늘이 황혼으로 벌겋게 물들어갔으면 하는 과욕이 남았을 뿐”이라며 응수했다.

2004년 정계 은퇴를 선언할 때는 “노병은 조용히 사라지는 것이다. 43년간 정계에 몸 담으면서 나름대로 재가 됐다”고 스스로를 평했다.

JP는 그러면서 “세상에 추한 게 타다 남은 나무토막이다. 이제 완전히 연소해 재가 됐으니 정치를 떠난다”고 했다. 평생 “재가 되고 싶다”는 말을 입에 달고 살았는데, 정계은퇴를 발표할 때 “재가 됐다”고 했다. 후회 없이 정치인으로서의 삶을 불태웠다는 회한이었다.

정치판을 떠났어도, 정치 9단이 정치에 대해 완전히 자유로울 수 있겠는가.

2015년 부인의 장례식장에선 후배 정치인에게 쓴 소리도 했다. 그는 “국민에게 나눠주는 게 정치인의 희생정신이다. 정치인이 열매를 따먹으려하면 교도소 밖에 갈 일이 없다”고 매섭게 몰아쳤다. 비슷한 시기에 “대통령 하면 뭐 하나. 다 거품 같다”는 말도 남겼다.

김종필 전 국무총리가 지난 2015년 11월 22일 서울 종로구 서울대병원 장례식장에 마련된 故 김영삼 전 대통령의 빈소에서 조문을 마치고 취재진의 질문을 받고 있다. <사진공동취재단>

대통령 하면 뭐 하나, 다 거품 같다

JP의 공과에 대해서는 역시 호불호가 극명하게 갈릴 것이다.

5.16군사혁명의 주역, 유신독재의 심장부를 드나들었던 권력가, 1990년 '3당 합당'으로 노태우‧김영삼과 함께 민자당을 탄생시킨 책사, 1997년 DJP(김대중-김종필) 연합을 성사시켜 최초의 여야 정권교체를 일궈낸 일등공신 , 충청 계파를 만든 노회한 최다선(9선) 국회의원.

또 많이 알려지지는 않았지만 광화문 이순신장군 동상 건립을 일궈냈고, 세종문화회관에 동양 최대의 파이프 오르간을 설치한 장본인, 건축가 김수근을 지원해 남산자유센터를 지었던 선구자적인 모습도 적잖이 남겼다.

JP는 생전 일본 전국시대 천하를 주름 잡았던 오다 노부나가, 도요토미 히데요시, 도쿠가와 이에야스의 우화를 자주 언급했다. 예컨대 "울지 않는 새는 죽여버려라(오다 노부나가)", "울지 않는 새는 울도록 만들어라(도요토미 히데요시)", "울지 않는 새는 울 때까지 기다려라(도쿠가와 이에야스)"는 세가지 메시지에 심취했었다. 오늘날 일본인들의 피 속에 흐르는 3대 정신세계의 본류라고 할 수 있는 명언들이다.

결과적으로, JP는 도요토미 히데요시의 “울지 않는 새는 울도록 만든다”는 메시지를 필생의 각오로 삼았다. 일각에선 JP를 두고 ‘지조 없는 정치인’, ‘이익만 되면 적과도 손을 잡는 처세의 달인’,‘살아남기 위해 이리 붙고, 저리 붙는 기회주의자’라고 혹평을 하기도 한다.

하지만 “울지 않는 새는 울도록 만든다“는 각오는 단순한 처세를 넘어, 생사를 건 치열한 도전정신의 일환으로도 볼 수 있다.

젊은 시절 김종필 전 국무총리와 부인 박영옥 여사의 모습. 생전 김 전 총리는 두번의 국무총리 역임으로 국립현충원에 묻힐 수 있지만 사랑하는 아내가 누워있는 양지 바른 고향 땅에 묻히고 싶다고 말했다. 김 전 총리는 생전 유언에 따라 국립현충원이 아닌 고향 부여에 묻히게 된다. [사진=뉴스핌DB]

JP, 저승에서 만날 YS “씰~데 없는 소리에 뭐라 답할지..

JP의 한 측근은 “세상 사람들이 뭐라고 하든, JP가 한 일은 JP만이 알 것”이라고 했다.

스스로 선택한 자기의 길을 걸었고 원 없이 인생의 모든 에너지를 쏟아 부었는데, 혹평과 호평은 JP에게 큰 의미가 아닐 것이라는 전언이었다.

JP는 지난달 중앙일보와의 생전 마지막 인터뷰를 진행했다. 그는 2층 침실에 누운 채 “밤하늘의 유성, 조세핀, 불란서의 영광스런 군대...”라는 말을 전했다.

정치권의 한 인사는 “자신의 운명이 유성처럼 떨어질 것을 예감했을 것이고, 마지막 순간을 앞두고 평생의 반려자였던 부인이 떠올랐을 것이다. 그리고 JP 인생을 바꾼 5.16 시절을 회상했을 것 같다”고 말했다.

JP는 마지막 인터뷰에서 특유의 쇳소리로 “벌써 한달째 내 입이 밥을 초청하지를 않아~”라는 유머도 남겼다.

신선하다 못해 놀라운 발상이다. 꺼져가는 생명의 불꽃 속에서도 얼마나 해학적이며, 주체적인 발언인가. 과연 평생을 한국사회 정점에서 보낸 남자 다운 말이다.

정치권에선 JP를 ‘만년 2인자’로 평가하는 이들이 적지 않다.

하지만 그보다 오래 ‘2인자’의 자리에 있었던 정치인은 없었다. 그만큼 오래 정치권력을 쥐고 정치권을 움직였다는 얘기다.

한 측근에 따르면 JP는 평소 도요토미 히데요시의 '지세이(유언)'를 유심히 새겼다. “인생의 모든 영화가 새벽 이슬보다 짧구나.”

숙명의 정치 라이벌이었던 YS(김영삼 전 대통령)는 2001년 2월 자신의 서도전에서 ‘영광(榮光)’이란 글씨를 JP에게 보여주며 “영광의 시간은 짧았고 고뇌와 고통의 시간은 길었다는 뜻에서 쓴 글”이라고 말했다.

JP의 비서관을 지낸 한 인사는 “이 말을 듣고, 권력도 한순간이고 분노와 원망도 결국 세월과 함께 사라진다는 것을 느꼈던 것 같다. 그런 말을 자주 했다”고 회상했다.

JP는 서로 화합하고 통합하는 것이 개인과 나라의 발전을 위한 유일한 길이라고 측근들에게 말했다. 앞서 YS는 죽음을 앞두고 병상에서 붓을 들어 ‘화합’과 ‘통합’이란 글을 썼다. 이에 보폭을 맞추듯 JP는 “자신을 비롯해 우리 정치인들이 미흡하기 짝이 없다”고 국민들 앞에 깊이 머리를 숙였다.

저승에서 3김이 다시 만나면 재미있는 대화들이 많을 것 같다.

가장 늦게 찾아간 JP가 영국의 명재상 벤저민 디즈레일리의 금언(金言)을 인용, “인생이 너무 짧다오. 시시하게 굴면 안되지~”라고 하면, 칼칼한 목소리의 YS가 “씰~데 없는 소리, 닮의 모가지를 비틀어도 새벽은 온다 카더니, 오기는 왔구만”이라고 받아치지 않을까.

그 시대, 진정으로 뜨거워질 수 있는 장소는 정치 밖에 없었다는 JP. 저승에선 '3김' 아닌 '김씨 삼형제'로 재미있게 지내시길... "삼가 머리 숙여 고인의 명복을 빕니다."  

jh34@newspim.com

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